Boeing ottiene il via libera per la costellazione di Internet via satellite

La Federal Communications Commission ha autorizzato un progetto Internet satellitare di Boeing proposto per la prima volta nel 2017. Boeing può ora andare avanti con la costruzione, il lancio e la gestione della propria rete Internet a banda larga dallo spazio, unendosi al suo principale concorrente aerospaziale SpaceX.

Il piano di Boeing prevede il posizionamento di 132 satelliti in orbita terrestre bassa a un’altitudine di 1.056 chilometri (circa 656 miglia). Altri 15 saranno lanciati in “orbita non geostazionaria” ad un’altitudine compresa tra 27.355 e 44.221 km (da 16.998 a 27.478 miglia). La società afferma di voler utilizzare i satelliti per offrire “Internet a banda larga e servizi di comunicazione a consumatori residenziali, utenti governativi e aziendali negli Stati Uniti, a Porto Rico e nelle Isole Vergini americane” mentre la rete viene costruita e su base globale una volta completato.

Tutti i 147 satelliti trasmetterebbero nella banda V, una fetta dello spettro wireless a frequenza più elevata rispetto alle bande Ka e Ku ​​utilizzate dalla rete Starlink di SpaceX o dai satelliti Project Kuiper di Amazon, ancora da implementare. L’utilizzo della banda V potrebbe consentire velocità di trasferimento dati più elevate, ma comporta un rischio maggiore di interferenze perché le frequenze più elevate hanno più difficoltà a penetrare negli oggetti solidi. (SpaceX ha in programma di utilizzare la banda V in alcuni satelliti futuri, così come OneWeb. Le bande Ka e Ku ​​sono utilizzate anche dai satelliti che forniscono Internet in volo sulle compagnie aeree commerciali.)

SpaceX ha precedentemente espresso preoccupazione per il fatto che la proposta di Boeing di lanciarsi in orbite basse già affollate potrebbe aumentare il rischio di collisione con altri satelliti. Nel 2019, SpaceX ha dichiarato alla FCC che riteneva che la rete di Boeing avrebbe creato un “chiaro pericolo di interferenze dannose”, secondo Reuters. I satelliti Starlink di SpaceX orbitano attorno alla Terra a un’altitudine di circa 550 km (circa 342 miglia), che è intorno al punto in cui si trova la costellazione di satelliti Internet di OneWeb (e dove andranno i satelliti di Amazon una volta lanciati). SpaceX e OneWeb hanno evitato di poco una collisione all’inizio di quest’anno.

Boeing ha ora sei anni per lanciare metà della sua costellazione di satelliti e nove anni per implementare l’intera rete. La società aveva chiesto alla FCC di allentare tali requisiti – voleva impegnarsi a lanciare solo cinque satelliti nei primi sei anni e ha chiesto una finestra di 12 anni per lanciare l’intera costellazione – ma la commissione ha negato tale richiesta, secondo l’ordine pubblicato mercoledì.

In confronto, SpaceX e Amazon hanno piani molto più grandi per le loro reti, ognuna composta da migliaia di satelliti. Boeing è un importante produttore di satelliti, quindi ha trascorso gli anni prima e dopo la sua proposta iniziale del 2017 vendendo ai primi fornitori di Internet spaziali mentre il mercato maturava. Ma ora ci si aspetta che i fornitori lo facciano collettivamente generare più di 50 miliardi di dollari entro il 2031, il che potrebbe spiegare perché Boeing si è preoccupata di sgobbare per quattro anni del processo di approvazione.

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