“Modello agghiacciante”: i giornalisti pakistani “mirati” dalla legge informatica | Notizie sulla libertà di stampa


Almeno 23 giornalisti iscritti in due anni ai sensi della draconiana legge sulla criminalità informatica del paese, secondo un cane da guardia per i diritti dei media.

Islamabad, Pakistan – Negli ultimi due anni almeno 23 giornalisti pakistani sono stati penalizzati in base alla draconiana legge sulla criminalità informatica del paese, stabilendo un “modello agghiacciante” di utilizzare la minaccia di azioni legali per mettere a tacere il dissenso, afferma un nuovo rapporto di un cane da guardia per i diritti dei media.

Freedom Network, un gruppo con sede in Pakistan, ha pubblicato il suo rapporto in concomitanza con la Giornata internazionale per porre fine all’impunità per i crimini contro i giornalisti, celebrata in tutto il mondo martedì.

I “crimini” di cui sono stati accusati i giornalisti pakistani includevano “discreditare le forze armate”, “discreditare la magistratura” e “discreditare le agenzie di intelligence”. In almeno un caso, il giornalista è stato accusato di aver commesso “tradimento”.

I casi ai sensi del Pakistan Electronic Crimes Act (PECA, noto anche come “legge sulla criminalità informatica” del paese) sono stati spesso aggravati da accuse ai sensi del codice penale, con procedimenti penali registrati contro 13 dei 23 giornalisti.

Almeno nove giornalisti sono stati arrestati in relazione a tali indagini, con sei costretti a ottenere la libertà su cauzione dopo aver trascorso fino a 60 giorni in carcere durante le indagini.

La vivace stampa pakistana comprende un panorama dei media televisivi attivi, con dozzine di canali che offrono copertura di notizie in diretta 24 ore su 24, 7 giorni su 7 e talk show di analisi delle notizie ogni sera. Ci sono anche dozzine di giornali cartacei e, in misura crescente, punti vendita online o canali YouTube gestiti da giornalisti.

Sempre più spesso, tuttavia, gruppi e giornalisti per i diritti umani hanno avvertito che i giornalisti stanno affrontando crescenti restrizioni da parte delle autorità per non trattare determinati argomenti, in particolare le accuse del ruolo crescente dei militari nella governance e nella politica.

I canali televisivi di notizie che non rispettano le regole informali hanno visto i loro segnali bruscamente censurati, i giornali hanno visto la distribuzione interrotta e singoli giornalisti sono stati rapiti dopo aver presentato storie ritenute critiche nei confronti dei militari.

Un’indagine di Al Jazeera del 2019 ha documentato le forme di coercizione utilizzate per far rispettare il nuovo codice di censura. Sempre più spesso, il governo ha utilizzato la legge sulla criminalità informatica come mezzo per prendere di mira i giornalisti, secondo un rapporto di Al Jazeera del 2020.

All’inizio di questo mese, il governo ha ampliato (PDF) i suoi poteri ai sensi della legge sulla criminalità informatica, compresa una clausola che “richiede” a tutti i fornitori di servizi Internet e alle società di social media di violare la crittografia e condividere i dati degli utenti con gli investigatori, se necessario.

Il potente esercito pakistano ha governato direttamente il paese per circa la metà dei suoi 74 anni di storia ed è accusato dall’opposizione politica di aver truccato le elezioni del 2018 per portare al potere il primo ministro Imran Khan. Khan e l’esercito negano le accuse.

Reporters sans frontières (conosciuto con il suo acronimo francese RSF) sostiene che gli atti di “censura sfacciata” e l’influenza del ruolo dei militari sul governo sono “aumentati drammaticamente” da quando Khan è salito al potere.

“Dopo aver tenuto a freno i media tradizionali, [military and intelligence services] ha iniziato a eliminare Internet e i social media dai contenuti non di suo gradimento”, legge Profilo del paese di RSF per il Pakistan.

Il Pakistan si è classificato 145 su 180 paesi nel World Press Freedom Index 2021 di RSF.

Asad Hashim è il corrispondente digitale di Al Jazeera in Pakistan. Twitta @AsadHashim.



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