Facebook afferma di aver chiuso l’allevamento di troll gestito dal governo del Nicaragua | Notizie sui social media


Facebook Inc ha affermato di aver chiuso una “fattoria di troll” gestita dal governo nicaraguense che stava diffondendo messaggi anti-opposizione su più account, una mossa che arriva pochi giorni prima che si terranno le elezioni presidenziali nella nazione centroamericana.

Il gigante dei social media ha dichiarato lunedì che la fattoria dei troll – uno sforzo coordinato per manipolare il discorso pubblico utilizzando account falsi – aveva lo scopo di amplificare i contenuti pro-governativi e anti-opposizione.

Gli account erano gestiti dal governo del presidente Daniel Ortega e dal partito al governo del Fronte di liberazione nazionale sandinista, ha affermato Ben Nimmo, responsabile dell’intelligence sulle minacce per la società madre di Facebook Meta.

“Questa era davvero un’operazione intergovernativa, la fattoria dei troll consisteva in diversi cluster gestiti da più … entità governative contemporaneamente”, ha detto Nimmo all’agenzia di stampa AFP.

Ha detto che la società ha chiuso 937 account, 140 pagine e 24 gruppi su Facebook, oltre a 363 account Instagram, il mese scorso.

Negli ultimi mesi sono stati arrestati circa 40 esponenti dell’opposizione in Nicaragua [Maynor Valenzuela/Reuters]

La notizia arriva in vista delle elezioni presidenziali di domenica in cui Ortega è alla ricerca del quarto mandato consecutivo.

L’inizio del voto è stato caratterizzato da una diffusa repressione dei leader dell’opposizione nicaraguense e dei candidati alla presidenza, poiché sette potenziali sfidanti di Ortega sono tra i circa 40 esponenti dell’opposizione che sono stati arrestati negli ultimi mesi.

Gli Stati Uniti hanno bollato le elezioni come una farsa organizzata da un presidente sempre più autoritario e anche l’amministrazione del presidente Joe Biden ha imposto una serie di sanzioni e restrizioni di viaggio ai funzionari nicaraguensi.

Il governo di Ortega ha arrestato gli oppositori da giugno con l’accusa di tradimento o riciclaggio di denaro che secondo i critici sono inventati e progettati per facilitare la rielezione del leader di lunga data.

Lunedì, Facebook ha dichiarato in una dichiarazione che l’operazione troll è stata gestita principalmente da dipendenti dell’Istituto nicaraguense delle telecomunicazioni e delle poste (TELCOR), che lavorano dalla sede del servizio postale a Managua.

“Questa è stata una delle operazioni di troll più intergovernative che abbiamo interrotto fino ad oggi, con più entità statali che hanno partecipato a questa attività contemporaneamente”, hanno affermato gli investigatori della società nel loro rapporto.

Nimmo ha anche accusato altre istituzioni governative nicaraguensi, come la Corte Suprema e l’Istituto di sicurezza sociale del Nicaragua, di gestire gruppi più piccoli di conti falsi.

Decine di attivisti nicaraguensi e leader dell’opposizione sono stati costretti all’esilio negli ultimi anni [File: Mayela Lopez/Reuters]

“L’obiettivo era inondare la conversazione online in Nicaragua di messaggi pro-governativi e anti-opposizione”, ha affermato.

Facebook ha aggiunto che l’operazione ha comportato una complessa rete di marchi mediatici su Facebook, TikTok, Instagram, Twitter, YouTube, Blogspot e Telegram, nonché siti Web legati a queste entità.

L’attività, ha affermato Facebook, è iniziata nell’aprile 2018, dopo lo scoppio delle proteste guidate dagli studenti contro il governo del Nicaragua. Più di 300 persone sono state uccise in un successivo giro di vite e decine di migliaia di nicaraguensi sono andati in esilio.

La rete di troll farm ha creato account falsi per screditare i manifestanti, anche fingendosi studenti e tentando di segnalare in modo coordinato gli account dei critici, ha affermato Facebook.

La società ha anche affermato di essersi sempre più concentrata sulla pubblicazione e sull’amplificazione di contenuti pro-governativi dalla fine del 2019.

Facebook, che la scorsa settimana ha annunciato che avrebbe iniziato a negoziare come Meta Platforms a partire dal 1 dicembre, è stata esaminata da legislatori e regolatori per potenziali danni legati alla sua piattaforma, in particolare dopo che l’ex dipendente e informatore Frances Haugen ha fatto trapelare documenti interni.

Ha affermato di aver rimosso quest’anno altre reti legate al governo da Etiopia, Uganda, Sudan, Thailandia e Azerbaigian per aver infranto le sue regole contro il cosiddetto comportamento non autentico coordinato, definendo questa “una tendenza particolarmente preoccupante”.



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