Perché Google e Apple tacciono ancora sulla censura russa? | Internet


Il 19 ottobre, la Russia ha concluso una bonanza elettorale di tre giorni per le elezioni parlamentari, che ha causato molte polemiche. Non solo ci sono state accuse di ballottaggio e repressione dell’opposizione, ma anche di manomissione dei risultati finali, che non sorprende che abbiano permesso al partito Russia Unita del presidente Vladimir Putin di mantenere la sua maggioranza nella Duma di Stato.

Tra le varie tattiche impiegate dalle autorità russe per intimidire l’opposizione c’era la censura di Internet. Mentre ci sono stati a lungo tentativi di controllare gli spazi online in Russia sotto la bandiera della “sovranità di Internet”, la recente scappatella relativa alle elezioni dovrebbe preoccupare non solo i russi ma anche l’intera comunità internazionale.

Nelle settimane precedenti il ​​voto, il governo russo ha fatto pressioni su Apple e Google per rimuovere una popolare app di voto dai loro negozi online. L’app è stata creata dal team del leader dell’opposizione incarcerato Alexey Navalny e aveva lo scopo di aiutare gli elettori favorevoli all’opposizione a votare a favore di chiunque avesse le migliori possibilità di sconfiggere il candidato di Russia Unita in un dato distretto.

Questa strategia di voto aveva già dato buoni risultati alle elezioni locali e avrebbe potuto avere un effetto significativo sui risultati delle elezioni parlamentari. Tuttavia, Google e Apple si sono uniti agli sforzi del governo russo per sopprimere l’opposizione organizzata alle elezioni rendendo l’app inaccessibile.

Secondo i media, le due società hanno ceduto alle pressioni quando il governo ha minacciato di perseguire penalmente il loro personale con sede in Russia.

È passato più di un mese dalle elezioni e le due società devono ancora parlare dell’accaduto. Dato il loro impegno pubblico a rispettare i diritti umani e la libertà di espressione e il fatto che i loro dipendenti fossero essenzialmente tenuti in ostaggio per una singola app, una sorta di reazione avrebbe avuto senso. In passato, tali misure coercitive hanno suscitato forti risposte da parte dei giganti della tecnologia.

Nel 2016, ad esempio, le autorità brasiliane hanno richiesto dati privati ​​a Facebook, che si è rifiutato di fornire. Quando successivamente hanno arrestato Diego Dzodan, vicepresidente di Facebook per l’America Latina, la società lo ha condannato pubblicamente. Apple e Google devono ancora rilasciare dichiarazioni simili.

Infatti, solo il 9 ottobre Google ha ripristinato l’accesso all’app censurata, mentre Apple deve ancora farlo.

È stato anche deludente che non ci sia stata alcuna reazione pubblica da parte del governo degli Stati Uniti, dove hanno sede entrambe queste società. Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha rifiutato di commentare direttamente la questione, rilasciando invece ampie dichiarazioni sulla libertà di espressione. Nel suo discorso all’Assemblea generale delle Nazioni Unite pochi giorni dopo le elezioni, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha promesso di “difendere” i valori democratici nella sua diplomazia globale, ma non è riuscito a chiamare in causa la crescente censura di Internet in Russia o altrove nel mondo.

Dobbiamo riconoscere che il silenzio è complicità. Incoraggia i censori e rende le piattaforme online che sono diventate la base per l’impegno civico ancora meno sicure per attivisti, ONG, giornalisti e tutti coloro che osano criticare i loro governi.

Le argomentazioni sulla “sovranità di Internet” promosse da vari governi, come quello russo, non riescono a convincere che le crescenti restrizioni su Internet hanno lo scopo di proteggere le persone, quando sono chiaramente progettate per mantenere al potere regimi repressivi e dittatori e sostenere lo status quo politico.

Negli ultimi anni, il governo russo ha costruito una vasta infrastruttura tecnica per rafforzare la sua presa su Internet russo, che gli ha permesso di imporre la sottomissione dei servizi online. All’inizio di quest’anno, ad esempio, le autorità russe hanno limitato Twitter con l’aiuto della tecnologia di ispezione approfondita dei pacchetti in risposta al suo rifiuto di eliminare 3.000 post ritenuti “illegali”.

La Russia ha anche emanato una serie di leggi restrittive, che possono essere utilizzate per costringere le piattaforme a fornire dati sensibili degli utenti al governo o bloccarli se non acconsentono. Nel 2016, LinkedIn è stato bloccato dopo non aver rispettato una di queste leggi, che richiedeva alle piattaforme di archiviare i dati degli utenti russi su server con sede in Russia.

Sebbene il governo russo non sia stato in grado di ottenere il controllo assoluto su Internet e molte persone siano in grado di aggirare le restrizioni, queste tattiche hanno un effetto destabilizzante sugli spazi online e sulla società sia all’interno che all’esterno del paese. Il blocco di servizi o siti Web interrompe il normale lavoro della società civile, delle imprese e di chiunque altro utilizzi Internet per accedere alle informazioni. Inoltre mina i diritti delle persone alla libertà di espressione e all’organizzazione politica.

La situazione sta peggiorando non solo in Russia, ma anche nella vicina Bielorussia, dove a seguito delle elezioni presidenziali del 2020, il governo del presidente Alexander Lukashenko ha interrotto l’accesso a Internet per diversi giorni per coprire la brutale repressione delle persone che protestavano contro le elezioni risultati. In altri paesi del mondo, anche i regimi repressivi e gli autocrati stanno diventando più audaci nel censurare Internet. Le restrizioni online sono peggiorate in India, Myanmar, Bangladesh, Brasile, Giordania e altri stati del mondo.

Per frenare la crescente minaccia della censura di Internet, abbiamo bisogno della trasparenza delle aziende Big Tech su come vengono affrontate tali richieste politiche e su come si assicureranno di non cederle ogni volta, a scapito dei loro utenti. Gli impegni per i diritti umani e la libertà di espressione devono essere tradotti dalla retorica delle pubbliche relazioni alle vere politiche aziendali. Altrimenti, significherebbe che gli utenti sono lasciati soli a difendere i propri diritti su Internet contro il crescente potere dei censori.

Occorre anche un’azione da parte dei governi democratici. Devono prendere una posizione chiara e inequivocabile contro le società internazionali costrette a diventare strumenti di oppressione e elaborare politiche solide per aiutare a prevenirlo. L’imminente summit sulla democrazia, ospitato da Biden a dicembre, può essere un ottimo luogo per iniziare questa conversazione e adottare misure concrete per proteggere la libertà di Internet dall’invasione autocratica.

Se non agiamo ora, potrebbe presto essere troppo tardi. I precedenti stabiliti oggi potrebbero diventare all’ordine del giorno domani, minando la libertà di Internet per tutti noi.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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