Emergenza climatica: gli eventi meteorologici più estremi del 2021 | Notizie sulla crisi climatica


Quest’anno una vasta gamma di disastri naturali ha colpito numerose parti del mondo.

Da inondazioni mortali e incendi a precipitazioni e temperature da record, paesi come Stati Uniti, Grecia, Indonesia e Cina, tra gli altri, sono stati tutti colpiti.

Gli eventi meteorologici estremi sono importanti indicazioni del cambiamento climatico, un problema che gli scienziati hanno avvertito richiede un’azione urgente da parte dei leader mondiali che attualmente partecipano alla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici COP26 a Glasgow.

Ecco un riepilogo dei principali eventi ambientali finora del 2021.

Spagna

Le tempeste di neve in gran parte della Spagna hanno ucciso almeno quattro persone durante la prima settimana di gennaio. La bufera di neve ha intrappolato gli automobilisti e ha chiuso i collegamenti aerei e ferroviari della capitale Madrid.

Madrid ha vissuto la nevicata più abbondante dal 1971 dopo quelle che l’agenzia meteorologica spagnola ha descritto come condizioni “eccezionali e molto probabilmente storiche” causate dalla tempesta Filomena.

Al momento, le condizioni estreme hanno messo in allerta per giorni altre quattro regioni del centro del Paese.

Secondo il New York Times, la tempesta di neve ha causato danni stimati in circa 1,4 miliardi di euro (1,6 miliardi di dollari).

I vigili del fuoco spalano la neve durante una nevicata a Rivas Vaciamadrid, Spagna [File: Manu Fernandez/AP Photo]

Regno Unito

Il 18 gennaio, il Regno Unito ha visto alcune delle precipitazioni più intense degli ultimi decenni. Per tre giorni consecutivi, la tempesta Christoph ha portato piogge significative e inondazioni diffuse in tutto il paese.

I residenti hanno evacuato le loro case in alcune parti dell’Inghilterra, mentre la nevicata che ne è seguita ha portato a interruzioni dei viaggi e alla chiusura delle strade.

Figi

Le Fiji sono state colpite dal ciclone Ana alla fine di gennaio, uccidendo una persona. Almeno cinque persone, tra cui un bambino di tre anni, sono scomparse.

La forza e l’intensità della tempesta di categoria 2 hanno colto molti di sorpresa, anche se è arrivata solo due mesi dopo che un precedente ciclone aveva devastato parti dell’arcipelago.

Circa 10.000 persone hanno cercato rifugio nei centri di evacuazione di emergenza a causa delle inondazioni e della pioggia che hanno distrutto case, terreni agricoli e altre infrastrutture.

Texas, Stati Uniti

A febbraio, le temperature sono scese a -13 gradi Celsius (8,6 gradi Fahrenheit) in alcune zone del Texas, causando diffusi tagli di elettricità.

Il congelamento senza precedenti ha portato alla morte di centinaia di texani e ha lasciato milioni di persone al buio per giorni.

A Midland, il cuore della regione di scisto del Texas occidentale, nevicate record e temperature che hanno raggiunto il minimo di 32 anni per la chiusura di uffici e attività.

Cina

A marzo, la Cina ha assistito alla peggiore tempesta di sabbia degli ultimi dieci anni, che ha bloccato i voli e ha chiuso le scuole. La tempesta ha ulteriormente peggiorato la qualità dell’aria e i livelli di inquinamento in tutto il paese durante la pandemia di coronavirus.

Le tempeste di sabbia si sono diffuse dalla Mongolia interna alle province di Gansu, Shanxi e Hubei, che circondano Pechino.

I residenti della città hanno usato occhiali, maschere e retine per capelli per proteggersi dall’aria soffocante, con punti di riferimento tra cui la Città Proibita e il caratteristico quartier generale dell’emittente statale CCTV oscurati dallo smog giallo.

Una persona cammina con una scopa e una paletta durante l’ora di punta mattutina mentre Pechino, in Cina, viene colpita da una tempesta di sabbia [File: Thomas Peter/Reuters]

Indonesia

Più di 150 persone sono state uccise quando il ciclone Seroja ha colpito l’Indonesia e Timor Est ad aprile, provocando inondazioni improvvise e frane che hanno sradicato alberi, bloccato strade e trasformato piccole comunità in distese di fango.

Decine di persone sono scomparse e migliaia sono rimaste senza casa a causa del ciclone, mentre circa 10.000 persone sono fuggite nei rifugi nelle vicine nazioni del sud-est asiatico.

Canada

Un’ondata di caldo soffocante a giugno ha ucciso 569 persone nella provincia più occidentale del Canada della British Columbia in cinque giorni.

I decessi rappresentano un aumento del 195% rispetto ai 165 decessi che normalmente si verificherebbero nella provincia in un periodo di cinque giorni, hanno affermato le autorità.

All’epoca le temperature erano aumentate vertiginosamente nella Columbia Britannica e in altre province e territori canadesi, mentre sulla costa occidentale del Paese si abbatteva una cosiddetta “doma di calore” – un sistema meteorologico che intrappola l’aria calda.

Gli esperti hanno affermato che il cambiamento climatico ha contribuito al caldo da record.

Un uomo si raffredda in una stazione di nebulizzazione durante l’ondata di caldo torrido a Vancouver, Canada [File: Jennifer Gauthier/Reuters]

Germania

A luglio, aree della Germania occidentale e del Belgio sono annegate mentre le inondazioni hanno devastato le città basse della regione per la prima volta in 60 anni.

In Germania, almeno 170 persone sono morte nel peggior disastro naturale che abbia colpito il Paese europeo da decenni.

Le inondazioni hanno causato gravi danni alle infrastrutture, alle reti telefoniche e hanno lasciato più di 100.000 persone senza elettricità.

Italia

In Italia, ad agosto, i vigili del fuoco hanno combattuto più di 500 incendi in Sicilia e nella regione meridionale della Calabria. Almeno due persone hanno perso la vita.

Una stazione di monitoraggio in Sicilia ha riportato temperature di 48,8 °C (119,8 °F) – livelli che alcuni scienziati ritenevano potessero essere i più alti della storia europea.

Grecia

Mentre gli incendi hanno devastato parti dell’Europa meridionale ad agosto, la Grecia è stata uno dei paesi pesantemente colpiti. La seconda isola più grande del paese, Evia, è stata evacuata quando più di 580 incendi hanno colpito la regione.

Le foreste sono state bruciate dagli incendi in Evia, nel Peloponneso e nell’Attica, anche intorno alla capitale Atene. Secondo quanto riferito, due persone sono state uccise e almeno altre 20 ferite.

Fattorie e bestiame bruciati mentre la Grecia ha assistito a una delle peggiori ondate di calore mai registrate, con temperature fino a 47 °C (117 °F) che sono durate per più di una settimana.

Vigili del fuoco e volontari cercano di spegnere un incendio nel villaggio di Markati, vicino ad Atene, Grecia [File: Alkis Konstantinidis/Reuters]

tacchino

Almeno otto persone sono state uccise quando gli incendi hanno devastato parti della Turchia a luglio e agosto, vale a dire le province costiere di Antalya e Mugla e a Tunceli, nel sud-est della Turchia.

Molti abitanti del villaggio hanno perso proprietà e animali da fattoria, mentre la gente del posto e i turisti sono fuggiti dai luoghi di villeggiatura in barca.

Gli incendi sono stati i peggiori del loro genere in almeno 10 anni, con quasi 95.000 ettari (235.000 acri) bruciati, rispetto a una media di 13.516 allo stesso punto negli anni tra il 2008 e il 2020.

Stati Uniti

L’uragano Ida ha travolto la costa orientale degli Stati Uniti ad agosto con giorni di pioggia da record dopo aver colpito la costa del Golfo come uno degli uragani più forti mai registrati a colpire gli Stati Uniti.

La tempesta ha ucciso almeno 45 persone dal Maryland a New York mentre gli appartamenti nel seminterrato pieni d’acqua, fiumi e torrenti si gonfiavano a livelli record e le strade si trasformavano in canali che ingoiavano le auto.

Più di un milione di case e attività commerciali in Louisiana e Mississippi sono rimaste senza elettricità dopo che Ida ha rovesciato un’importante torre di trasmissione. New Orleans fu immersa nell’oscurità totale prima che il potere iniziasse a tornare in alcune parti della città giorni dopo.

Le case sono allagate a seguito dell’uragano Ida a Lafitte, Louisiana, USA [File: David J Phillip/AP Photo]



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