Cosa abbiamo imparato dalla settimana 8 nella NFL


Hanno bussato alla porta del Super Bowl per mezzo decennio. Hanno avuto i loro cuori collettivi strappati in nuovi modi inconcepibili ogni gennaio.

Il 2021 potrebbe essere l’anno in cui i New Orleans Saints sfondano di nuovo? Una vittoria 36-27 sui campioni in carica dei Tampa Bay Buccaneers deve riempire questa squadra devastata dagli infortuni con la convinzione che possa esserlo.

Quando il quarterback titolare Jameis Winston è stato portato fuori dal campo per un infortunio al ginocchio all’inizio del secondo quarto, e con il backup Taysom Hill ancora fuori per una commozione cerebrale, i Saints avevano tutte le ragioni per passare. Invece, hanno preso i migliori tiri di Tom Brady, mantenendo il passo fino al quarto periodo dietro l’operaio Trevor Siemian fino a quando la difesa non ha messo in campo una giocata salva-partita.

Il dramma al Superdome è iniziato davvero a 5 minuti e 44 secondi dalla fine del quarto trimestre, quando Brady ha fatto irruzione un touchdown da 50 yard a uno spalancato Cyril Grayson. Con tre ricevitori Bucs allineati sulla destra, due difensori dei Saints hanno morso il percorso di Mike Evans sotto per lasciare Grayson tutto solo in profondità.

Brady ha lanciato touchdown a ricevitori di cui nessuno ha mai sentito parlare per ben due decenni e Grayson ha mantenuto viva quella striscia. Grayson era un velocista su pista tutto americano alla Louisiana State University, dove non giocava nemmeno a calcio. Ha rimbalzato in tutto il campionato con otto squadre diverse dal 2017.

Grayson, originario della Louisiana, ha ottenuto la sua seconda ricezione in carriera e il primo touchdown in carriera per mettere in vantaggio i Bucs, 27-26.

Eppure, i Saints non si sono tirati indietro.

Siemian ha guidato l’attacco di 70 yard in 12 giocate per risalire, 29-27, su un field goal da 23 yard di Brian Johnson (il terzo kicker che i Saints hanno provato in questa stagione). Certo, la gestione dell’orologio del Saints Coach Sean Payton alla fine del viaggio era brutta. Con incompleti in primo luogo e secondi sotto la linea delle 9 yard di Tampa Bay invece di far correre il cronometro, i Saints sembravano regalare a Brady 1:41 sul possesso successivo. Con un timeout.

Non importava. Dopo che Brady ha tentato un tiro profondo per Evans sulla prima giocata dei Bucs da scrimmage, il cornerback dei Saints PJ Williams si è messo davanti al passaggio successivo di Brady per una scelta e lo ha restituito per un touchdown da 40 yard.

Questa è la storia dei Santi. Sono lontani i giorni in cui il loro attacco esplodeva per 350 yard passate ogni settimana. Piuttosto, Payton ha tirato fuori tutto il talento possibile da ogni fessura del roster, e quando l’attacco non riesce a trovare un regista, si fa avanti una difesa costruita dal coordinatore Dennis Allen.

L’unica stella della squadra in attacco, il running back Alvin Kamara, è stato tenuto sotto controllo, gestendo solo 3,2 yard per carry e 76 yard totali. Siemian ha lanciato il suo primo passaggio da touchdown dal 2017 nel secondo trimestre, ma da allora in poi sembrava un backup della carriera.

Il ricevitore Deonte Harris, giocando nella sua prima partita dalla settimana 5, ha messo in campo un ritorno di punt chiave e lui e Marquez Callaway hanno inventato le prese della frizione. La difesa ha continuato a inventare giochi, un intercetto o un fumble forzato, spingendo Brady a tre palle perse. I santi non ne commisero nessuno.

I Saints ora sono 5-2 e pensano in grande ancora una volta, sperando di avere il loro quarterback in salute per affrontare Brady e i Bucs quando conta davvero: a gennaio.

Per due decenni, le due franchigie hanno lavorato nella stessa miseria. I Buffalo Bills ei Miami Dolphins erano essenzialmente rinchiusi nella camera di tortura dell’AFC East di Tom Brady.

Dopo 17 titoli di division, nove titoli di conference e sei trionfi del Super Bowl come quarterback dei New England Patriots, Brady si è diretto a sud verso i Tampa Bay Buccaneers e una porta si è spalancata per questi due rivali.

I Bills hanno scommesso sul quarterback dalle braccia forti che pochi guardavano in Wyoming, Josh Allen, e poi gli hanno concesso un’estensione del contratto di sei anni da 258 milioni di dollari.

I Dolphins presero il quarterback dell’Alabama che tutti vedevano al college: Tua Tagovailoa.

Ora, sembra proprio che i Bills possederanno i Dolphins, e forse il resto della divisione, per un po’ di tempo a venire. I conti’ 26-11 vittoria era il loro settimo consecutivo sui Dolphins, e l’enorme discrepanza nel quarterback tra le franchigie è una delle ragioni principali.

La partita è stata inaspettatamente serrata durante i primi tre quarti, con i tipici fuochi d’artificio di Buffalo bloccati da giocate sciatte. Solo uno dei primi sei drive dei Bills percorse più di 23 yard e il punteggio fu pareggiato, 3-3, all’intervallo.

Una giocata a meno di un minuto dalla fine del primo tempo è stata particolarmente orribile. Sul quarto e 4 dalla linea delle 44 yard di Miami, Allen pensava che i Dolphins fossero saltati in fuorigioco e indicassero a casaccio la linea di scrimmage mentre facevano marcia indietro a metà gioco. È stato colpito, lanciato in modo incompleto e poi è stato segnalato per messa a terra intenzionale.

Ovviamente, l’attacco popgun dei Dolphins non ha fatto nulla con questa posizione di campo di talento e ha restituito la palla a Buffalo.

Nel secondo tempo, Allen alla fine ha sopraffatto Miami per pura abilità fisica. Come se fosse malato e stanco di questa battaglia di cuscini, ha sezionato la secondaria dei Dolphins nel secondo possesso dei Bills della metà – un touchdown drive di 13 giocate e 80 yard che ha divorato 7 minuti e 6 secondi del cronometro di gioco.

Allen colpì il ricevitore Cole Beasley per quattro completamenti solo sul drive, incluso un floater di 15 yard su 3 e 14.

Sul terzo e 1, Allen da 6 piedi 5 e 247 libbre si è fatto strada tra le braccia del linebacker dei Dolphins Elandon Roberts per guadagnare 5 yard.

Il passaggio da touchdown del via libera ha mostrato il tipo di tenacia e improvvisazione che Allen fa sembrare così, così di routine.

Al primo e al goal, e la sua maschera facciale strappata lateralmente dall’estremo difensore da 266 libbre Jaelan Phillips, Allen si liberò e capovolse un touchdown da 8 yard passare a un Gabriel Davis spalancato. Impressionante come il lancio sembrava allora, i replay hanno confermato che era stato un passaggio senza sguardo, per l’avvio.

Domenica, Allen sembrava Ben Roethlisberger nel fiore degli anni: solo più forte, più veloce e con un atteggiamento in più, rianimando le giocate con il tipo di fiducia nel suo braccio che tutte le squadre cercano in questa posizione.

Il successivo drive di Buffalo si è concluso con un gol da 19 yard per Stefon Diggs, che ha prontamente mandato il pallone in tribuna. Il pomeriggio è stato coronato dal terzo e 6 touchdown di Allen nella end zone, il 28esimo touchdown su corsa della sua carriera.

Ha flesso i bicipiti. Ringhiò. Lo ha anche mescolato con il tackle difensivo dei Dolphins Christian Wilkins dopo un fallito tentativo di conversione da 2 punti. Quando i due furono separati dai funzionari, Allen salutò Wilkins per sette secondi mentre tornava a bordo campo dei Bills.

Allen ha fatto di più che resuscitare un franchise che ha aspettato decenni per uscire dall’ombra dei Patriots di Brady. Con il suo rifiuto di fare marcia indietro, ha dato ai fan un punto di riferimento, un’incarnazione della loro fiducia.

Mentre potrebbero esserci domande sull’avventatezza di Patrick Mahomes a Kansas City, sulla salute di Baker Mayfield a Cleveland e sugli squilibri a Las Vegas, Baltimora e Tennessee, c’è certezza nel New York occidentale.

Le squadre della NFL sono venute in giro per la costruzione di roster, rendendosi conto che aggrapparsi al progetto di capitale per sempre raramente ripaga. I contendenti come i Los Angeles Rams hanno dimostrato che il gioco più intelligente è spesso puntare tutto su materie prime comprovate.

Con la scadenza commerciale di martedì, dovrebbe essere disponibile una manciata di wide receiver.

Allen Robinson è stato ostacolato da un cattivo gioco da quarterback e da cattive chiamate per la maggior parte della sua carriera di otto anni, eppure ha trovato un modo per sfornare numeri. La sua relazione con i Chicago Bears è stato gravemente danneggiato prima dell’inizio di questa stagione, quando le due parti non sono riuscite a concordare un’estensione del contratto e Robinson ha accettato il tag di franchigia. La sconfitta di Chicago per 33-22 contro i San Francisco 49ers di domenica, nonostante un’eroica uscita di Justin Fields, dovrebbe rendere i Bears (3-5) venditori a questa scadenza.

Altrove, Cleveland è sceso a 4-4 con una sconfitta 15-10 contro i Pittsburgh Steelers, un’ulteriore prova che il matrimonio Odell Beckham Jr.-Baker Mayfield non ha mai funzionato per i Browns. DeVante Parker di Miami e Darius Slayton dei Giants, a cui spetta solo il resto del suo stipendio di $ 850.000, dovrebbero garantire gli interessi, anche se il curatore che forse più desidera un trasferimento, Brandin Cooks degli Houston Texans, potrebbe rimanere fermo. Dopo che i texani hanno spedito Mark Ingram ai New Orleans Saints la scorsa settimana, Cooks ha espresso la sua frustrazione alla direzione della squadra.

Chi potrebbe mordere sull’aggiunta di un ricevitore da regista? Forse i Baltimore Ravens (5-2) ei Kansas City Chiefs (3-4).

Questa stagione è stata infelice per Patrick Mahomes, che ha sfinito Tyreek Hill e Travis Kelce nel tentativo di compensare una difesa irrisoria. Scambiare per un ricevitore metterebbe la squadra all-in per superare gli avversari.

Lamar Jackson è stato trascendente per i Ravens, ma con il ricevitore Sammy Watkins alle prese con un infortunio al tendine del ginocchio e un cast rotante al running back, Baltimora potrebbe usare un’altra opzione in modo che Jackson non debba assumersi troppo carico.

Patriots 27, Chargers 24: Forse quelle sconfitte ravvicinate a Tampa Bay e Dallas finiranno per costare ai Patriots, ma domenica è stata un’ulteriore prova che la difesa di Coach Bill Belichick darà sempre una possibilità a questa squadra. Justin Herbert ha lanciato quasi tante incompletezze (17) quanti completamenti (18) e ha avuto due passaggi presi dalla safety dei Patriots Adrian Phillips, che ne ha restituito uno per un touchdown del quarto trimestre. Prossimo appuntamento per il New England: tre partite estremamente vincenti contro Carolina, Cleveland e Atlanta.

Seahawk 31, Jaguar 7: Jacksonville è stato segnalato per aver avuto 12 uomini in campo in partite consecutive, un paio di rigori confusi con i tempi supplementari per prepararsi dato il loro addio la scorsa settimana. Questo riassume quasi come sta andando il primo anno di Urban Meyer come capo allenatore della NFL.

Broncos 17, squadra di calcio di Washington 10: La sicurezza dei Broncos Justin Simmons continua ad essere uno dei migliori giocatori di cui non si parla abbastanza. Ha colpito il tight end di Washington Ricky Seals-Jones per forzare un incomplemento su un quarto e 1, ha effettuato due passaggi e ha avuto sette tackle in solitaria. La difesa dei Broncos dà loro una possibilità nella maggior parte delle partite.

Pantere 19, Falchi 13: Carolina fermò l’emorragia di una serie di quattro sconfitte consecutive con 203 yard su corsa. Dopo essere stato messo in panchina nella settimana 7, il quarterback dei Panthers Sam Darnold ha lasciato la partita di questa settimana nel quarto trimestre con una commozione cerebrale.

49ers 33, orsi 22: Nessuna delle due squadre sembra un contendente, ma Deebo Samuel ha ottenuto qualche riconoscimento. Ha realizzato un catch and run di 83 yard e le sue 819 yard ricevute in sette partite battono il record di franchigia di Jerry Rice di 781 yard stabilito nel 1986.

Titans 34, Colts 31 (straordinari): Dopo aver lanciato un intercetto nelle prime sette partite di Indianapolis, il quarterback Carson Wentz ne ha fatti due negli ultimi otto minuti di domenica. Il Tennessee ha capitalizzato per guadagnare distanza sui Colts, la sua unica minaccia nell’AFC South.

Rams 38, texani 22: Ho-hum. È stata un’altra giornata importante per il ricevitore dei Rams Cooper Kupp, che ha aiutato i Rams a raggiungere un vantaggio di 38-0 per tre quarti con 115 yard e un touchdown. Era la sua quinta partita da 100 yard della stagione.

Steelers 15, Brown 10: È scientificamente impossibile che una squadra allenata da Mike Tomlin muoia ad ottobre. Ben Roethlisberger ha continuato a possedere i Browns, anche da esterno, con 266 yard, un touchdown e, cosa più importante, nessuna palla persa.

Jet 34, Bengals 31: Nella sua prima partenza in NFL, il backup dei Jets Mike White superò lo sfrigolante Joe Burrow, lanciando per 405 yard e tre touchdown su un notevole passaggio di 37 su 45. Quattro giocatori dei Jets ricevettero almeno cinque ricezioni e il ricevitore dei Bengals Ja’Marr Chase (tre prese su nove bersagli) fu neutralizzato.

Aquile 44, Leoni 6: I tifosi di Filadelfia chiedevano a gran voce che l’allenatore Nick Sirianni facesse correre la palla. Contro i Lions senza vittorie, hanno ottenuto il loro desiderio. Il quarterback Jalen Hurts ha lanciato solo 14 volte mentre una serie di dorsi ha colpito per 236 yard e quattro touchdown su 46 tentativi combinati di corsa. A 3-5, tuttavia, gli Eagles dovrebbero probabilmente essere venditori alla scadenza commerciale.



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