Una crisi idrica rivela che non puoi riciclare nell’Artico

Questa storia originariamente apparso su Osservatore nazionale del Canada e fa parte del Scrivania clima collaborazione.

Una settimana acqua crisi che ha lasciato i residenti di NunavutAnche la capitale Iqaluit senza acqua potabile sta esponendo un problema cronico per molte comunità del nord: è quasi impossibile sbarazzarsi della spazzatura in sicurezza.

Vicino a 750.000 plastica le bottiglie d’acqua hanno allagato la città negli ultimi giorni dopo che il personale della città la scorsa settimana ha trovato carburante nell’approvvigionamento idrico di Iqaluit. Mentre da allora una coalizione di imprese si è unita per rispedire indietro le bottiglie vuote, la maggior parte della spazzatura della città non torna mai a sud.

Invece, tutto, dalle vecchie auto ai giocattoli rotti, rimane nel nord, intasando la discarica di Iqaluit e danneggiando la salute umana, il cibo e l’ambiente. Né la città è unica. La maggior parte delle comunità del nord non può permettersi di sbarazzarsi in sicurezza dei propri rifiuti: un problema secondo gli osservatori è il risultato di finanziamenti inadeguati e l’eredità della colonizzazione.

“La maggior parte delle comunità non ha le strutture per fare un corretto riciclaggio della plastica”, afferma Susanna Fuller, vicepresidente delle operazioni e dei progetti per Oceans North, un’organizzazione ambientale che all’inizio di quest’anno ha pubblicato un rapporto innovativo che esamina i rifiuti nel Canada artico. “Tutti gli aerei vuoti e le navi vuote [making deliveries to the North] dovrebbe essere pieno di ritorno [south].”

Questa è solo una parte del problema. Durante la metà del XX secolo, il governo federale ha costretto gli Inuit e altri popoli indigeni del Canada settentrionale a stabilirsi in comunità permanenti in stile meridionale. Queste città sono cresciute rapidamente poiché i governi hanno investito in infrastrutture pubbliche come aeroporti e acquedotti e i residenti hanno fatto sempre più affidamento su alimenti e materiali importati dal Canada meridionale.

Accanto a questa crescita sono arrivati ​​i rifiuti: si sono accumulati imballaggi in plastica, parti di automobili e innumerevoli altri tipi di detriti. Rispedirli agli impianti di riciclaggio e smaltimento sicuro nel Canada meridionale, l’opzione più ecologica, era in gran parte antieconomica per le aziende e troppo costosa per la maggior parte dei governi municipali.

Di conseguenza, la maggior parte delle comunità nel nord del Canada invia i propri rifiuti a discariche a bassa tecnologia e molti usano lagune all’aperto e stagni di sedimentazione per smaltire le acque reflue municipali. Né nessuna comunità nel Canada artico ha un inceneritore, lasciando alcuni a fare affidamento sulla pratica tossica per l’ambiente di bruciare all’aperto, osserva il rapporto Oceans North.

“La maggior parte delle discariche sono un disastro”, afferma Fuller.

“A differenza della maggior parte dei canadesi meridionali, abbiamo dovuto affrontare lacune infrastrutturali comunali croniche, grandi e crescenti per decenni”, scrive Natan Obed, presidente dell’Inuit Tapiriit Kanatami (ITK), un’organizzazione che rappresenta gli Inuit in Canada, in una anticipazione del rapporto. “Attualmente abbiamo poco o nessun coinvolgimento diretto nel processo decisionale nel riciclaggio, nella riduzione o nella diversione di carta, cartone, plastica, materiali pericolosi e rifiuti elettronici che riempiono le nostre discariche, minacciando le nostre forniture di acqua dolce e alimenti raccolti localmente e direttamente impattando sulla nostra qualità dell’aria”.

Le discariche a cielo aperto e l’incenerimento dei rifiuti generano dozzine di sostanze chimiche nocive che possono facilmente penetrare nell’ambiente circostante e negli animali o pesci che vivono nelle vicinanze, secondo un sondaggio di giugno. rapporto dall’International Pollutant Elimination Network, una rete globale di organizzazioni ambientaliste. Un luglio rapporto da ITK ha scoperto che i cibi selvatici raccolti localmente come pesce, bacche o carne selvatica forniscono da un quarto a metà del fabbisogno proteico degli Inuit. La raccolta e la caccia sono anche importanti dal punto di vista culturale: quasi l’85 percento degli Inuit di 15 anni o più caccia o intrappola e può offrire un’alternativa più economica ai costosi cibi importati.

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