Maratona di New York: il corridore solitario per correre la prima e la 50a gara


Domenica 13 settembre 1970, il giorno prima dell’inizio del suo ultimo anno alla Long Island City High School, Larry Trachtenberg era uno dei 127 atleti che si erano allineati a Central Park per correre la prima maratona di New York. Era uno dei 55 finalisti.

Domenica 7 novembre 2021, Trachtenberg, che ora ha 67 anni, correrà di nuovo la maratona, come uno dei 33.000 atleti in fila alla base del Verrazzano-Narrows Bridge a Staten Island.

Sarà il corridore solitario che ha corso la maratona inaugurale di New York City, che corre anche l’evento di quest’anno, il 50° della maratona.

“Non farei tutto questo per Boston o Londra o altro”, ha detto Trachtenberg al telefono dalla sua casa di Eugene, Oregon. “È solo che è New York”.

Nel 1970, Trachtenberg era un talentuoso atleta di sci di fondo che vide un annuncio per la gara sulle pagine del New York Times. Ha dato una seconda occhiata. Era abituato ad allenarsi per gare che erano più vicine a due miglia, non a 26,2 miglia. Poteva correre così a lungo senza fermarsi, si chiese? Poteva correre così a lungo senza bere acqua?

Si è iscritto. Perchè no? Era sempre alla ricerca di nuovi modi per testare la sua resistenza, e ha ancora ritagli di giornale dalla vittoria di una gara di idoneità fisica nel 1969.

“Ho dovuto pensare fuori dagli schemi per fare la maratona in primo luogo”, ha detto. “Non è che ci fosse qualcun altro nei progetti di edilizia abitativa a New York City che correva maratone”.

Due settimane prima della gara, ha preso la metropolitana per Van Cortlandt Park nel Bronx con l’obiettivo di correre quella che ha stimato essere una mezza maratona. Sembrava abbastanza facile, ha detto. Pensava che tutto quello che doveva fare fosse raddoppiare la distanza. Il giorno prima della gara ha deciso di esplorare il percorso e ha corso per sette miglia e mezzo attraverso Central Park.

“Trovo esilaranti i registri di allenamento”, ha detto dei suoi appunti di 51 anni delle settimane che circondano la gara. Ha fatto quasi esattamente quello che un allenatore direbbe a un maratoneta di non fare prima del giorno della gara. “Non ne avevo idea!”

Ma Trachtenberg non era troppo preoccupato. La maratona non è stata un grosso problema, ha detto, e non è ancora sicuro di chi sapesse esattamente cosa stesse combinando in quell’umida mattina di settembre.

“Mia madre deve aver saputo che l’avrei fatto perché sarei stato via per un lungo periodo di tempo”, ha detto. “Ma non si ricordava che l’avessi fatto o qualcosa di insolito nella giornata. Non era poi così notevole”.

Credito…via Larry Trachtenberg

Ha concluso al 32° posto con un tempo di 3 ore 22 minuti e 4 secondi — abbastanza per essere premiato con una targa — non essendosi fermato per nessun liquido durante l’intera gara. “Ricordo che c’era una bibita gratis al traguardo e potevo avere tutto quello che volevo”, ha detto. “Ricordo di aver bevuto sei lattine di soda alla fine, quella era la mia sorpresa.”

Dopo un giorno di riposo, Trachtenberg è tornato agli allenamenti di sci di fondo. Avrebbe vinto una gara 13 giorni dopo e ha continuato a correre per la Princeton University.

Solo 10 anni fa si rese conto che la sua partecipazione alla maratona del 1970 era qualcosa, come disse lui, “degno di nota”.

Un ex collega nella mecca della corsa di Eugene è rimasto scioccato nell’apprendere del suo passato di corsa. “Mi hanno detto che dovevo essere trattato come un re”, ha detto. “Non ho scattato nessuna foto perché non pensavo che questo sarebbe stato qualcosa che qualcuno avrebbe fatto un grosso problema circa 50 anni nel futuro.”

La modesta corsa di Central Park con i suoi 127 partecipanti si è trasformata in una maratona di cinque quartieri nel 1976 e da allora si è trasformata nella più grande maratona del mondo. Sono stati 1.283.005 i finisher totali su 49 run, acclamati da milioni di spettatori e migliaia di volontari.

Quell’esplosione di popolarità è ancora uno shock per Trachtenberg, che non corre a Central Park dal 1975 e non corre una maratona dal 1978.

“Lo spettacolo è travolgente, ovviamente sarà estremamente emozionante per me”, ha detto. “Ho pianto un milione di volte.”

Trachtenberg parla della corsa da vero newyorkese, con la stessa riverenza del direttore di gara, Ted Metellus, nato nel Bronx.

“Quando pensi a un evento che dura da 50 anni, sono 50 anni di eredità, di comunità”, ha detto Metellus. “E non sono solo i corridori, sono i volontari, è la comunità, sono i partner”.

“Ognuno ha una storia grande o piccola sulla maratona di New York”, ha aggiunto, “e quest’anno sarà la più grande festa degli ex studenti del mondo”.

È una festa a cui Trachtenberg non poteva rinunciare.

All’inizio della nostra conversazione, ha definito la gara una grande riunione e forse un grande addio. Sta per raggiungere i 70 anni e non è sicuro di riuscire a finire la gara.

Vuole davvero correre sul ponte di Verrazzano, disse all’inizio. Oh, ma gli piacerebbe arrivare al suo vecchio posto nel Queens, ha aggiunto. Ma se è così lontano, potrebbe anche attraversare il Queensboro Bridge fino a Manhattan, giusto? E quanto sarebbe bello finire di nuovo a Central Park?

Alla fine aveva cambiato tono. Forse farà di nuovo la maratona di New York, ha detto, raggiungendo la sua stessa eccitazione. Ha intenzione di farsi sostituire una valvola cardiaca, e non sarebbe divertente se potesse confrontare i suoi tempi tra prima e dopo l’intervento?

Parlato quasi come un sedicenne che entra per capriccio nella maratona inaugurale di New York City.

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