Il DH universale potrebbe significare la fine di colpire i lanciatori


ATLANTA — Potevi quasi sentire la smorfia familiare di Tom Glavine attraverso il telefono.

Dopo generazioni di discussioni e litigi e test di purezza, questa domenica, lo sapeva, avrebbe potuto essere la fine dei lanciatori che regolarmente colpiscono (o tentano di farlo) nella Major League Baseball.

“Prendi la brutalità, per così dire, di ciò che è diventato colpire il lanciatore, e sento ancora che consente molta più strategia nella National League”, Glavine, un mancino della Hall of Fame che ha colpito .203 o meglio in nove delle sue 22 stagioni, si è lamentato. “Spero che quella parte dell’argomento sarà sicuramente forte, ma ora sembra che ci sia più slancio che mai per liberarsene”.

Che le apparizioni al piatto dei lanciatori siano una retta tradizione o un imbarazzo consacrato dal tempo e che fa perdere tempo, potrebbero in gran parte svanire entro il giorno di apertura del 2022. Il prossimo contratto collettivo di baseball è ancora in fase di negoziazione e uno dei principali cambiamenti in esame è l’adozione di un battitore designato universale. Se ciò accadrà, Gara 5 delle World Series di quest’anno, che Atlanta ospiterà nel suo stadio della National League domenica sera, sarebbe l’ultima volta che i lanciatori saranno obbligati dalla regola a battere.

“Mi piace molto colpire, ma è un bene per il gioco”, Max Fried, un lanciatore di Atlanta e finalista per uno dei Silver Slugger Awards di quest’anno, ha detto del potenziale cambiamento di regole.

“Alla fine della giornata, per me uscire e colpire ogni cinque giorni, o essere un lanciatore che sta battendo, non è bello come avere un ragazzo il cui lavoro è colpire”, ha detto Fried, che ha colpito .273 in questa stagione . “Lo capisco, ma mi mancherà – estremamente.”

Un’altra star della rotazione di Atlanta, Charlie Morton, ha detto che non mancherà di colpire: “Cerco attivamente di non pensarci nemmeno ora”.

Ai lanciatori sarebbe ancora permesso di colpire in un’era di un DH universale, tuttavia, non lo farebbe se un po’ del passato del baseball fosse lasciato sul tavolo delle trattative e le leghe americane e nazionali si allineino permanentemente sulla questione per la prima volta in quasi un mezzo secolo. (Il baseball ha adottato temporaneamente un DH universale per la stagione 2020 interrotta dalla pandemia.)

La regola del battitore designato è stata concepita come un modo per aumentare l’offesa dopo anni di sconfitte e, a sua volta, generare più denaro e interesse per lo sport. L’American League ha adottato il DH nel 1973, in quello che è stato progettato come un esperimento di tre stagioni. Il disprezzo della National League era evidente fin dall’inizio. “Ci piace il gioco così com’è”, disse all’epoca Charles S. Feeney, il presidente della NL. Non ha mai adottato la regola.

Ma da allora l’AL ha battuto la NL nella media battuta, compresi di 15 punti nel 1989 e nel 1996. Il divario è stato molto più stretto in alcune stagioni recenti, come un margine di 3 punti quest’anno, quando, a 0,244, la MLB media ha raggiunto il quinto punteggio più basso dal 1871.

I decenni trascorsi dagli albori del DH hanno anche visto il lancio emergere come una disciplina ancora maggiore e hanno attirato maggiore attenzione sui rischi che i lanciatori affrontano ogni volta che entrano nel box di battuta o finiscono sui percorsi di base. E così anche alcuni sostenitori della NL hanno iniziato a deviare dalla loro storica opposizione di partito.

“Per ogni Adam Wainwright, ci sono 10 ragazzi che non possono colpire”, ha detto il manager di Atlanta Brian Snitker, riferendosi al lanciatore di St. Louis che ha guidato in 75 punti relativamente impressionanti nelle sue 16 stagioni di big league. “Non colpiscono più in giovane età, si stanno specializzando nel lancio o altro in giovane età, quindi dopo averlo sperimentato l’anno scorso, sono tutto per il DH”

Ovviamente ci sono delle eccezioni.

Shohei Ohtani ha raggiunto l’All-Star Game quest’anno sia come lanciatore che come DH La stella dei Los Angeles Angels ha segnato 46 fuoricampo e otto triple in testa alla major league, mentre ha registrato un record di 9-2 come lanciatore con 156 strikeout e un’ERA di 3,18.

Pur non avvicinandosi alla maestria di Ohtani al piatto, altri hanno mostrato almeno un po’ di pop occasionale. Madison Bumgarner, il lanciatore dell’Arizona, ha segnato 109 valide, di cui 19 fuoricampo, nelle sue 13 stagioni, e Jake Arrieta, dei Cubs, ha segnato sei volte in casa nella sua carriera, inclusa una volta fuori Bumgarner in una partita di playoff.

Per la maggior parte, però, i lanciatori della National League vengono al piatto, vedono alcuni lanci e talvolta li colpiscono debolmente. Ciò infastidisce persone come Glavine, che si vantavano di costringere gli avversari a considerarli più che facili out.

“Non ho intenzione di sedermi qui e dirti che sono stato un grande battitore, ma come lanciatore, sono stato sicuramente un buon battitore, e sentivo che la mia capacità di farlo era un vantaggio ogni volta che uscivo sul monte “, ha detto Glavine. “Non stavo necessariamente per ottenere un colpo di base RBI o altro, ma sapevo due cose: n. 1, se dovevo fare il bunt, avrei abbassato il bunt, e n. 2, non lo ero sarà un’uscita automatica”.

Oppure, come ha detto Clayton Kershaw, l’asso di Los Angeles che una volta lanciò un’eliminazione completa e colpì il fuoricampo vincente del pomeriggio: “Il baseball è un gioco a due facce, attacco e difesa. Penso che dovresti giocare entrambi anche se non sei bravo in uno.

Kershaw si ritrova incuriosito dalla cosiddetta regola del doppio gancio, che costringerebbe una squadra a rinunciare al proprio DH una volta che il lanciatore iniziale lascia il gioco, offrendo così un incentivo per enfatizzare i titolari piuttosto che i soccorritori. Non è chiaro se i campionati maggiori, che guardavano con interesse mentre l’indipendente Atlantic League testato l’approccio quest’anno, includerebbe tale disposizione in un regolamento riscritto.

Morton, un sostenitore della postseason che ha lasciato Gara 1 con una gamba rotta, sostiene che la maggior parte dei lanciatori moderni semplicemente non ha posto nell’ordine di battuta.

“Sono sempre in ritardo per il cerchio sul ponte, solo perché ho bisogno di staccare la spina per un minuto e mi piace preoccuparmi del lavoro che devo fare sul tumulo”, ha detto Morton prima di una partita della National League Championship Series . “Questo è ciò per cui sono pagato, questo è ciò per cui sono disposto a fare, passare la maggior parte del mio tempo a farlo. Stanno pagando i ragazzi un sacco di soldi e i ragazzi si stanno dando da fare cercando di essere buoni battitori, e io sono lassù a prendere i pipistrelli.

Inoltre, ha detto, non ama lanciare ai lanciatori.

“Per me è una situazione da perdere perché non dovrebbero ottenere un successo”, ha detto Morton, la cui stagione 2016 si è conclusa quando si è strappato il tendine del ginocchio mentre correva in prima base dopo un bunt.

Morton è sulla buona strada per realizzare il suo desiderio.

E mentre gli statisti più anziani del gioco potrebbero obiettare al cambiamento, e giocatori come Bumgarner possono fare pressioni per continuare a colpire da soli, almeno un mitigatore sostiene di avere qualcosa da guadagnare dal perdere l’aspettativa che gli potrebbe essere chiesto di battere.

Will Smith è in giro per la NL dal 2014 ma il suo unico ruolo ufficiale è arrivato nel 2019, quando era con i Giants. Con i corridori in seconda e terza, Smith, ora più vicino ad Atlanta, ha sferrato una palla veloce 3-1 all’esterno destro per un singolo da due punti.

Non importa che Bryce Harper l’abbia quasi buttato fuori all’inizio.

“Ho finito con una media battuta di 1.000 in carriera, quindi mi va bene così”, ha detto.

James Wagner segnalazione contribuito.

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