Estrazione del carbone o azione per il clima? L’Australia affronta la COP26 | Notizie sulla crisi climatica


Canberra, Australia – Giorni prima di partire per Glasgow per partecipare alla COP26, il primo ministro Scott Morrison ha annunciato il piano del governo australiano per combattere il cambiamento climatico.

Morrison ha descritto l’impegno del suo governo a raggiungere lo zero netto entro il 2050 come un importante passo avanti, ma molti australiani sono scettici.

Dopotutto, questo è l’uomo che come tesoriere nel 2017, ha prodotto un vero pezzo di carbone durante il Tempo delle interrogazioni parlamentari, e ha proclamato allegramente: “Questo è carbone, non abbiate paura!” mentre altri ministri ridacchiavano divertiti.

L’ultimo piano di Morrison – descritto come “il modo australiano” per ridurre le emissioni di carbonio – si basa fortemente su scoperte non specificate della “tecnologia a basse emissioni” e sul controverso “idrogeno pulito”, insieme a cambiamenti nell’uso del suolo e a una maggiore diffusione dell’energia rinnovabile da parte delle imprese e dei proprietari di case .

E mentre il primo ministro porterà l’ambizione dello zero netto entro il 2050 alla COP26, non sono stati annunciati nuovi obiettivi giuridicamente vincolanti. L’Australia si atterrà al suo obiettivo per il 2030 di ridurre le emissioni tra il 26 e il 28 percento rispetto ai livelli del 2005. Questo nonostante il fatto che, pro capite, l’Australia sia uno dei maggiori emettitori di carbonio al mondo, rilasciando circa 17 tonnellate metriche per persona ogni anno, più di tre volte la media globale.

Morrison, che solo due settimane fa ha rifiutato di impegnarsi a partecipare alla COP26, afferma che questo piano porterà l’Australia verso un futuro sostenibile. Il suo governo afferma che aumenterà il reddito nazionale lordo e creerà fino a 62.000 nuovi posti di lavoro.

Nessun modello è stato rilasciato per accompagnare la politica e scienziati, accademici e uomini d’affari sono particolarmente allarmati dalla mancanza di dettagli.

“L’Australia sta lottando all’undicesima ora per raggiungere una posizione nazionale nel 2050, mentre il resto del mondo è passato agli ambiziosi obiettivi 2030 per dimezzare le emissioni”, ha affermato Susan Harris Rimmer, Direttore del Policy Innovation Hub presso la Griffith University. Rimmer ha descritto il piano come “una patetica posizione nazionale da assumere alla COP26”.

Mike Cannon-Brookes, il co-fondatore della società tecnologica Atlassian, è andato oltre, definendo il piano “solo più cazzate**” e “ridicolamente imbarazzante”.

Esportazioni di carbone

L’Australia ha una storia d’amore di lunga data con i combustibili fossili, in particolare il carbone. Il paese produce molto più carbone di quello che consuma e le esportazioni di carbone contribuiscono per circa 50 miliardi di dollari australiani (37,5 miliardi di dollari) all’anno al reddito nazionale. Solo nel 2019-20, l’Australia ha esportato 213 milioni di tonnellate.

Includendo le esportazioni di combustibili fossili nelle emissioni di carbonio, l’Australia è il terzo paese al mondo per emissioni dopo la Russia e l’Arabia Saudita. Entrambi i principali partiti politici – il Partito Liberale al governo e il Partito Laburista di opposizione – sono impegnati a continuare le esportazioni, nonostante il chiaro contributo dell’industria alla crisi climatica.

“L’Australia ha una politica a doppio binario per quanto riguarda i combustibili fossili”, ha spiegato Peter Christoff di Melbourne Climate Futures. “A livello interno, le cose stanno prendendo ritmo… ma i paesi sono responsabili dei loro impatti sull’intero sistema climatico. Questo include tutto ciò che facciamo”.

“Il vero problema [for Australia] sono le esportazioni”, ha detto Christoff.

Il cambiamento climatico sta già avendo un impatto significativo sull’Australia. Il continente si è riscaldato di 1,44 gradi Celsius da quando è iniziata la registrazione dei dati nel 1910 e i sette anni tra il 2013 e il 2019 si sono classificati tra i nove anni più caldi di sempre. Le precipitazioni sono diminuite, i cicloni tropicali sono diventati più frequenti e dannosi e la Grande Barriera Corallina, dichiarata Patrimonio dell’Umanità, è in uno stato “critico”.

Gli incendi boschivi nell’estate dell’emisfero australe 2019-2020 hanno ucciso almeno 33 persone e miliardi di animali e hanno portato alla più grande evacuazione australiana in tempo di pace, mentre tempeste sempre più gravi potrebbero erodere fino a 15.000 km di spiaggia entro il 2100.

Anche i vicini dell’Australia del Pacifico stanno soffrendo. Le nazioni degli atolli corallini bassi come Kiribati sono costantemente minacciate dall’innalzamento del livello del mare e dalle inondazioni improvvise. Kiribati ha persino acquistato un terreno nelle Fiji nel caso in cui l’intero paese avesse bisogno di trasferirsi.

“Kiribati non ha tempo fino al 2050 per vedere se il mondo o l’Australia soddisfano o meno la neutralità del carbonio”, ha affermato l’ex presidente di Kiribati, Anote Tong. “Una promessa di zero emissioni nette entro il 2050 è troppo lontana per noi. Se le emissioni mondiali non diminuiranno in modo significativo entro il 2030, Kiribati potrebbe diventare inabitabile entro la metà del secolo».

La maggior parte degli australiani vuole l’azione

La stragrande maggioranza degli australiani vuole che il governo si muova più velocemente.

Un massimo storico del 75% afferma di essere preoccupato per i cambiamenti climatici, incluso il 40% che è “molto preoccupato”. Fondamentalmente, l’82% degli australiani sostiene la graduale eliminazione delle centrali elettriche a carbone.

I tribunali australiani hanno già iniziato a riconoscere che il governo australiano ha il dovere di proteggere gli australiani dai cambiamenti climatici. A maggio, la Corte federale australiana ha stabilito che il ministro dell’Ambiente aveva “il dovere di prestare la ragionevole attenzione” per “evitare di causare lesioni personali o morte” ai giovani a causa delle emissioni di carbonio.

Da allora il ministro ha approvato tre nuovi progetti per il carbone.

Ora, un’azione collettiva è stata intentata dalle comunità insulari dello Stretto di Torres, le cui terre d’origine sono seriamente minacciate. Il livello del mare nello stretto è già aumentato di 6 cm (2,4 pollici) nell’ultimo decennio, il doppio della media globale. Il caso è la prima volta che verrà sostenuto in tribunale che l’intero governo federale ha il dovere di proteggere gli australiani dai danni climatici.

“Se diventiamo rifugiati climatici, perderemo tutto: le nostre case, la comunità, la cultura, le storie e l’identità”, ha affermato Paul Kabai, un rappresentante dell’azione. “Non saremo collegati a Country perché Country scomparirà. Ecco perché sto portando il governo in tribunale, perché voglio proteggere la mia comunità e tutti gli australiani prima che sia troppo tardi».

Politica polarizzata

Ciò che trattiene l’Australia dall’intraprendere azioni drastiche sui cambiamenti climatici è la politica federale del paese. A livello nazionale, il cambiamento climatico è diventato una questione di parte, con l’attuale coalizione al governo liberale-nazionale ampiamente contraria all’azione, in gran parte a causa dell’intensa attività di lobbying dell’industria dei combustibili fossili.

“Alla fine del ventesimo secolo, il cambiamento climatico è diventato un’arma della destra come questione di identità”, ha detto ad Al Jazeera Judith Brett, professore emerito di politica all’Università di La Trobe. “È stato collegato al supporto per i diritti degli indigeni e le questioni ambientali … quindi è stato trascinato in quelle guerre culturali polarizzate”.

È questa polarizzazione che Brett incolpa per la mancanza di azione. “I politici hanno tardato a cambiare. Hanno iniziato come negazionisti del clima, poi sono diventati scettici sul clima e ora sono solo un po’ lenti”.

Il cambiamento sta avvenendo, tuttavia, con i politici costretti all’azione dall’economia e dalla forza dell’opinione popolare.

“L’economia del settore energetico è che non ci sarà mai un’altra centrale elettrica a carbone in Australia”, ha spiegato Christoff di Melbourne Climate Futures. “Non è finanziariamente sano gestire il carbone, o anche il gas, e poiché il settore è prevalentemente privatizzato, le aziende semplicemente non vorranno investire”.

“L’economia è assolutamente conclusiva”.

Molte delle più grandi compagnie minerarie australiane si sono già impegnate a ridurre le emissioni. Il gruppo Fortescue Metals prevede di raggiungere lo zero netto entro il 2040, mentre Rio Tinto si è impegnata a ridurre le proprie emissioni di carbonio del 50% entro il 2030, investendo 7,5 miliardi di dollari australiani (5,6 miliardi di dollari) per farlo.

“È un cambiamento enorme, ma è il futuro di Rio Tinto”, ha affermato l’amministratore delegato Jakob Stausholm.

In definitiva, è l’economia della crisi climatica che probabilmente farà agire il governo australiano.

“Questo è stato imposto all’Australia dall’esterno”, ha concordato Brett della La Trobe University.

“Morrison è un pragmatico politico. Probabilmente non è convinto dalla questione in sé… È la fuga di capitali dai combustibili fossili – non l’innalzamento del livello del mare e la deforestazione – che ha portato le menti del governo alla realtà del problema”.



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