Come parlare ai bambini del cambiamento climatico?

Quando viene per parlare del cambiamento climatico ai nostri figli, la ricerca mostra che c’è un grande divario tra ciò che i genitori pensano che dovrebbe accadere e ciò che sta realmente accadendo. UN sondaggio di NPR nel 2019 ha mostrato che quasi l’85% dei genitori, in tutto lo spettro politico, pensava che i bambini dovrebbero imparare a conoscere il cambiamento climatico. Ma solo circa la metà di quei genitori ha affermato di averne parlato con i propri figli.

Il fatto è che tuo figlio probabilmente sta già sentendo parlare di cambiamento climatico. Leslie Davenport, terapista e autrice di un libro di esercizi per aiutare i bambini a elaborare il cambiamento climatico, ha chiamato Tutti i sentimenti sotto il sole: come affrontare il cambiamento climatico, ha affermato che durante la ricerca sul suo libro ha parlato con molti bambini che ne sapevano di più sui cambiamenti climatici dei loro genitori. “Sono rimasto molto sorpreso di quanto fossero informati molti bambini sulla scienza del cambiamento climatico, anche di 8 o 9 anni”. Man mano che la crisi climatica cresce con urgenza e continua a fare notizia, continuerà solo a permeare la coscienza dei bambini. Citato un articolo sul vertice COP26 un bambino di 8 anni di Glasgow dicendo: “Sono preoccupato perché se il mondo diventa troppo caldo, tutti gli animali cominceranno a morire e (…) le persone non sopravviveranno più”.

Il problema, secondo Davenport, è che le informazioni non provenivano da una fonte attendibile, come un insegnante o un genitore. Invece, i ragazzi con cui ha parlato ricevevano informazioni parziali – ascoltando qualcosa alla radio o durante una conversazione – che avrebbero poi cercato di ricercare su Internet. “Di conseguenza, il livello di stress emotivo è piuttosto alto”, ha spiegato Davenport, descrivendo di tutto, dalla rabbia e frustrazione al panico, depressione e persino mal di testa, mal di stomaco, agitazione e recitazione. “Anche se queste sono normali reazioni emotive all’apprendimento di un mondo in crisi, non sono attrezzate per elaborare i sentimenti”.

Prima di iniziare una conversazione con tuo figlio, è importante affrontare la tua paura e la mancanza di conoscenza della crisi climatica. Mary DeMocker, attivista ambientale e autrice di La guida dei genitori alla rivoluzione climatica: 100 modi per costruire un futuro senza fossili, crescere bambini responsabilizzati e continuare a dormire bene la notte, sottolinea che il cambiamento climatico non è solo un concetto davvero spaventoso per i bambini, è anche spaventoso per gli adulti, motivo per cui queste conversazioni vitali non si verificano. “Gli adulti sono spesso davvero chiusi per la questione del clima”, dice. Ciò può portare a respingere le preoccupazioni di tuo figlio o a cercare di calmarlo minimizzando la gravità e l’urgenza del cambiamento climatico, oppure può portare alla tua stessa angoscia che ruba la scena e spaventa tuo figlio ancora di più. Davenport sottolinea che qualsiasi discussione significativa sul cambiamento climatico deve essere un equilibrio tra scienza ed emozione. “Non possono essere semplicemente fatti e dati. Quando presentiamo solo la scienza, tralasciamo gran parte di ciò che significa essere umani: le convinzioni, i valori e i comportamenti della nostra vita”.

Ora, prima che tu mandi un messaggio/Whatsapp/Alexa/invia un’e-mail/DM a tuo figlio per fare una chiacchierata, ecco alcune idee adatte all’età per aiutarti a prepararti.

Sotto i 6 anni

I bambini sotto i 6 anni sono ancora troppo piccoli per comprendere direttamente il cambiamento climatico, quindi Davenport suggerisce di coltivare l’amore per la natura attraverso le stagioni, i cicli delle piante, la bellezza, il gioco e insegnando la responsabilità fondamentale di prendersi cura della vita. Questo pone le basi affinché i bambini diventino buoni amministratori dell’ambiente. DeMocker, i cui figli ora sono cresciuti, afferma che non esisteva un linguaggio sul cambiamento climatico quando i suoi figli erano piccoli, quindi ha fatto uno sforzo per dare l’esempio. “Li abbiamo immersi nella natura, li abbiamo immersi in storie sulla natura, li abbiamo compostati e ci siamo presi molta cura del mondo naturale. Quindi sono semplicemente cresciuti immersi nei concetti di un’etica della cura e di una vita di gioia e meraviglia nel mondo naturale, e la nostra responsabilità per questo”. DeMocker ha anche fatto uno sforzo per portare i suoi figli alle proteste in modo che conoscessero il concetto di impegno politico.

La cosa più importante, sottolinea DeMocker, è essere rassicuranti. “Ogni volta che ti fanno una domanda, o ritieni che sia importante perché stai parlando [the climate crisis] nella tua famiglia o di fronte a loro, fai qualcosa che sia energeticamente rassicurante, come, ‘Oh, sì, abbiamo un problema. Sta riscaldando il pianeta, e questo sta causando problemi, e noi ci siamo.’” DeMocker dice che i bambini piccoli devono sapere che staranno bene e avere la sensazione che quando le cose accadono, i loro genitori o tutori se ne stanno occupando.

Frasi di esempio:

  • “Il pianeta è la nostra casa, quindi dobbiamo prenderci cura di esso in modo che sia un posto sicuro in cui vivere”.
  • “Il cambiamento climatico è un grosso problema, ma ci sono molte persone che lavorano insieme per risolverlo”.
  • “Le persone producono inquinamento che va nell’aria e può agire come una coperta, e quella coperta riscalda il pianeta e questo causa problemi”.

Età 7 – 12

A questa età, Davenport afferma che i bambini sono già interessati e ascoltano la scienza del clima. “A partire dalle 8 è quando la prospettiva più ampia del cambiamento climatico e le sue implicazioni iniziano a essere comprese e le sensazioni iniziano a sorgere”, dice. Quindi, prima di iniziare a parlare, chiedi cosa sanno già i tuoi figli.

Questo è anche un momento per iniziare a nominare i sentimenti e praticare la resilienza emotiva. Davenport sottolinea che mentre è normale provare grandi emozioni quando si apprende che il mondo è in crisi, i bambini non sono attrezzati per elaborare quei sentimenti. “Sono lasciati in un senso di sopraffazione, che può sconvolgere quasi ogni aspetto della vita”, spiega. Il libro di Davenport suggerisce di “commutare” o imparare ad andare avanti e indietro tra le notizie climatiche angoscianti e gli strumenti per le reazioni emotive autoregolanti. “Queste sono abilità di vita essenziali necessarie per navigare con successo in un mondo con un’azione chiara ed empatica, specialmente quando le sfide si intensificano a causa del cambiamento climatico”.

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