“Codice rosso per l’umanità”: 5 fatti chiave sui cambiamenti climatici | Notizie sulla crisi climatica


Con l’inizio della conferenza sul cambiamento climatico COP26 a Glasgow domenica, i leader mondiali avranno probabilmente la loro ultima possibilità di ridurre le conseguenze più letali del riscaldamento planetario indotto dall’uomo.

Il tempo è essenziale per un’azione globale unificata, poiché gli studi suggeriscono che rimangono solo nove anni prima che gli effetti più catastrofici del cambiamento climatico prendano piede e siano impossibili da fermare.

“Gli effetti del riscaldamento globale causato dall’uomo si stanno verificando ora, sono irreversibili sulla scala temporale delle persone in vita oggi e peggioreranno nei decenni a venire”, ha affermato l’agenzia spaziale statunitense NASA in un breve.

Ecco cinque cose da sapere sull’emergenza climatica all’inizio della COP26:

Riscaldamento “catastrofico” peggiore che mai

I gas serra come l’anidride carbonica, il metano e il protossido di azoto intrappolano il calore vicino alla superficie terrestre e quando diventano troppo concentrati, si verifica il riscaldamento globale.

Lo storico accordo sul clima di Parigi nel 2015 ha portato le nazioni di tutto il mondo ad accettare di limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) rispetto al periodo precedente all’inizio della rivoluzione industriale nel 1760 in Europa e negli Stati Uniti.

Il globo si è già riscaldato di 1°C (1,8F) al di sopra dei livelli preindustriali e le conseguenze sono i disastri climatici. Le Nazioni Unite stimano che per mantenere il riscaldamento sotto 1,5°C (2,7F), i paesi devono raggiungere le emissioni di gas “zero nette” entro il 2050. Ma gli sforzi per decarbonizzare sono gravemente falliti dall’accordo di Parigi.

Le emissioni globali sarebbero più alte del 16% nel 2030 rispetto al 2010 in base agli attuali impegni nazionali – niente vicino a una riduzione del 45% entro il 2030 che gli scienziati dicono sia necessaria per fermare la catastrofe climatica.

Un aumento del 16% porterebbe a un riscaldamento di 2,7 °C (4,9 °F) entro la fine del secolo, una cifra che significa che la vita sulla Terra sarebbe disastrosa per milioni, se non miliardi, di persone.

Molti paesi, inclusi gli Stati Uniti, il secondo maggior inquinatore di gas al mondo dopo la Cina, si sono impegnati a raggiungere l’obiettivo di azzerare le emissioni entro il 2050 o il 2060. Ma un rapporto pubblicato a settembre dalle Nazioni Unite ha rilevato che gli impegni sul clima erano così deboli che persino se gli impegni vengono mantenuti, le temperature aumenteranno ancora di circa 2,7 ° C in questo secolo.

Ciò scatenerebbe effetti molto più devastanti di quelli che già stanno martellando i paesi di tutto il mondo, da inondazioni violente a incendi e super-tempeste fuori controllo.

“Il mondo è su un percorso catastrofico verso 2,7 gradi di riscaldamento”, ha osservato il segretario generale delle Nazioni Unite Antonio Guterres.

Futuro cupo senza azione rapida

La COP26 arriva dopo un altro anno di disastri meteorologici estremi, tra cui ondate di calore senza precedenti in tutto il mondo, inondazioni mortali negli Stati Uniti, in Europa e in Cina, incendi violenti in Grecia e Turchia e tempeste mortali.

Ma il futuro potrebbe essere molto peggiore se i leader mondiali non agissero per raggiungere le emissioni zero. La Banca Mondiale avvertito di recente, entro il 2050, oltre 216 milioni di persone potrebbero essere costrette ad abbandonare le proprie case e diventare rifugiati climatici.

La scarsità d’acqua diventerà un problema serio, diminuendo la produttività delle colture, mentre l’innalzamento del livello del mare porterà ad ambienti inabitabili.

Secondo uno studio, immaginando i potenziali scenari peggiori, le città più popolose del mondo, tra cui Chennai, Mumbai, Giacarta, Guangzhou, Tianjin, Hong Kong, Ho Chi Minh City, Shanghai, Lagos, Bangkok e Manila, potrebbero essere abbandonato entro il 2050.

Le temperature torride provocheranno anche il caos nella vita delle persone.

Circa il 35 percento della superficie terrestre globale e il 55 percento della popolazione mondiale sarebbero soggetti a più di 20 giorni all’anno di condizioni di calore letali, “oltre la soglia della sopravvivenza umana”, il documento notato.

L’adattamento climatico ormai inevitabile

Mentre mitigare il cambiamento climatico riducendo a zero le emissioni di gas serra è stato a lungo l’obiettivo degli scienziati, ora è inevitabile che gli esseri umani debbano imparare a convivere con gli effetti di una Terra che cambia. Il riscaldamento planetario è qui per rimanere per il prossimo futuro e le persone dovranno imparare ad affrontarlo.

Gli sforzi per proteggere le società dalla crescente intensità e frequenza di eventi meteorologici estremi sono ora in corso in tutto il mondo. Questi includono la riduzione al minimo degli effetti dell’innalzamento del livello del mare, l’acidificazione degli oceani, lo spostamento dei modelli di precipitazioni e l’aumento delle temperature.

“L’adattamento può variare dalla costruzione di difese contro le inondazioni, alla creazione di sistemi di allerta precoce per i cicloni e al passaggio a colture resistenti alla siccità, alla riprogettazione dei sistemi di comunicazione, delle operazioni aziendali e delle politiche governative”, disse l’agenzia delle Nazioni Unite per il cambiamento climatico.

Ma i critici dicono che occorre fare molto di più. L’attuale finanziamento dei paesi donatori e delle banche multilaterali di sviluppo dedicate all’adattamento climatico è di circa $ 16,7 miliardi all’anno, una frazione dei costi attuali di circa $ 70 miliardi all’anno.

Si prevede che i costi di adattamento aumenteranno fino a 300 miliardi di dollari entro il 2030. I fondi per l’adattamento devono essere rapidamente aumentati fino ad almeno il 50 percento della spesa totale dei finanziamenti pubblici per il clima.

“Sono necessari sforzi molto maggiori per costruire la resilienza nei paesi vulnerabili e per le persone più vulnerabili. Fanno il minimo per causare il cambiamento climatico, ma sopportano gli impatti peggiori”, ha osservato l’ONU.

Gli attivisti prendono parte a una manifestazione di “sciopero per il clima” in Parliament Square a Londra a settembre [David Cliff/AP Photo]

‘Il tempo sta finendo rapidamente’

I principali scienziati del clima hanno avvertito per decenni che le attività umane stavano riempiendo l’atmosfera di gas che intrappolano il calore. Tuttavia, solo negli ultimi anni sono stati sviluppati piani d’azione.

Rimangono meno di 10 anni per evitare impatti potenzialmente catastrofici di un pianeta che si sta riscaldando, secondo le ultime rapporto dai migliori scienziati del mondo.

I prossimi 10-20 anni saranno fondamentali per la sopravvivenza della specie umana sul pianeta.

Finora circa 70 paesi hanno indicato di voler raggiungere gli obiettivi di neutralità del carbonio entro il 2050.
Tuttavia, le più grandi economie del mondo, responsabili dell’80% di tutte le emissioni di gas serra, devono aprire la strada a intraprendere azioni urgenti per evitare la catastrofe climatica.

“Salvare questa e le generazioni future è una responsabilità comune. Siamo sull’orlo del precipizio. Svegliati. Fai un passo indietro. Cambia rotta. Unite”, ha detto il capo delle Nazioni Unite Guterres ai leader mondiali a settembre.

Ragioni di speranza

Mentre la triste realtà dell’emergenza climatica continua a diventare sempre più chiara, c’è ottimismo che i suoi peggiori effetti possono ancora essere evitati.

“Il recente rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) è stato un codice rosso per l’umanità. Ma ha anche chiarito che non è troppo tardi per raggiungere l’obiettivo di 1,5 gradi dell’accordo di Parigi. Abbiamo gli strumenti per raggiungere questo obiettivo. Ma stiamo rapidamente esaurendo il tempo”, ha detto Guterres.

La maggior parte dei paesi ha un disperato bisogno di miglioramenti immediati e drastici nei piani d’azione per il clima.

Tuttavia, gli strumenti sono disponibili con una tecnologia sempre più conveniente per aiutare a raggiungere le emissioni nette zero entro la metà del secolo.

L’energia rinnovabile, come i parchi solari o eolici, ora non solo è più pulita, ma a volte è anche più economica dei combustibili fossili. Sono in corso i piani per la produzione in serie di veicoli elettrici. Sono in arrivo anche nuove forme di produzione alimentare: uno sviluppo positivo per porre fine alle grandi emissioni del bestiame.

Sono stati avviati sforzi per aumentare le “soluzioni basate sulla natura” per aspirare i gas serra, tra cui la piantagione di alberi di massa e alghe sottomarine foreste. La tecnologia di cattura del carbonio sta migliorando con alcune strutture già operative e altre di prossima apertura.

Ma spetta ai politici di tutto il mondo fare la trasformazione verso l’economia verde.

“Basta ignorare la scienza. Basta ignorare le richieste delle persone ovunque”, ha detto Guterres. “È tempo che i leader si alzino e diano risultati, o le persone in tutti i paesi pagheranno un prezzo tragico”.



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