Max Verstappen, il “Cosa, mi preoccupo?” Ragazzo di Formula 1


Per molti piloti di auto da corsa, la Formula 1 consuma tutto. Ma non per Max Verstappen.

“A volte le persone prendono la F1 troppo sul serio, come se fosse una situazione di vita o di morte, pensando ‘Se non arrivo in Formula 1, la mia vita è finita’, o qualcosa del genere”, ha detto Verstappen della Red Bull in un colloquio.

“Per me non è mai stato così e mai lo sarà. Sono molto felice di essere in Formula 1 ora, ma anche se non lo fossi, farei comunque qualcos’altro, cose legate alle corse per divertirmi, per divertirmi”.

Ciò sottolinea il suo atteggiamento calmo non solo verso la sua vita, ma anche la sua prima seria sfida per il titolo piloti di Formula 1.

Prima del Gran Premio di Turchia di ottobre, Verstappen ha sorpreso molti quando ha detto che se non fosse riuscito a vincere il campionato quest’anno, arrivare secondo non avrebbe cambiato la sua vita.

“So che se la mia macchina sarà abbastanza veloce fino alla fine della stagione, vincerò il campionato, ma se non lo è, probabilmente non lo vinceremo”, ha detto Verstappen, che è olandese. “Alla fine della giornata, non cambierà il mio mondo.

“Certo, l’obiettivo, il sogno è sempre vincere il campionato, ma devi avere un po’ di fortuna, devi avere la macchina giusta perché sia ​​nel momento giusto della stagione o per tutta la stagione. “

Verstappen ha mantenuto il suo approccio filosofico e fondato fin dalla tenera età. Non si affida a uno psicologo o ad altri esperti di benessere per incanalare la sua energia come fanno altri conducenti. Viene naturale.

“Mi piace quello che sto facendo in F1 e cerco sempre di fare il meglio che posso, ma non c’è ulteriore pressione”, ha detto Verstappen. “Direi che se hai una buona macchina ti toglie anche più pressione.

“Significa che puoi affrontare un weekend sapendo di poter ottenere un buon risultato. Penso che questo mi renda davvero calmo.”

L’atteggiamento rilassato di Verstappen nei confronti della vittoria è aiutato dal fatto che guida una delle migliori auto per una delle migliori squadre di Formula 1. Ha aiutato Verstappen a vincere otto Gran Premi e ad aprire un vantaggio di 12 punti su Lewis Hamilton della Mercedes con cinque gare rimaste. Il primo è il prossimo fine settimana in Messico.

La stagione è stata a volte turbolenta, con Verstappen coinvolto in incidenti di alto profilo con Hamilton. Il primo è stato durante il Gran Premio di Gran Bretagna dove hanno toccato le ruote, mandando Verstappen contro una barriera a 180 mph

Nel Gran Premio d’Italia si sono scontrati l’uno con l’altro, con la vettura di Verstappen che è finita sopra quella di Hamilton.

“Sì, ho dovuto tirarmi indietro da certi scenari con Max perché altrimenti ci schianteremo, e io sono tipo, ‘Lo batterò in un altro modo'”, ha detto Hamilton a ESPN il mese scorso.

“So che probabilmente imparerà dall’esperienza, come farò io. Non posso aspettarmi che le cose cambino, quindi cercherò solo di applicarmi meglio andando avanti, e questo è tutto ciò che posso controllare nel mio spazio.

Dopo quell’incidente, il tre volte campione Sir Jackie Stewart ha descritto Verstappen come l’uomo più veloce sulla griglia, ma è “ancora leggermente nella fase del cucciolo”.

Questa è la settima stagione di Verstappen in Formula 1 e ha gareggiato in 136 Gran Premi dopo essere diventato il pilota più giovane di sempre in questo sport nel 2015 a 17 anni e 166 giorni. Adesso ha 24 anni.

“Rispetto sempre l’opinione di Sir Jackie, ma penso che Max abbia mostrato una grande maturità quest’anno”, ha detto Christian Horner, il team principal della Red Bull. “Certo, ti evolvi sempre, impari sempre. Sono sicuro che Sir Jackie ha fatto qualche errore ai suoi tempi.

“Questo è il viaggio della vita, impari da ogni esperienza e quando vedi la progressione da un diciassettenne, quando è arrivato in Formula 1, al pilota che è oggi, è piuttosto impressionante”.

Toto Wolff, il team principal della Mercedes, il principale concorrente della Red Bull, si è detto impressionato anche da Verstappen.

“Ovviamente, Max non sta guidando per la Mercedes, quindi non lo conosco molto bene, ma la sua traiettoria è impressionante, non solo per la sua velocità, ma anche per il modo in cui affronta i fine settimana”, ha detto.

Verstappen ha iniziato con i kart quando aveva 4 anni. Con suo padre, Jos, un ex pilota di Formula 1, a guidarlo, è diventato campione del mondo di kart a 15 anni. Meno di due anni dopo, stava guidando in Formula 1.

Verstappen cita naturalmente suo padre come la sua più grande ispirazione.

“Senza di lui, non sarei seduto qui in questo momento”, ha detto Verstappen. “Quello che ha fatto per me fin dalla tenera età è stato molto importante per me per essere preparato come lo sono ora.

“Abbiamo avuto molti momenti insieme nel go-kart, ovviamente, viaggiando in tutta Europa. Ha preparato tutto per me con i go-kart, mettendo a punto il mio motore. È stato un vero lavoro di padre e figlio insieme, cercare di raggiungere l’obiettivo di essere in Formula 1.

L’obiettivo è stato raggiunto nel 2014 quando, un mese prima del suo 17esimo compleanno, è stato annunciato che avrebbe guidato per la Toro Rosso l’anno successivo.

Ci sono stati momenti difficili all’inizio. Verstappen si è schiantato contro una barriera nel suo primo Gran Premio di Monaco nel 2015, ed è stato a volte criticato dai suoi colleghi piloti per la sua guida aggressiva.

Charlie Whiting, all’epoca direttore di gara dello sport, ha incontrato Verstappen nel 2016 per avvertirlo che rischiava di farsi “una brutta fama” se non frenava la sua guida aggressiva.

Il talento di Verstappen ha sempre messo in ombra i suoi compagni di squadra. Sergio Pérez è il suo quarto alla Red Bull.

Pérez ha detto che “non è facile essere il compagno di squadra di Verstappen perché è tutt’uno con la macchina”. Verstappen, ha detto, non aveva debolezze “ovvie”.

“Sta davvero offrendo un livello molto alto”, ha detto Pérez. “Finora Max è stato il pilota della stagione. Ha fatto il minimo errore di chiunque altro là fuori, mettendo insieme le cose ad un livello molto alto.

“Sono stato sorpreso, in modo molto positivo”.

L’ovvia progressione vorrebbe che Verstappen battesse Hamilton e vincesse il campionato quest’anno. Nonostante l’osservazione di Verstappen che arrivare secondo non cambierebbe il suo mondo, ha detto che “sarà deluso” se non vincerà con la macchina più veloce.

Verstappen ha detto che doveva “massimizzare tutto ogni singolo fine settimana” e che “deve ancora essere perfetto” per battere Hamilton, anche se la Red Bull è la più veloce.

“Si tratta di piccoli dettagli che possono fare una grande differenza”, ha detto Verstappen. “È l’obiettivo generale di tutti, i pit stop, il lavoro di configurazione e la preparazione prima di iniziare un fine settimana”.

Se tutto questo va insieme, allora sarà finalmente un campione di Formula 1.

“È un sogno di quando ero un bambino insieme a mio padre, arrivare prima in Formula 1 e poi cercare di lottare per un titolo”, ha detto Verstappen.

“Di sicuro, significherebbe molto se potessimo vincerlo.”

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