La prossima generazione del tennis maschile


Novak Djokovic ha dominato il tennis maschile quest’anno, ma con Roger Federer e Rafael Nadal logorati fisicamente, anche il 2021 ha segnato un cambio della guardia: Stefanos Tsitsipas ha raggiunto la finale del Roland Garros; Matteo Berrettini ha raggiunto la finale di Wimbledon; Alexander Zverev ha vinto la medaglia d’oro olimpica; e Daniil Medvedev hanno raggiunto la finale degli Australian Open e poi hanno vinto gli United States Open. Tutti hanno 25 anni o meno.

Ora un nuovo gruppo di giovani, 24 e sotto, sta caricando la classifica, ma alcuni si fermeranno.

Per separarsi dai loro coetanei, ognuno deve affinare il suo gioco; questi 10 hanno maggiori probabilità di entrare a far parte dell’élite di questo sport, se migliorano un aspetto del loro gioco. Di seguito è riportata una valutazione di ciascun giocatore da parte di allenatori, analisti ed ex professionisti. Le classifiche sono fino a giovedì.

Norvegia, 22 anni; classifica mondiale: 8

La velocità di Ruud e il gioco a tutto tondo brillano sulla terra battuta, ha detto Tom Shimada, allenatore della Van Der Meer Tennis Academy in South Carolina, “ma ora deve capire come giocare sui servizi più veloci”.

Ruud ha bisogno di più punti liberi al servizio, ha detto Jimmy Arias, direttore del IMG Academydi tennis in Florida e un analista di Tennis Channel. “Deve ancora lavorare sul servizio e in tornei di tre set su cinque che lo rendono difficile”.

Patrick McEnroe, un direttore del John McEnroe Tennis Academy a New York e analista per ESPN, è stato piacevolmente sorpreso dai servizi di Ruud e invece sente che Ruud ha bisogno di “più potenza di fuoco sul dritto, che si tratti di più potenza o più effetti”.

Polonia, 24 anni; classifica: 9

Hurkacz ha fatto girare la testa con la sua vittoria al Miami Open quest’anno, ma Arias ha detto che aveva bisogno di mantenere la coerenza perché a volte perdeva contro giocatori minori.

McEnroe lo vede come una mancanza di assertività nonostante la sua ascesa in classifica: “Deve essere più aggressivo con i suoi colpi, ma anche con il suo atteggiamento. Gli servirebbe un po’ di spavalderia.»

Italia, 20 anni; classifica: 11

Lo stesso Sinner ha detto che non poteva scegliere solo una cosa da migliorare. “Ho solo 20 anni; Devo migliorare tutto”, ha detto. “Devo migliorare il servizio, i miei tiri al volo e anche mescolare il mio gioco”.

McEnroe e Arias hanno detto che aveva bisogno di varietà e creatività nel suo approccio. “Gli mancano le sottigliezze del gioco”, ha detto McEnroe, “quando colpire la palla al 60 percento o tagliarla a metà e far inventare qualcosa all’altro”.

Canada, 21 anni; classifica: 12

A volte diventa stretto, portando a interruzioni del servizio nei momenti cruciali. “Ti consegnerà solo una pausa di servizio con due doppi falli e due inspiegabili errori di prima palla”, ha detto Arias.

McEnroe ha detto che Auger-Aliassime era un vero studente del gioco, quindi a volte pensa troppo. “Sta cercando il tiro perfetto, quindi commette errori”, ha detto McEnroe. Ha bisogno di rilassarsi, lasciarsi andare e giocare con più libertà, confidando nel suo atletismo”.

Canada, età 22; classifica: 13

Shapovalov ha affascinato i fan da quando ha scioccato Nadal a 18 anni al Canadian Open 2017, ma la potenza e lo stile di Shapovalov possono lavorare a suo danno. “Ha armi tremende, ma punta molto”, ha detto Shimada. Cercare di battere i vincitori è “un modo difficile per battere costantemente i ragazzi che giocano una difesa incredibile”.

McEnroe ha detto che Shapovalov aveva bisogno di più tiri ad alta percentuale al suo ritorno al servizio: “Tende a prendere grandi oscillazioni e deve essere più coerente al ritorno, giocando colpi intelligenti, neutrali o addirittura difensivi per entrare nel rally”.

Stati Uniti, 24 anni; classifica: 26

Opelka ha bisogno di fiducia. “Per raggiungere il livello successivo sarà necessaria un’evoluzione della sua mentalità”, ha detto Shimada

Arias ha ricordato di aver visto un doppio fallo di Opelka per due volte di fila ad Atlanta quest’estate, poi ha mormorato ripetutamente tra sé e sé: “Avrei dovuto fare sport di squadra”.

McEnroe ha detto che a 6 piedi-11, Opelka aveva bisogno di massimizzare le sue dimensioni e potenza, andando più grande sui dritti, sui ritorni e sui servizi. “Scherza sul fatto che non vuole essere un ‘servo-bot’, ma dovrebbe giocare come uno più spesso”, ha detto McEnroe. “Per battere i migliori, deve sopraffarli”.

Stati Uniti, 21 anni; classifica: 38

Korda è salito dal 119° quest’anno, ma la sua continua scalata richiede un servizio migliore, ha detto Shimada, citando la sua sconfitta contro Karen Khachanov a Wimbledon, dove Korda è stato rotto sette volte nel quinto set come Exhibit A.

“Non è possibile che ciò accada”, ha detto McEnroe. “Il servizio deve migliorare e lui deve rafforzarsi e imporsi di più”.

Spagna, età 18; classifica: 40

Anche per questo articolo, che è essenzialmente pignolo, Arias, McEnroe e Shimada sono rimasti perplessi quando si è trattato del dinamico Alcaraz, che quest’anno è balzato in classifica da 141.

“Se dovessi scegliere un ragazzo in cui non riesci a trovare una cosa, è Alcaraz”, ha detto McEnroe. “Può fare tutto e ha la moxie”.

Stati Uniti, 21 anni; classifica: 56

Crede di dover impegnarsi per essere fisico e correre attraverso la palla a punti per evitare di andare sulla difensiva. “Questo è ciò su cui sto lavorando di più”, ha detto Brooksby.

Mentre Shimada, McEnroe e Arias sono abbagliati dal suo movimento e tatto, e dai suoi colpi e stile insoliti, hanno detto che il suo grosso problema era davvero il suo servizio.

“Per la sua taglia, [6-foot-4], il suo servizio è nella migliore delle ipotesi mediocre”, ha detto McEnroe.

Avrà bisogno di un servizio pericoloso per vincere un major, ma se migliora lì, ha detto Arias, attenzione.

“Con un servizio più grande, potrebbe essere l’americano Daniil Medvedev”.

Italia, 19 anni; classifica: 65

È diretto nella sua autoanalisi. “Devo migliorare il mio servizio, ma soprattutto il mio ritorno e soprattutto sul cemento”, ha detto Musetti, uno specialista della terra battuta. “Con il mio rovescio a una mano, devo lavorare per avvicinarmi alla palla”.

Dategli punti per la consapevolezza di sé. “Semplicemente non fa abbastanza con il servizio”, ha detto Shimada, mentre Arias ha detto che con un rovescio a una mano, Musetti doveva almeno arrivare in neutrale alle risposte (colpirli più forte in modo che non inizi gli scambi in svantaggio ).

McEnroe ha detto che Musetti “non interviene così naturalmente come altri ragazzi e ha bisogno di prendere la palla un po’ prima”.

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