Il tributo ad Hank Aaron dà il via ai giochi delle World Series ad Atlanta


ATLANTA — Pochi istanti dopo che i fan di Truist Park hanno cantato il loro consueto canto tomahawk, che molti vedono come un gesto razzista che insulta gli indigeni, hanno fatto una standing ovation a Billye Aaron, la vedova di Hank Aaron, durante un tributo pre-partita al Giocatore della Hall of Fame morto a gennaio.

La coraggiosa ricerca di Aaron del record di home run di carriera di Babe Ruth di fronte agli abusi razzisti lo ha reso un simbolo pionieristico di progresso per molti neri americani. La sua morte ha scatenato un’ondata di amore e tributi in tutto il baseball e il paese.

(In origine l’Atlanta sperava di onorare Aaron all’All-Star Game di luglio, ma la Major League Baseball ha spostato la partita a Denver come protesta contro una legge della Georgia che stabiliva nuove restrizioni al voto e che, secondo i Democratici e i gruppi per i diritti di voto che hanno condannato la legge, prende di mira ingiustamente gli elettori di colore.)

Per tutta la stagione, l’outfield al Truist Park ha visto un gigantesco numero 44, il numero di maglia di Aaron, scolpito nell’erba. Quando Atlanta ha vinto il gagliardetto della National League questo mese, la squadra e la MLB hanno deciso di onorare finalmente Aaron di fronte a un pubblico televisivo nazionale, in vista della prima partita casalinga delle World Series, che è stata la gara 3 di venerdì.

La cerimonia includeva un video tributo che è stato mostrato nello stadio e sulla trasmissione nazionale Fox. Comprendeva le descrizioni del ruolo di Aaron nell’aiutare a integrare ulteriormente il baseball dopo essere entrato a far parte di Milwaukee nel 1954 – sette anni dopo che Jackie Robinson aveva rotto la barriera del colore – e il significato dell’inseguimento del fuoricampo quando ha superato Ruth nel 1974. Ha anche menzionato il suo impatto come un modello per milioni di americani.

Billye Aaron era in piedi su un tappeto rosso rotondo a lato del campo e salutava i fan mentre la applaudivano, e poi Dusty Baker, il manager degli Houston Astros, emerse dalla panchina dei visitatori e corse verso il tumulo, dove salutò tre dei figli di Aaron e di un nipote.

Aaron è stato un mentore di Baker, che si è unito ad Atlanta come un rookie nel 1968 e ha giocato sette anni con Aaron. Sono rimasti amici intimi e Baker cita spesso i consigli che Aaron ha dato a lui e ad altri compagni di squadra. Prima della partita, Baker ha notato che è stata un’esperienza strana e cupa per lui venire ad Atlanta e non vedere Aaron lì.

“Questo è il tipo più diverso di sensazione che ho avuto, che non puoi descrivere”, ha detto Baker, “perché sono felice di essere tornato qui, ma sono triste di essere tornato qui per la prima volta – a parte il funerale di Hank – senza Hank.”

Baker ha abbracciato ciascuno dei figli di Aaron sul tumulo, e poi Hank Aaron Jr. ha lanciato il primo lancio cerimoniale al prima base della stella di Atlanta, Freddie Freeman, che ha detto prima della partita che aveva i brividi pensando a come sarebbe stata la cerimonia .

“Chiunque sia entrato in contatto con lui, ti ha fatto sentire l’amore”, ha detto Freeman. “Vorrei che fosse qui per poter guardare questo.”

Il tributo è stato breve, in parte perché gli organizzatori della squadra e della MLB hanno affermato di credere che Aaron, una superstar modesta e sobria, avrebbe voluto che l’attenzione fosse sui giocatori e sul gioco e non su di lui.

Ma era importante che il più grande giocatore nella storia della franchigia, e uno degli atleti trascendenti della storia, ricevesse il riconoscimento.

“È assolutamente necessario”, ha detto Baker. “Questo è l’anno di Hank Aaron.”

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