Il riscaldamento globale di 3 gradi Celsius devasterebbe il pianeta


Rob Dobi per BuzzFeed News

C’è una possibilità molto reale il pianeta si riscalderà in media di 3 gradi Celsius (5,4 gradi Fahrenheit) questo secolo, e questo sarebbe disastroso.

In un mondo così brutalmente caldo, gli scienziati concordano, ondate di calore mortali, enormi incendi e acquazzoni dannosi arriveranno molto più spesso e colpiranno molto più duramente di quanto non facciano oggi. Anche l’oceano sarà più caldo e più acido, causando cali di pesce e probabilmente la fine delle barriere coralline. In effetti, circa un quarto delle specie della Terra potrebbe estinguersi in tali condizioni o essere diretto in quella direzione. Le nostre coste verrebbero rimodellate, una conseguenza dell’innalzamento del livello del mare piede dopo piede, secolo dopo secolo, luoghi di annegamento come Charleston, Market Street in South Carolina, il centro di Providence, Rhode Island e lo Space Center di Houston.

Tutto questo, come ha affermato lo scienziato del clima Daniel Swain dell’Università della California, Los Angeles, sarebbe… cattivo: “Un male per gli umani. Male per gli ecosistemi. Un male per la stabilità dei sistemi terrestri da cui noi umani dipendiamo per tutto».

Gli esperti non possono dire esattamente quanto sia probabile questo futuro perché dipende da ciò che l’umanità fa per mitigare il peggioramento della crisi climatica, specialmente nel prossimo decennio. Ma per i leader mondiali riuniti questo fine settimana a Glasgow per la 26a Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (COP26), questo futuro potrebbe diventare inevitabile se non accettano misure più aggressive e immediate per limitare le emissioni di gas serra.

“Cattivo per gli umani. Male per gli ecosistemi. Un male per la stabilità dei sistemi terrestri da cui noi umani dipendiamo per tutto».

L’obiettivo globale collettivo nell’ambito dell’accordo sul clima di Parigi è impedire che l’aumento delle temperature globali aumenti non più di 2 gradi Celsius (3,6 Fahrenheit), con non più di 1,5 gradi (2,7 Fahrenheit) come ideale. Ma attualmente, siamo sulla buona strada per quasi il doppio — 3 gradi potenzialmente catastrofici.

“Temo che senza una politica basata sulla scienza e che l’obiettivo più ambizioso venga raggiunto, dovremo affrontare un mondo di 3 gradi C entro la fine di questo secolo”, Kim Cobb, scienziato del clima presso la Georgia Tech e uno degli autori dell’ultimo Il rapporto del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC), ha dichiarato a BuzzFeed News. “È quasi inimmaginabile, francamente.”

Quindi, come potrebbero essere i 3 gradi Celsius di riscaldamento?

Per uno, il nostro mondo sarà molto più caldo di oggi.

George Rose/Getty Images

Il livello dell’acqua del lago Tahoe è sceso al di sotto del suo bordo naturale, scendendo di oltre un metro e interrompendo il flusso d’acqua lungo il fiume Truckee il 17 ottobre 2021, a South Lake Tahoe, in California.

Il punto di partenza per misurare il riscaldamento futuro non è oggi: è la fine del 1800, quando iniziarono a diventare disponibili record affidabili della temperatura globale. Più di un secolo dopo, il pianeta si è già riscaldato di poco più di 1 grado Celsius (1,8 gradi Fahrenheit) a causa dell’accumulo di inquinanti da combustibili fossili come anidride carbonica e metano nell’atmosfera. È una media, ma alcuni posti sono già diventati molto più caldi.

Aggiungere altri due gradi al più di 1 grado che abbiamo già aggiunto renderebbe il nostro mondo molto più caldo e sproporzionatamente più caldo sulla terraferma. Ecco perché: circa il 70% del pianeta è coperto d’acqua e l’acqua si riscalda più lentamente della terraferma.

“Se il mondo intero viene riscaldato di 3 gradi Celsius”, ha spiegato Swain, “tutta la superficie terrestre deve riscaldarsi di molto di più”.

“È quasi inimmaginabile, francamente.”

Secondo Zeke Hausfather, scienziato del clima e analista di sistemi energetici presso il Breakthrough Institute, sarebbe probabilmente di circa 1,5 gradi Celsius più caldo in media sulla terraferma, o complessivamente di 4,5 gradi. E probabilmente sarà ancora più caldo nell’Artico, che è già scaldando circa tre volte il ritmo del resto del pianeta.

Un modo per immaginare come potrebbe apparire nei luoghi in cui viviamo è considerare il numero previsto di giorni in cui la temperatura locale raggiunge o supera i 95 gradi Fahrenheit (35 gradi Celsius). All’inizio di questo secolo, l’Arizona ha sperimentato circa 116 giorni di temperature così elevate, il Texas ha sperimentato circa 43 giorni, la Georgia circa 11 giorni, il Montana circa 6 giorni e il Massachusetts solo 1 giorno, secondo modellazione del Climate Impact Lab.

Se le temperature globali dovessero aumentare di una media di 3 gradi Celsius entro il 2100, quei numeri aumenterebbero fino a un intervallo stimato di 179-229 giorni di almeno 95 gradi Fahrenheit giorni in Arizona, da 135 a 186 giorni in Texas, da 85 a 143 giorni in Georgia, da 46 a 78 giorni in Montana e da 26 a 66 giorni in Massachusetts, secondo la stessa analisi.

I disastri si moltiplicheranno

Michael Hanson/AFP via Getty Images

Un cartello indica un centro di raffreddamento presso la Kellogg Middle School di Portland, in Oregon, il 14 agosto 2021.

Proprio quest’estate, l’ondata di caldo del Pacifico nordoccidentale ha portato temperature simili alla Valle della Morte nella Columbia Britannica, nell’Oregon e a Washington, uccidendo centinaia di persone in un evento che gli scienziati concordano sarebbe stato “virtualmente impossibile” senza il cambiamento climatico. Poi un acquazzone da record è sceso di circa 9 pollici nel mezzo del Tennessee, uccidendo circa due dozzine di persone. E lo scorso fine settimana, più di 5 pollici sono scesi in un giorno nella capitale della California, Sacramento, stabilendo un nuovo record.

“Quello a cui penso è: quale sarebbe l’evento scioccante in un mondo più caldo di 3 gradi?” Swain ha detto.

È impossibile conoscere esattamente la risposta. Ma i contorni generali di come potrebbe apparire sono già chiari: eventi di caldo estremo ancora più comuni e intensi e acquazzoni altrettanto frequenti e intensi, anche in luoghi che dovrebbero diventare più asciutti in un mondo del genere. Questo è vero per quasi ovunque sul pianeta.

“Ci sono pochissimi posti sulla Terra che non vedranno un aumento dell’intensità massima delle precipitazioni”, ha detto Swain, aggiungendo in seguito: “Ci sono “molto probabilmente zero luoghi che non subiranno un aumento nei giorni più caldi”. .”

Pete Bannan / MediaNews Group tramite Getty Images

Warren Montgomery tenta di attraversare una strada a Chadds Ford, in Pennsylvania, a seguito di una storica inondazione causata dal sistema di tempeste dell’uragano Ida.

Le statistiche dell’ultimo rapporto IPCC lo supportano. Quello che era considerato un evento di caldo estremo di 1 anno su 10, come un’ondata di caldo, alla fine degli anni 1880 sarebbe più di 5,6 volte probabile che si verificasse in un mondo più caldo di 3 gradi. Il risultato potrebbe essere un aumento dei costi energetici a causa di un’esplosione dell’aria condizionata, che potrebbe causare problemi di alimentazione. Chi non ha accesso al raffreddamento potrebbe soffrire di più mal di calore. E poi c’è il problema della scarsità d’acqua; insieme alle ondate di calore in corso, potrebbero provocare enormi perdite di raccolto.

Allo stesso modo, quello che in precedenza era considerato un evento di precipitazioni estreme di 1 anno su 10 sulla terra sarebbe più di 1,7 volte probabile che si verifichi. Storicamente, questi tipi di disastri hanno causato il dissesto di strade, allagamenti di case e attività commerciali e smantellamento delle linee elettriche.

Nel frattempo, anche i disastri regionali aumenteranno di frequenza e intensità. Pensa a siccità più prolungate e incendi più grandi lungo la costa occidentale e uragani più potenti lungo la costa del Golfo e la costa orientale. Peggio ancora, un fenomeno chiamato “disastri aggravanti” potrebbe significare eventi del genere colpiti in rapida successione o simultaneamente. Un esempio recente di ciò è stato il Lake Charles della Louisiana, che ha subito più disastri dichiarati dal governo federale in un anno: uragani consecutivi tra cui un devastante Tempesta di categoria 4, seguita da una tempesta invernale e poi da un’intensa inondazione.

Nickolay Lamm / Courtesy Climate Central

Un rendering del National Mall con 3 gradi di riscaldamento globale.

In un mondo più caldo di 3 gradi, le coste di oggi saranno in gran parte scomparse, infinitamente ridotte nei prossimi secoli dall’innalzamento dei mari.

Entro la fine del 2100, il livello del mare dovrebbe aumentare di circa 2 piedi in media. Sarebbe quasi catastrofico per le piccole nazioni insulari. La maggior parte delle Maldive, vaste aree dell’arcipelago delle Bermuda e parte dell’isola delle Seychelles, incluso il suo aeroporto, potrebbero essere sott’acqua. Così anche gran parte della capitale della Thailandia, Bangkok, che ospita più di 5 milioni di persone; le città olandesi di Amsterdam, L’Aia e Rotterdam, che insieme ospitano circa 2 milioni di persone; e gran parte della costa del Golfo degli Stati Uniti, comprese sezioni delle grandi città come New Orleans e Galveston in Texas. Questi esempi sono basati su Mappatura dal gruppo di ricerca Climate Central, le cui proiezioni non tengono conto delle difese attuali o future costruite per contrastare l’innalzamento dei livelli delle acque.

“Si stima che il 12% dell’attuale popolazione mondiale che vive sulla terraferma potrebbe essere minacciato”

L’acqua continuerà a salire nel prossimo secolo e in quello dopo. Quindi saltando a 2000 anni nel futuro, Robert Kopp, uno scienziato del clima presso la Rutgers University, si aspetta che i livelli dell’acqua siano tra i 13 piedi e più di 30 piedi sopra i livelli attuali. Quella quantità d’acqua, supponendo che non ci siano difese in atto contro i livelli in aumento, probabilmente inonderebbe parti della Bay Area della California e di Los Angeles e riconfigurerebbe gran parte delle coste del Texas, della Louisiana, del Mississippi, dell’Alabama e della Florida, secondo Climate Central Mappatura

“Si stima che il 12% dell’attuale popolazione globale che vive sulla terraferma potrebbe essere minacciato da un futuro innalzamento del livello del mare a lungo termine nello scenario di 3 gradi Celsius”, ha affermato Scott Kulp, uno dei principali scienziati computazionali di Climate Central. “Quindi si tratta di 810 milioni di persone”.

La proiezione al 2100 non tiene conto della possibilità che le calotte glaciali del mondo si sciolgano rapidamente e anche le stime a lungo termine non presuppongono un rapido collasso totale, anche se è possibile. “Più spingiamo il sistema sopra i 2 gradi Celsius, ma non sappiamo quanto, maggiori sono le possibilità di innescare processi di calotta glaciale che potrebbero aumentare rapidamente l’innalzamento del livello del mare”, ha spiegato Kopp in una e-mail.

Il terrificante sconosciuto

David Mcnew / Getty Images

Un paesaggio di pennello chaparral è carbonizzato dall’Alisal Fire il 13 ottobre 2021 vicino a Goleta, in California.

Forse il più La cosa spaventosa di un mondo più caldo di 3 gradi è l’incertezza su come avrebbe un impatto sul modo in cui i nostri cosiddetti “pozzi di assorbimento del carbonio” naturali – pensate alle piante e agli alberi, al suolo e persino all’oceano – tirano fuori regolarmente e costantemente l’anidride carbonica da l’aria. Se uno di questi pozzi smettesse di assorbire tanto carbonio, più carbonio rimarrebbe nell’atmosfera, alimentando il riscaldamento globale.

“… Non possiamo certo escludere un mondo più caldo di 4 gradi.”

Oppure c’è la possibilità che uno dei pozzi di carbonio a più lungo termine possa semplicemente svanire. In questo momento, ad esempio, c’è uno strato di terreno ghiacciato, chiamato permafrost, diffuso in diverse parti del pianeta, compresi i poli. Collettivamente, tutto questo permafrost immagazzina più carbonio di quanto non sia attualmente nell’atmosfera. Man mano che il pianeta si riscalda, lo strato di permafrost si scioglierà, rilasciando parte di quel carbonio nell’atmosfera lungo il percorso e alimentando un ulteriore riscaldamento in un pericoloso ciclo di feedback.

“La metà delle nostre emissioni in questo momento viene risucchiata nel terreno da pozzi di assorbimento del carbonio naturali che hanno funzionato dieci anni dopo dieci anni agli stessi livelli di servizio”, ha affermato Cobb di Georgia Tech. “Quindi, andando avanti, come scienziato del clima, è molto preoccupante che stiamo iniziando a capire che c’è un rischio reale che questi pozzi di carbonio naturali possano smettere di funzionare anche a livelli di riscaldamento più elevati”.

Come ha affermato Hausfather del Breakthrough Institute: “Il fatto è che anche se pensiamo di essere sulla buona strada per un mondo più caldo di 3 gradi con le politiche attuali, non possiamo certo escludere un mondo con un riscaldamento di 4 gradi”. ●

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