I turisti si meravigliano della città delle feste dell’antica Roma, ora sepolta dal mare | Italia


I pesci svolazzano intorno a Enrico Gallochio mentre spazza via delicatamente uno strato di sabbia per rivelare un pavimento a mosaico decorato su cui la nobiltà romana avrebbe ospitato feste non-stop a Baiae, un’antica località nel golfo di Pozzuoli, vicino a Napoli. Quattro metri sotto la superficie dell’acqua, Gallochio passa più pavimenti a mosaico e resti di mura che un tempo circondavano un centro termale.

I mosaici risalgono al III secolo e sono solo una piccola parte dei resti scoperti da quando Baiae, ora un vasto parco archeologico sottomarino, iniziò ad emergere dalla sua tomba d’acqua. Il sito è diventato un’improbabile destinazione turistica, anche se continuano i lavori per scoprire altre rovine.

“È stato incredibile”, ha detto l’archeologo Gallochio, che gestisce il parco sottomarino. “Solo in questa zona abbiamo trovato 20 stanze. C’è ancora tanto da scoprire, ma è un lavoro che richiederà anni».

I residenti locali hanno sempre avuto la sensazione che sotto queste acque ci fosse qualcosa di speciale. Nel corso del XIX secolo furono occasionalmente rinvenuti antichi reperti romani e negli anni ’20 la scoperta di prestigiose sculture in marmo durante un’operazione di dragaggio al largo di Pozzuoli suscitò talmente la curiosità del capo fascista Benito Mussolini che suggerì di prosciugare l’area per vedere quali altri tesori potessero emergere .

Una guida subacquea con un mosaico di una villa nella Baia sommersa.
Una guida subacquea con un mosaico di una villa nella Baia sommersa. Fotografia: Andreas Solaro/AFP

Poi, in una giornata limpida negli anni ’40, Raimondo Baucher, un pilota dell’aeronautica italiana, individuò quella che descrisse come una “strana città fantasma” mentre sorvolava quello che un tempo era il porto di Portus Julius. Le foto aeree scattate da Baucher, che fu anche un pioniere dell’apnea, identificarono con eccezionale chiarezza la forma di muri, colonne di marmo, strade, frangiflutti e pavimentazioni elaborate.

“L’acqua era profonda circa un metro e mezzo, e poiché il cielo e il mare erano così limpidi quel giorno, poteva vedere che sotto c’era qualcosa”, ha detto Gallochio. “Le sue foto hanno rivelato un mondo che fino a quel momento era sconosciuto: solo i locali sospettavano che ci fosse qualcosa, ma non sapevano cosa”.

Da allora, gli archeologi hanno trovato dozzine di oggetti d’antiquariato, più recentemente un’enorme colonna di marmo. Gallochio descrisse Baiae come la Montecarlo dell’antica epoca romana, un luogo dove i ricchi e i potenti andavano per godersi il clima mite, bere vino, mangiare ostriche e concedersi ogni piacere immaginabile.

Imperatori tra cui Augusto, Nerone e Caligola avevano dimora a Baia e alcuni ruderi della villa appartenuta a Giulio Cesare sono esposti al Museo Archeologico dei Campi Flegrei.

Baiae è stata costruita alle pendici dei Campi Flegrei un supervulcano, e la sua attrazione iniziale erano le sue sorgenti termali. “Era una città termale, dove la gente credeva che qualsiasi malattia potesse essere curata”, ha detto Gallochio. “L’imperatore Adriano morì a Baia: probabilmente venne qui verso la fine della sua vita mentre cercava una cura definitiva”.

In tempi successivi, le fonti scritte dipingevano Baiae come una città di vizi, dove i ricchi facevano feste per giorni, avevano affari e ostentavano spudoratamente la loro ricchezza. Fu anche il luogo in cui il senatore Gaio Calpurnio Pisone complottò per uccidere l’imperatore Nerone.

“Abbiamo tracce di queste enormi sale lussuose che dovevano aver ospitato feste continue”, ha detto Gallochio. “Si può immaginare che, durante le vacanze estive, questo fosse un luogo di autoindulgenza, dove la nobiltà romana poteva impazzire”.

Un capitello di marmo a Baia.
Un capitello di marmo a Baia. Fotografia: Andreas Solaro/AFP

Nel IV secolo, una vasta fascia della città aveva cominciato a sprofondare a causa di bradisismo, dove l’attività vulcanica fa salire e scendere il livello della terra. Il fenomeno ha interessato l’intera area del golfo, con il vicino polo commerciale di Pozzuoli che è finito sotto tra i quattro ei sei metri d’acqua.

Le fotografie di Baucher suscitarono un enorme intrigo, ma i primi tentativi di scavo non furono effettuati fino al 1959 quando l’attrezzatura per le immersioni subacquee divenne più sofisticata. È stata redatta una mappa archeologica della città sommersa, che mostra le strade fiancheggiate da edifici.

Il primo scavo significativo è stato tentato nei primi anni ’80, durante il quale il ninfeo, fu trovata una stanza piena di statue marmoree commissionate dall’imperatore Claudio. Repliche delle statue si trovano oggi sul fondo del mare; gli originali sono in mostra nel museo.

Altre scoperte includono bagni antichi, fontane, peschiere – dove i proprietari di case allevavano murene per le tavole dei buongustai romani – e una pipa ad acqua con inciso il suo cognome nella casa del senatore Gneo Calpurnio Pisone.

Un tratto di muro di mattoni romani
Dall’acqua era visibile un tratto di muro romano in mattoni. Fotografia: Andreas Solaro/AFP/Getty Images

Il sito sottomarino di 437 acri è un’area marina protetta dal 2002. Prima di allora, molte reliquie venivano trafugate e vendute all’estero, una è finita al Getty Museum di Los Angeles.

“I furti hanno coinciso con la crescente popolarità delle immersioni subacquee. Alcune persone hanno portato via le reliquie senza capire quanto fossero preziose”, ha detto Gallochio.

Oggi il sito è strettamente controllato da telecamere a circuito chiuso e una squadra di sommozzatori della polizia artistica italiana effettua controlli regolari.

“Non abbiamo prove di furti recenti ma non possiamo escluderlo al 100%”, ha detto Gallochio. “La colonna che abbiamo trovato 10 giorni fa aveva una corda intorno… Forse era lì da anni, non lo sappiamo.”

I turisti possono esplorare le rovine facendo snorkeling o immersioni subacquee con una guida registrata. Ci sono sette punti di immersione tra cui scegliere, tra cui Portus Julius, la casa del senatore Pisone e il ninfeo dell’imperatore Claudio.

Gli enti del Parco stanno anche sperimentando la possibilità di far visionare le rovine ai visitatori da una barca con fondo trasparente, in partenza da Pozzuoli.

Gallochio ha detto che ci sarebbero voluti anni per gli archeologi per ricercare l’intera area, ma che erano certi di fare molte più scoperte.

“È sempre emozionante trovare qualcosa, anche se è un piccolo pezzo di marmo”, ha detto.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *