Con le accuse di abuso, Kyle Beach costringe la NHL a confrontarsi con i suoi fallimenti


Un giorno dopo che un’indagine commissionata dai Chicago Blackhawks ha rivelato pubblicamente che gli alti funzionari della squadra avevano ignorato l’accusa di violenza sessuale di un giocatore da parte di un allenatore durante i playoff del 2010, si è scoperto che quel giocatore era Kyle Beach.

in an intervista alla televisione nazionale mercoledì in Canada, a Beach è stato chiesto se avesse un messaggio per il ragazzo di 16 anni che il video-allenatore, Brad Aldrich, è stato successivamente condannato per aggressione sessuale nel Michigan nel 2013.

«Mi dispiace», disse Beach. “Mi dispiace di non aver fatto di più, quando ho potuto, per assicurarmi che non accadesse a lui. Per proteggerlo”.

Beach, come ha chiarito il rapporto investigativo, è stato vittima sia del comportamento inappropriato di Aldrich che dell’indifferenza della National Hockey League. Essendo un ventenne giocatore di minor league la cui carriera era nelle mani di Aldrich e di altri allenatori e membri dell’organizzazione di Chicago, aveva il minimo potere, eppure ha fatto di più per richiamare l’attenzione sul comportamento di Aldrich ed è uno dei le poche persone ad aver detto che gli dispiace.

Le conseguenze stanno ancora riverberando attraverso l’allenatore della NHL Florida Panthers Joel Quenneville, che ha guidato i Blackhawks nel 2010, si è dimesso giovedì dopo un incontro con il commissario della NHL, Gary Bettman. Venerdì, Bettman deciso di non punire Il direttore generale dei Winnipeg Jets Kevin Cheveldayoff, che è stato assistente del direttore generale dei Blackhawks nel 2010. Il proprietario dei Blackhawks ha scritto una lettera alla Hockey Hall of Fame chiedendo che il nome di Aldrich venga rimosso dalla Stanley Cup.

L’intera cultura dell’hockey, dalle divisioni per bambini alla NHL, è ancora una volta al microscopio. È una posizione familiare per uno sport che negli ultimi anni è stato sommerso da accuse e cause legali incentrate su nonnismo, abusi, misoginia e razzismo. Ma i problemi culturali dell’hockey sembrano aver incontrato un momento in cui sono impossibili da ignorare, e quando le conseguenze, per quanto tardive, vengono comminate.

“Spero che l’intero processo possa apportare un cambiamento sistematico per garantire che ciò non accada mai più”, ha affermato Beach.

Le accuse di Beach sono state mosse pubblicamente per la prima volta a maggio in una causa intentata contro i Blackhawks che è ancora in corso, ma l’indagine commissionata dalla squadra ha rivelato che aveva immediatamente detto a un allenatore di essere stato aggredito nel 2010.

Quattordici ex giocatori di un campionato canadese dilettanti hanno recentemente intentato una causa dicendo che lo erano aggredito sessualmente e fisicamente mentre veniva annebbiato quando erano adolescenti. Un ex allenatore di un affiliato della lega minore dei Pittsburgh Penguins ha accusato la squadra di licenziarlo dopo aver riferito che un capo aveva aggredito sessualmente sua moglie. Una fuga di una chat di gruppo su Instagram tra alcuni dei migliori giocatori ha rivelato che facevano commenti misogini sulle conquiste sessuali e sulle fidanzate e mogli di altri giocatori. Un ex giocatore della NHL nato in Nigeria ha accusato un allenatore di riferirsi a lui con un insulto razziale e ha descritto un ex compagno di squadra che aveva perso i denti come un “sociopatico razzista”.

Questi problemi apparentemente disparati sono tutti correlati, ha affermato Sheldon Kennedy, un ex giocatore della NHL che ha rivelato negli anni ’90 di essere stato abusato sessualmente da un allenatore mentre giocava a hockey junior. “Tutte queste cose sono fondamentalmente tutte sotto lo stesso ombrello. È intorno alla discriminazione, è intorno all’inclusione”.

L’ambiente tipico – sogni di celebrità dell’hockey, squilibri di potere estremi, pressione per segnalare la forza e una cultura di spazzare le cose sotto il tappeto – è un incubatore di comportamenti tossici.

Oppure, come ha detto Kennedy durante un’intervista telefonica mentre svolgeva i lavori domestici nella sua fattoria nel Saskatchewan: “Tutto quello che qualcuno deve fare è alzare la mano come allenatore di hockey di Timbit, e sono Dio per gli 8 anni e più”.

Le organizzazioni che hanno ignorato o nascosto le denunce di aggressioni sessuali non sono uniche per l’hockey. Ma questi problemi possono essere accentuati nell’hockey o in altri sport che Loretta Merritt, un avvocato canadese che rappresenta le vittime di abusi sessuali, ha descritto come il “tipo di sport da club più macho”. Merritt si è chiesto se la cultura dell’hockey abbia fatto pensare ad Aldrich, che ha affermato che il suo contatto sessuale con Beach fosse consensuale, “pensare che ci sia più tolleranza o volontà di chiudere un occhio. Possibilmente.”

Dopo che il rapporto investigativo è stato rilasciato martedì, la NHL ha multato la squadra di Chicago di $ 2 milioni per “procedure interne inadeguate e risposta insufficiente e prematura”, e sono seguite altre conseguenze, come le dimissioni di due alti funzionari dei Blackhawks e di Quenneville. Ma non è questa la parte difficile, ha detto Kennedy, che crede che parlare di problemi difficili e segnalare abusi debbano essere incorporati nelle ambizioni di una squadra, proprio come cercare di vincere la Stanley Cup.

“Sono risposte facili”, ha detto. “Ti multeremo. Devi rassegnare le dimissioni. Queste sono la norma. Questo è il tuo consiglio da avvocato. Per me si tratta di cambiamento culturale”.

Il suo messaggio è stato ripreso da Ken Dryden, il portiere della Hall of Fame dei Montreal Canadiens ed ex ministro del governo canadese che negli ultimi anni è stato un importante critico di come la lega ha gestito le commozioni cerebrali.

“Spesso su grandi domande come questa, finisce dove le uniche voci ascoltate sono quelle dei commentatori e i decisori vengono liberati dai guai”, ha scritto Dryden in una e-mail, rifiutando di essere intervistato. Ha aggiunto: “Per me, la voce di chiunque altro è solo una distrazione”.

Dichiarazioni – dalla NHL, dai Blackhawks, dal sindacato dei giocatori, da Quenneville e da Stan Bowman, il presidente dei Blackhawks che si è dimesso martedì dopo la diffusione del rapporto investigativo – sono state abbondanti negli ultimi giorni. Meno abbondanti sono state le scuse e le ammissioni di colpevolezza.

“La multa di oggi rappresenta una risposta diretta e necessaria all’incapacità del Club di seguire e affrontare l’incidente del 2010 in modo tempestivo e appropriato”, ha affermato Bettman in un lungo dichiarazione focalizzato sul processo e pieno di legalese.

Nonostante il costante tambureggiamento di episodi che dimostrano l’incapacità di coloro che occupano posizioni di potere nell’hockey di sradicare comportamenti abusivi, ci sono stati immensi cambiamenti culturali intorno all’abuso sessuale e ad altre questioni. Merritt ha intentato dozzine di cause contro la Toronto Maple Leafs e i suoi dipendenti e proprietari per lo scandalo degli abusi sessuali dei Maple Leaf Gardens degli anni ’90.

“Quello che facevano le istituzioni quando ho iniziato a praticare in questo settore negli anni ’90, rispetto a quello che fanno oggi le istituzioni, è diverso”, ha detto. “Venti o trent’anni fa la gente non si sarebbe nemmeno fatta avanti perché non sarebbe stata creduta”.

Per quanto male le sue accuse siano state gestite dai Blackhawks, si credeva a Beach. Da un allenatore di pattinaggio ha raccontato chi ha dato l’allarme, da un ex allenatore associato dei Blackhawks, da alcuni ex compagni di squadra e dalla sua famiglia. “Sapevo di non essere solo”, ha detto nell’intervista televisiva. “E non potrei mai ringraziarli abbastanza per averlo fatto, perché mi ha dato la forza per andare avanti con questo”.

Merritt ha notato che le diffuse rivelazioni sugli abusi sessuali nella Chiesa cattolica e il film vincitore dell’Oscar “Spotlight” hanno contribuito a cambiare il modo in cui tale abuso viene visto culturalmente. Nell’hockey, persone come Kennedy e Theo Fleury, che ha affermato di essere stato abusato dallo stesso allenatore di Kennedy, e Martin Kruze, che è stato il primo a denunciare abusi che sarebbero diventati lo scandalo dei Maple Leaf Gardens e in seguito si è suicidato, hanno contribuito a creare il condizioni per rendere più facile per Beach denunciare il suo abuso nel 2010 e perché ci siano alcune conseguenze nel 2021.

Un cambiamento significativo, tuttavia, spesso avviene solo quando è imposto dalla legge. “Non si vedono cambiamenti radicali né nella legge né nel comportamento delle persone molto spesso”, ha detto Merritt. “Le cose tendono a muoversi in modo incrementale. Ma quando sono tenuti a rendere conto pubblicamente, quando vengono colpiti nei loro portafogli con multe o altre sanzioni, quando vengono citati in giudizio per danni in tribunale, inizia a modificare il comportamento”.

Nel linguaggio poco sentimentale e spesso dannoso dei giornali e dei siti web che parlano di hockey, Beach, che ora ha 31 anni, è stato un fallimento. L’undicesima scelta del draft 2008, non è mai arrivato in NHL e ha passato gli ultimi anni a rimbalzare nei campionati europei. Il canadese non era visto come abbastanza duro, o abbastanza abile, o abbastanza laborioso.

Ora sappiamo che aveva a che fare con un trauma. “La vergogna e il senso di colpa, l’impatto è reale”, ha detto Kennedy. “Non ero pronto a rispondere a quelle domande. Non sarai mai all’altezza del tuo potenziale nella vita, non solo nello sport, quando accadono questi eventi”.

L’eredità di Beach, quindi, sta subendo una rivalutazione all’interno dell’hockey. Ma questa rivalutazione e le domande si diffonderanno – e si attaccheranno – al resto dello sport?

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