Cina e Occidente possono costruire insieme un mondo migliore | opinioni


In The Feeling of Power, una storia del celebre autore di fantascienza americano Isaac Asimov, l’umanità ha dimenticato come condurre anche le più semplici equazioni matematiche. In un lontano futuro, macchine complesse conducono tutte le operazioni, mentre uomini e donne guardano sconcertati.

Improvvisamente un uomo riscopre l’aritmetica con carta e matita, che gli consente di eseguire semplici moltiplicazioni senza fare affidamento sull’ausilio della macchina. Sbalordito dai suoi nuovi poteri, condivide la scoperta con il governo della Terra. L’establishment militare si impadronisce rapidamente dei nuovi poteri per costruire una flotta spaziale più efficace e gestita dall’uomo per sostituire l’intelligenza artificiale e sconfiggere il nemico della Terra, il pianeta Deneb.

Oggi siamo ancora lontani da tali livelli di dipendenza tecnologica. Eppure, una parte crescente delle nostre vite è determinata dagli algoritmi, i lavoratori sono minacciati dall’automazione e comandati dalle app e gli eserciti di tutto il mondo sono impegnati in una corsa agli armamenti di intelligenza artificiale.

Di fronte alla crescente ansia pubblica per questo stato di cose, i governi di tutto il mondo stanno cercando di agire: riscoprire l’aritmetica con carta e matita. Il Congresso degli Stati Uniti interroga regolarmente Facebook nelle sue udienze, mentre la Commissione europea ha un contenzioso antitrust in corso contro Google. Non molto, tuttavia, è venuto fuori da tutto questo.

Al contrario, la Cina, il paese più tecnologicamente guidato, ha intrapreso un’azione più decisa. Le recenti misure messe in atto dal governo cinese sembrano indicare la possibilità di riprendere un controllo politico, e quindi umano, sulla direzione del cambiamento tecnologico ed economico. Ciò ha implicazioni importanti per il mondo e apre una strada oltre la competizione militare tra Cina e Occidente.

Il filosofo cinese Zhao Tingyang ha recentemente fatto eco a molti commentatori occidentali nel denunciare il potere pervasivo delle multinazionali e della Big Tech, che, nel suo ultimo libro, chiama “i nuovi poteri autoritari”: nazioni corporative che trasformano gradualmente i governi nei loro agenti. Il governo cinese non vuole essere l’agente di nessuno e sta attivamente cercando di rivendicare il primato della politica contro questi nuovi poteri.

Il governo sta ora impiegando varie strade, tra cui indagini anti-monopolio, nuove leggi e comunicazioni dirette con i massimi dirigenti, per tenere a freno i giganti della tecnologia. Ciò include purtroppo il tipo di molestie impossibili nelle democrazie occidentali, come Jack Ma, CEO di Alibaba , “scompaiono” dalla vista per diversi mesi.

Su una base giuridicamente più solida, la legge sulla protezione delle informazioni personali (PIPL), approvata ad agosto, stabilisce che le aziende devono rispettare la quantità minima di raccolta di dati necessaria, riducendo così la probabilità di abuso di informazioni personali.

Dietro l’attivismo normativo intorno ai giganti della tecnologia c’è un piano politico ed economico più ampio. Il presidente Xi Jinping vuole trovare un modo per sfruttare i big data e il successo delle grandi aziende e dei nuovi miliardari per alimentare una crescita economica più ampia.

Un chiaro esempio viene dalle azioni sul tutoraggio online, settore che, sostiene il governo, è stato “dirottato dal capitale”. Pechino ha affermato che regolerà rigorosamente il settore del tutoraggio doposcuola come parte degli sforzi intensificati per migliorare l’istruzione pubblica, ridurre i costi per avere figli e contribuire ad aumentare il tasso di natalità in Cina. È arrivato al punto di vietare alle società di tutoraggio privato di realizzare profitti, causando un crollo del valore di mercato delle società di istruzione private.

Il populista Global Times, gestito dallo stato, ha recentemente giustificato le azioni del governo come “impedendo alle famiglie benestanti con uno status socioeconomico più elevato di avere un accesso prioritario alle risorse educative”. Contrasta questo con gli Stati Uniti, dove sono state intraprese poche azioni per contrastare le “forze di mercato” [that] hanno reso l’istruzione superiore americana radicalmente diseguale”, come descrive l’Harvard Magazine, affiliato all’Università di Harvard.

Le azioni del governo cinese dovrebbero essere intese, più in generale, come una mossa volta ad aumentare i redditi delle persone, e quindi il potere d’acquisto, a scapito dei profitti aziendali, affrontando il crescente divario tra capitale e lavoro.

Prendiamo l’economia delle consegne, dove i lavoratori a contratto di tutto il mondo sono “incerti, spaventati e a malapena arrancati”. Il governo cinese ha costretto le piattaforme online a garantire che il personale addetto alle consegne guadagni almeno il reddito minimo locale, il che ha fatto perdere al gigante delle consegne Meituan $ 40 miliardi di valore di mercato. Sono meno soldi nei conti bancari degli investitori e più soldi nelle tasche dei lavoratori del concerto.

Considerazioni simili si applicano a una nuova spinta a ridurre la concentrazione della ricchezza. Ad agosto, il Partito comunista ha sottolineato la necessità di “regolare in modo ragionevole i redditi eccessivamente alti” e dare la priorità alla “prosperità comune”. Le aziende, anticipando nuove azioni normative, hanno risposto annunciando una serie di programmi sociali, educativi e di beneficenza.

Pinduoduo, la piattaforma di e-commerce per accordi di acquisto di gruppo, investirà 1,5 miliardi di dollari in una causa no-profit per l’innovazione delle tecnologie agricole e il miglioramento dei mezzi di sussistenza degli agricoltori rurali. Alibaba invierà funzionari tecnologici in campagna e formerà 200.000 tecnologi digitali nelle aree sottosviluppate. Tencent ha promesso 7 miliardi di dollari per sostenere la campagna “prosperità comune”.

Proprio come nel caso delle sfide della Big Tech, la disuguaglianza della ricchezza e i bassi standard di lavoro sono problemi che affliggono i paesi occidentali tanto quanto la Cina. Eppure, l’azione nelle democrazie avanzate appare in sordina. Non solo la disuguaglianza continua ad essere in aumento, ma la pandemia di COVID-19 ha lasciato milioni di senza lavoro, mentre grandi fortune sono salite alle stelle in quello che il Financial Times ha definito un “boom miliardario”. Questo è il capitalismo dei disastri al suo meglio.

“Tax the rich”, ha scritto infuocata la deputata statunitense Alexandria Ocasio-Cortez sull’abito che ha indossato al Met Gala. Ma la verità è che le democrazie occidentali sembrano particolarmente incapaci di revisionare un sistema economico sempre più ingiusto. Lasciato incontrollato, questo è un disastro per la legittimità della democrazia liberale.

La Cina potrebbe aiutare l’Occidente ad affrontare il suo declino economico e democratico? Questa è più di una provocazione: la timidezza della risposta occidentale alla concentrazione di potere, dati e ricchezza ha molto a che fare con l’estremismo che oggi affligge le democrazie occidentali. Poiché una quota crescente dell’elettorato scopre che il sistema non funziona per loro, la spinta verso proposte elettorali populiste – o verso l’astensione – cresce inevitabilmente.

In effetti, le riforme di maggior successo e su larga scala del capitalismo democratico hanno preso piede proprio in risposta a una concorrenza autoritaria simile: quella con l’Unione Sovietica. La trasformazione del capitalismo laissez-faire e l’introduzione dell’intervento statale e della protezione del benessere da parte del famoso “New Deal” del presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt sono stati direttamente ispirati dall’applicazione della pianificazione statale nella Russia sovietica. Il welfare state europeo del dopoguerra, che garantì tre decenni di espansione economica e crescente uguaglianza, fu, allo stesso modo, una risposta diretta alla minaccia di una popolazione impoverita che “diventava sovietica” in assenza di opportunità economiche per tutti.

L’Occidente sembra intenzionato a rispondere all’ascesa della Cina cercando di contenerla e costruire un sistema di alleanze contro di essa. L’accordo AUKUS recentemente annunciato tra Stati Uniti, Regno Unito e Australia, e la conseguente corsa agli armamenti nel Pacifico, è solo l’ultima pietra miliare di un percorso che ricorda fin troppo le opposte alleanze che hanno condotto l’Europa verso la prima guerra mondiale. A molti osservatori uno scontro di sistemi appare inevitabile: questa è la trappola di Tucidide, che segnala l’inevitabilità di uno scontro militare tra una potenza in declino e una in aumento.

Ma abbiamo bisogno proprio dell’opposto di una corsa agli armamenti e di una guerra fredda. L’Occidente può rispondere imparando dalla Cina e aprendo un dialogo sulla riforma di un sistema globale disfunzionale. Riprendere una direzione politica sullo sviluppo economico e tecnologico non richiede di percorrere la strada autoritaria della Cina. Le democrazie, nella loro forma ideale, servono proprio a trasformare la volontà del popolo in una politica giusta e al di sopra degli interessi economici dei più ricchi. Abbiamo bisogno della campagna di “prosperità comune” della Cina per ricordarcelo?

Il futuro dell’umanità dipenderà in misura non trascurabile dalle conversazioni che si svolgono oggi in Cina. Eppure tutto questo rimane decisamente all’angolo dei nostri dibattiti pubblici in Occidente. Piuttosto che evitare la Cina, c’è molto potenziale nello scambio tra le persone e anche nello sviluppo organizzativo e nelle azioni coordinate.

Quando i confini riaprono quando la pandemia di COVID-19 si placa, non abbiamo bisogno di una cortina di bambù autoimposta che separi l’Occidente dalla Cina. Dobbiamo raddoppiare la promozione dello scambio politico, culturale e artistico e l’apertura di forum istituzionali e politici in cui questioni concrete – come la disuguaglianza di ricchezza, la sovranità tecnologica e, naturalmente, la transizione climatica – possano essere discusse a tutti i livelli di governo e società civile.

In The Wandering Earth, l’acclamato autore di fantascienza cinese, Liu Cixin, racconta la storia di uno sforzo collettivo dell’umanità per spostare il pianeta Terra lontano da un sistema solare morente e in un’altra galassia. Diversamente dalle narrazioni capitaliste-distopiche occidentali di pochi privilegiati in fuga da un pianeta in crisi, questa è la storia di un’umanità guidata dall’interesse collettivo nell’affrontare una sfida comune. Poiché oggi affrontiamo sfide planetarie molto immediate e interamente non inventate, i tempi sono maturi per aprire una potente conversazione culturale transnazionale sul nostro futuro comune. La cooperazione tra Cina e Occidente è al centro di questa missione.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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