La Climate Pledge Arena di Seattle manterrà le sue promesse?


SEATTLE — I fan del Seattle Kraken, che si è unito alla NHL in questa stagione come 32a squadra della lega, ha avuto molto da fare nella prima partita casalinga del club sabato scorso. C’erano nuovi giocatori sul ghiaccio da tifare, nuovi posti da trovare e nuove tribune da cercare.

Eppure la loro più grande scoperta sembrava essere il muro verde di 1.800 piedi quadrati che descrive la missione della Climate Pledge Arena, la nuova casa del Kraken, che è stata aperta appena in tempo per il gioco. Centinaia di fan si sono fermati a scattare selfie davanti a migliaia di piante che crescono nella lettiera verticale, realizzata con bottiglie di plastica riciclate.

Prima della partita, Jennifer e Shane Pisani sono stati tra coloro che si sono fermati per vedere il verde e gli schermi che mostravano immagini di pannelli solari, turbine eoliche e una dichiarazione: “La prima arena al mondo con zero emissioni di carbonio”.

I Pisani, da sempre appassionati di hockey, erano felici di avere una squadra in città da tifare. Erano anche contenti che il Kraken rappresentasse qualcosa di più di semplici vittorie e sconfitte.

“Parla di ciò che i proprietari e il team vogliono dire alla comunità”, ha detto Shane Pisani. “Non vedo l’ora di sedermi in un’arena all’avanguardia.”

La Climate Pledge Arena è davvero all’avanguardia. Include i più recenti tabelloni segnapunti a LED, stand gastronomici da asporto e tecnologia ticketless. Ma gli operatori dell’arena da $ 1,2 miliardi stanno anche cercando di stabilire un nuovo standard nella bioedilizia riducendo e compensando tutte le emissioni di riscaldamento del pianeta prodotte da loro, dai loro fornitori e persino dai loro fan.

La loro missione è costosa, lunga e rischiosa e non è mai stata provata prima in un impianto sportivo. Il calcolo delle emissioni è complesso e impreciso ed espone gli operatori dell’arena alle accuse di “greenwashing”, fornendo informazioni fuorvianti sulle caratteristiche ambientali dell’edificio.

Tim Leiweke, amministratore delegato dell’Oak View Group, che possiede il 51% dell’edificio, ha riconosciuto che il ritorno sull’investimento non era ovvio e che molto lavoro deve essere fatto per confermare che l’edificio soddisfi i suoi obiettivi. Ma si aspetta che gli sforzi si ripaghino nel tempo e che l’arena fornisca un modello per gli altri nel settore.

“Non c’è niente oggi che ci ricompenserà economicamente per essere ancora a emissioni zero”, ha detto Leiweke. “Credo che i nostri fan e sponsor ci rispetteranno e le ricompense arriveranno, ma devi prima guidare e correre le tue possibilità”.

Un numero crescente di impianti sportivi ha ottenuto la certificazione LEED dal Green Building Council degli Stati Uniti, ma tale designazione, che sta per Leadership in Energy and Environmental Design, riconosce principalmente le infrastrutture eco-compatibili, non necessariamente il funzionamento di un edificio. Cercando di diventare a zero emissioni di carbonio e promettendo di farlo in modo trasparente, la Climate Pledge Arena potrebbe fungere da nuovo modello. Edifici commerciali contabilizzati 18% del consumo energetico degli Stati Uniti nel 2020.

“Le persone nel corso degli anni hanno usato LEED per guidarle, ma questo ti porta solo così lontano”, ha affermato Scott Jenkins, co-fondatore della Green Sports Alliance. “Abbiamo urgente bisogno di agire e il business as usual non lo taglierà. La sfida è: come possiamo convincere gli altri a seguirci?”

Leiweke e il principale proprietario del Kraken, David Bonderman, che insieme ai suoi soci possiede l’altro 49% dell’edificio, non hanno iniziato a cercare di costruire l’arena più verde del paese. La loro sfida più grande è stata capire come aggiornare un’arena costruita per l’Esposizione Universale del 1962 con un tetto e finestre che sono punti di riferimento, insieme al vicino Space Needle e alla monorotaia per il centro.

Dopo innovativo nel dicembre 2018, il tetto d’acciaio di 44 milioni di libbre era arroccato su 72 palafitte in modo che l’intera arena sottostante potesse essere sventrata. Apparecchiature per l’aria condizionata, pannelli solari e altri macchinari che normalmente potrebbero essere installati sul tetto sono stati collocati in altre parti della proprietà. Fu costruita una cisterna per contenere 15.000 galloni di acqua piovana drenata dal tetto che sarebbe poi stata distribuita da Zamboni elettrici per far riemergere il ghiaccio.

Il progetto ha ricevuto voti alti dagli ambientalisti perché conserva una struttura esistente in un quartiere con un buon accesso ai trasporti pubblici.

La ristrutturazione si è complicata la scorsa primavera quando Amazon ha acquistato i diritti di denominazione dell’edificio, spendere una cifra stimata da 300 a 400 milioni di dollari per il privilegio. Ma invece di adornare l’arena con il suo logo, come fa la maggior parte delle aziende, Amazon chiamato l’edificio dopo una delle sue iniziative più ambiziose, l’impegno per il clima.

La società ha svelato l’impegno nel 2019, promettendo di raggiungere zero emissioni nette di carbonio entro il 2040, un decennio prima degli obiettivi fissati nel Accordo sul clima di Parigi 2015. Colgate-Palmolive, Siemens e Unilever sono tra le 200 aziende che da allora hanno aderito.

Per assicurarsi che camminasse, Amazon ha lavorato con i costruttori per ridurre le emissioni dell’arena, rispecchiando gli sforzi nei propri uffici e strutture. “Stiamo cercando di attirare l’attenzione sulla crisi climatica e stiamo cercando di attirare l’attenzione sulle soluzioni esistenti”, ha affermato Kara Hurst, vicepresidente della sostenibilità mondiale di Amazon.

Il nuovo mandato ha ribaltato il progetto. Leiweke ha assunto Jason McLennan, un architetto e ambientalista che ha fondato l’International Living Future Institute, che ha creato un programma di certificazione per edifici sostenibili che va ben oltre i requisiti LEED.

Per raggiungere questi obiettivi, l’edificio non poteva utilizzare combustibili fossili. Gli ordini per i deumidificatori, i forni per pizza e persino le macchine che asciugano i guanti dei giocatori hanno dovuto essere cancellati perché alimentati a gas naturale. Bisognava trovare dei ricambi elettrici.

Successivamente, l’elettricità che alimenta l’edificio doveva provenire da fonti rinnovabili. Pannelli solari sono stati collocati in un atrio dell’arena, in un parcheggio vicino e nella struttura di pratica della squadra a nord di Seattle. Più elettricità è stata acquistata da un parco solare ed eolico a Washington che alimenta anche il quartier generale di Amazon, che si trova vicino all’arena.

L’arena sta cercando di deviare il 97 percento dei suoi rifiuti dalle discariche mediante compostaggio, riciclaggio e utilizzo di posate biodegradabili; la plastica monouso sarà eliminata entro il 2024. La sera dell’inaugurazione, ai fan è stata servita birra in bicchieri di alluminio riciclabile. Il team di Leiweke sta lavorando con Pepsi e altre aziende per eliminare gli involucri di plastica e altri imballaggi.

“Non abbiamo avuto alcun respingimento significativo da parte dei fornitori, ma ricontrolla con me tra un anno”, ha affermato Rob Johnson, il capo della sostenibilità per Kraken.

La sfida più grande è calcolare le emissioni prodotte nell’edificio, così come quelle prodotte dai fan che si recano nell’arena e da ogni fornitore che consegna i prodotti. I sondaggi aiuteranno a determinare se i fan arrivano in auto alimentate a gas o elettriche, o prendono autobus, metropolitana leggera, monorotaia e altri mezzi di trasporto pubblico, che possono viaggiare gratuitamente mostrando i biglietti del Kraken o dei concerti. Le loro emissioni di carbonio verranno aggiunte al conteggio dell’edificio. Così saranno le emissioni dei voli charter che il Kraken e le squadre in visita prendono da e per Seattle.

Tenere traccia delle emissioni dei fornitori è più difficile perché la loro impronta di carbonio varia notevolmente. Molly De Mers, chef esecutivo per Delaware North, una società di ospitalità che gestisce le operazioni di ristorazione nell’edificio, ha affermato che tre quarti del cibo utilizzato nell’arena proviene da fattorie e ranch entro un raggio di 300 miglia da Seattle.

Quando la sostenibilità viene valutata rispetto a profitti e perdite, “è qui che diventa difficile”, ha affermato De Mers. “Perché ovviamente i costi aumentano quando inizi a incorporarlo.”

L’acquisto locale significa evitare cibi come gli avocado dal Messico. De Mers sceglie anche cibi che possono essere preparati in più modi. Le angurie vengono servite come sashimi vegano e le loro scorze vengono messe in salamoia e utilizzate nelle insalate. Le cime di carota vengono trasformate in gremolata, un condimento. Gli hamburger a base vegetale, che hanno un’impronta ambientale inferiore rispetto agli hamburger di manzo, vengono venduti nell’atrio principale.

Le emissioni dell’arena verranno conteggiate alla fine di ogni anno e Amazon e Oak View Group acquisteranno crediti di energia rinnovabile per compensare il carbonio prodotto. I dati saranno resi pubblici per aiutare a responsabilizzare gli operatori dell’edificio, ha affermato McLennan.

“Nessuno l’ha mai fatto, nemmeno in nessuno degli edifici più verdi”, ha detto.

Per ora, la dichiarazione “Net Zero Carbon” sul muro verde è più ambiziosa che reale perché ci vorrà almeno un anno prima che i revisori contengano le emissioni. Anche allora, l’edificio sarà “funzionalmente zero”, ha detto McLennan, perché “il vero zero è quasi impossibile”.

Questo gioco di prestigio linguistico allarma alcuni ambientalisti di vecchia data, i quali temono che se gli obiettivi ambiziosi dell’edificio non verranno raggiunti, i critici potrebbero obiettare che il progetto equivale a marketing senza sostanza.

“Rivendicare risultati superlativi come ‘carbon neutral’ o ‘net zero’ senza specificare a quale portata dell’impatto ci si riferisce o, molto peggio, affermare un risultato così alto quando non viene effettivamente raggiunto, è greenwashing”, ha affermato Allen Hershkowitz, che consiglia la NHL e altre squadre e leghe su questioni ambientali. “Alleva cinismo invece di ispirazione.”

McLennan ha riconosciuto che l’edificio sarebbe stato certificato solo dopo il suo primo anno di attività. Ma è fiducioso che l’obiettivo sarà raggiunto.

“Questo non è greenwashing”, ha detto. “Tutti devono guardarsi allo specchio e dire: ‘Siamo stati tutti parte del problema’ e dobbiamo dire: ‘OK, abbastanza giusto, ma cosa stiamo facendo ora e cosa faremo in futuro?’ Ecco come risponderei a questo”.



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