Il mondo accademico avrà mai il suo momento #MeToo? | Diritti delle donne


Un recente rapporto di Al Jazeera ha rivelato che eminenti accademici maschi nelle università d’élite del Regno Unito hanno molestato sessualmente più studenti e personale, e che questo è continuato senza sosta per decenni, in diverse istituzioni e persino in continenti. Purtroppo, questa è una storia familiare per molti studenti universitari e personale. Molti leggendo queste storie potrebbero chiedersi se il mondo accademico avrà mai davvero il suo movimento #MeToo: le molestie sessuali sono semplicemente il prezzo che paghi per essere una donna o LGBTQ+ nel mondo accademico?

Insieme ai colleghi dell’organizzazione di ricerca e campagna The 1752 Group, ho cercato e cercato di effettuare cambiamenti in quest’area per diversi anni. Nel 2018, abbiamo lavorato con la National Union of Students, per sondare gli studenti in tutto il Regno Unito e abbiamo scoperto che il 15% delle donne intervistate era stato toccato da un membro dello staff in un modo che le metteva a disagio. Successivamente, abbiamo pubblicato uno studio sulle esperienze delle donne nel tentativo di denunciare le molestie sessuali da parte del personale, scoprendo che il processo era estenuante, lungo, a volte ritraumatizzante e alla fine inefficace.

Per cercare di migliorare i processi, l’anno scorso abbiamo pubblicato una guida con lo studio legale sulla discriminazione McAllister Olivarius su come le università dovrebbero gestire tali segnalazioni. Ora sto conducendo ulteriori ricerche, insieme a Erin Shannon, ricercatrice associata presso l’Università di York, esaminando più in dettaglio il processo di denuncia per molestie sessuali nelle università.

Molti istituti di istruzione superiore stanno attualmente aggiornando politiche e procedure e tentando di apportare modifiche per migliorare la gestione delle denunce di cattiva condotta sessuale. Negli ultimi cinque anni si sono registrati progressi, in particolare per quanto riguarda la fornitura di supporto specialistico nelle università per il gran numero di studenti che subiscono violenze e molestie sessuali.

La maggior parte delle risorse e dell’attenzione, tuttavia, è andata verso la cattiva condotta sessuale di studenti-studenti. Sebbene questa sia chiaramente un’area urgente da affrontare, il personale in quanto autori di reati dovrebbe essere ugualmente importante poiché l’istituzione è direttamente responsabile della condotta professionale di coloro che impiega. Per qualche ragione, questo problema si è rivelato sorprendentemente difficile da affrontare.

Un problema centrale affrontato dalle università è che gli studenti – o addirittura altro personale – che sono molestati dagli accademici sono spesso troppo spaventati per riferire formalmente le loro esperienze. Questa paura non è fuori luogo: nella mia ricerca, ho sentito resoconti di membri del personale che si vendicavano minacciando il denunciante, omettendo di insegnare a uno studente dopo un reclamo, diffondendo voci che danneggiavano la carriera del denunciante o presentando controdenuncia in modo che l’istituto indaga la denunciante stessa.

Dopotutto, questi membri dello staff hanno un enorme potere sullo studente e spesso sugli altri membri dello staff. Di conseguenza, mentre molte persone possono essere a conoscenza di molestie sessuali seriali, spesso insieme ad altri comportamenti problematici, l’istituzione sostiene che non sono in grado di agire senza un rapporto formale, nominato e con prove. Questo porta a una situazione di stallo, senza alcuna azione intrapresa.

Questo non è abbastanza buono. Prima di tutto, le istituzioni devono fare molto di più per proteggere le persone durante il processo di segnalazione. In secondo luogo, in assenza di un rapporto formale, ci sono misure proattive che le istituzioni possono intraprendere per saperne di più su cosa sta succedendo e per creare fiducia con gli studenti e il personale per supportarli nella segnalazione. Ad esempio, l’University College di Londra ha introdotto “indagini ambientali” che avvengono se l’amministrazione riceve una serie di segnalazioni anonime dallo stesso dipartimento.

Questi passaggi possono portare gli studenti o il personale a sentirsi abbastanza sicuri da segnalare, oppure potrebbe essere il primo passo verso la costruzione di tale fiducia. Come mostra la mia ricerca, il reporting non è una decisione una tantum ma piuttosto una serie di passaggi a lungo termine, quindi le istituzioni devono aiutare a creare un ambiente che supporti il ​​reporting. Sfortunatamente, tuttavia, le condizioni generali dell’istruzione superiore, compresi i carichi di lavoro ingestibili e gli alti livelli di lavoro precario, fanno sì che la fiducia nelle istituzioni sia attualmente scarsa.

Di conseguenza, è ancora più importante che le istituzioni dimostrino di trattare i reclami formali in modo tempestivo e sensibile. Questo è impegnativo, e anche quando le università ricevono un rapporto formale, abbiamo la prova che questi spesso non vengono presi sul serio, o che il membro del personale segnalato è protetto a spese di coloro che lo segnalano. Ci sono alcuni segni che la marea sta cambiando: anche se sembra raro che il personale accademico perda il lavoro, succede. Ma più spesso il membro del personale si dimetterà durante un’indagine e troverà un lavoro altrove, un fenomeno colloquialmente noto come “passare l’autore”.

Molti di questi modi di coprire le molestie sessuali sono radicati nell’accettazione da parte del mondo accademico degli squilibri e degli abusi di potere. Come ha descritto il professore di violenza sessuale Liz Kelly, questi sono “contesti in cui lo status e l’autorità degli uomini, piuttosto che indurre un’etica della cura, possono essere usati da uomini violenti per intimidire e mettere a tacere”, o in breve, un “contesto favorevole” per violenza contro le donne. Tali contesti assumono la forma di “potere e autorità istituzionalizzati che creano un senso di diritto, al quale c’è una limitata sfida esterna”. Il lavoro a lungo termine necessario, quindi, è cambiare le culture dell’insegnamento e dell’apprendimento.

Nel frattempo, tuttavia, c’è molto che si potrebbe fare per migliorare le risposte istituzionali attraverso un approccio congiunto in tutto il settore. Un passo urgente è che l’Advisory, Conciliation and Arbitration Service e l’Office for the Independent Adjudicator del Regno Unito, che sovrintendono rispettivamente al personale universitario e ai reclami degli studenti, aggiornino le loro linee guida affinché siano adatte allo scopo per affrontare le molestie sessuali del personale e altre questioni relative all’uguaglianza.

Molti dei problemi relativi alla gestione delle denunce di molestie sessuali sono simili per gli studenti che denunciano molestie razziali o altre forme di discriminazione, come ha descritto la studiosa indipendente Sara Ahmed. Ad esempio, a causa della priorità delle università alla protezione dei dati rispetto a obblighi legali più ampi, tra cui uguaglianza, salute e sicurezza e diritti umani, molte università non informano nemmeno i denuncianti dell’esito della loro denuncia o di eventuali sanzioni adottate contro la parte segnalata, nonostante gli aggiornamenti le linee guida dello scorso gennaio della Commissione per l’uguaglianza ei diritti umani.

C’è anche molto di più che si può fare riguardo alla prevenzione e alla raccolta e alla segnalazione dei dati. In Irlanda, sta per essere pubblicato un sondaggio nazionale condotto dal governo sulle molestie sessuali nell’istruzione superiore, tra personale e studenti, ma nel Regno Unito non abbiamo studi comparabili su scala nazionale. Oltre alla mancanza di conoscenza a livello nazionale, a livello istituzionale, c’è anche una carenza di dati. La maggior parte delle università non pubblica nemmeno i dati sul numero di rapporti ricevuti e sui risultati di tali rapporti. Rendere tali dati pubblicamente disponibili sarebbe una vittoria facile per migliorare la trasparenza.

Ma questi passaggi sono troppo tardi per gli studenti e il personale che hanno già perso carriera, lavoro, anni della loro vita e hanno subito gli effetti di essere molestati e minati mentre le loro istituzioni non sono riuscite a proteggerli. Gli effetti delle molestie sessuali e della violenza possono essere profondi e duraturi. Le università e le altre istituzioni della società stanno appena iniziando a rendersi conto della portata di questa sfida. Non ci sono soluzioni rapide per un problema complesso e di lunga data come questo, ma è possibile migliorare le cose. Mettiamoci al lavoro.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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