Il manager dei Barcelona Fires Ronald Koeman e Casts Eye a Xavi


Ronald Koeman sapeva già prima di arrivare a Barcellona che il suo viaggio come allenatore del club era finito. La sua squadra aveva appena perso per la seconda volta in quattro giorni, battuta domenica dal Real Madrid e mercoledì dal modesto Rayo Vallecano. E ‘stato abbandonato al nono posto nella Liga. Potrebbe esserci, ha deciso il club, nessun ritorno.

La decisione di licenziare Koeman è stata presa mentre lui ei suoi giocatori erano ancora in transito. Il presidente del Barcellona, ​​Joan Laporta, aveva trascorso il volo di ritorno da Madrid consultandosi con diversi dirigenti, secondo Sport, il quotidiano catalano, e poi ha informato Koeman di aver deciso di porre fine al suo mandato di 14 mesi. Un comunicato del Barcellona ha ufficializzato la decisione poco dopo la mezzanotte.

Nonostante l’urgenza di quelle ultime ore, la morte di Koeman è stata tutt’altro che rapida. Ha portato il Barcellona a un deludente, ma non disastroso, terzo posto nella sua prima e unica stagione completa al club, la stagione recuperata in qualche modo da una vittoria in Copa del Rey.

L’estate, però, ha portato grandi cambiamenti. Koeman ha dovuto gestire l’improvvisa partenza di Lionel Messi – un cambiamento clamoroso per il quale non era nemmeno stato avvertito, figuriamoci salvato – e poi provare a costruire una squadra per riconquistare il titolo spagnolo e competere in Champions League, pur operando in condizioni considerevoli vincoli finanziari.

Nonostante l’ascesa alla ribalta di un gruppo di giovani talenti, tra cui i centrocampisti Gavi e Pedri, e il ritorno in forma di un altro, l’attaccante Ansu Fati, Koeman aveva faticato a creare un’unità coesa. Le sue reclute estive avevano fatto ben poco per migliorare le fortune della squadra: Memphis Depay aveva sfarfallato di tanto in tanto, ma sia Eric Garcia che Luuk De Jong avevano faticato ad avere un impatto positivo.

A fine settembre il club aveva già perso terreno nella corsa al titolo spagnolo, ed era stato imbarazzato due volte in Champions League: battuto prima dal Bayern Monaco, 3-0, e poi dal Benfica. Mantiene qualche speranza di qualificarsi per gli ottavi in ​​primavera dopo una vittoria poco convincente contro la Dynamo Kyiv la scorsa settimana.

Quella vittoria sembrava aver concesso a Koeman una sospensione dell’esecuzione, ma si è rivelata, invece, una falsa alba. Domenica, il Real Madrid ha battuto il Barcellona, ​​2-1, per il quarto trionfo consecutivo nel Clásico. In seguito, dozzine di fan arrabbiati hanno circondato l’auto di Koeman mentre lui e sua moglie cercavano di lasciare il Camp Nou dopo la partita.

E poi mercoledì, un solo gol del veterano attaccante Radamel Falcao ha condannato il Barcellona alla sconfitta contro il Rayo, club umile e impoverito della periferia della capitale spagnola. Qualunque buona volontà ci fosse nei confronti di Koeman, un ex giocatore iconico del Barcellona, ​​realizzatore di L’obiettivo. il gol che ha portato la squadra al suo primo titolo di Champions League – evaporato, sia all’interno che all’esterno del club.

Koeman avrebbe dovuto visitare la struttura di allenamento del Barcellona a Sant Joan Despí giovedì per salutare i suoi giocatori; a quel punto, il club spera di aver identificato o, forse, anche nominato il suo successore. Per ora il lavoro andrà all’ennesimo ex giocatore del Barcellona, ​​Sergi Barjuán, che era installato come giovedì il manager ad interim del club. Sergi era stato di recente l’allenatore della squadra B del Barcellona.

Sebbene sia Marcelo Gallardo, l’allenatore della squadra argentina del River Plate, sia Imanol Alguacil, allenatore della Real Sociedad, abbiano un certo supporto come potenziali sostituti permanenti, si pensa che Laporta veda un altro ex giocatore del Barcellona, ​​Xavi Hernández, come il candidato di spicco.

L’esperienza manageriale di Xavi rimane moderata – ha trascorso le ultime tre stagioni all’Al Sadd, la squadra del Qatar dove ha concluso la sua carriera da giocatore, e ha riscosso qualche successo – ma il suo appeal popolare non ha eguali.

Non solo faceva parte della grande squadra del Barcellona che ha alzato quattro trofei di Champions League nell’arco di sei anni sotto Pep Guardiola e poi Luis Enrique, ma è diventato l’apogeo della filosofia e dello stile di gioco che ha sottolineato il club per decenni. Per Laporta, riportarlo alla sua casa spirituale sarebbe servito come un modo per collegare il presente di Barcellona al suo glorioso passato recente.

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