La Cina raddoppia sulla strategia COVID-zero | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Un vasto complesso di edifici che copre l’equivalente di 46 campi da calcio è stato recentemente eretto alla periferia di Guangzhou, la vivace metropoli meridionale della Cina.

Il vasto complesso di edifici a tre piani contiene circa 5.000 stanze ed è il primo di quella che dovrebbe essere una catena di centri di quarantena costruiti dal governo cinese per ospitare le persone che arrivano dall’estero mentre va avanti con il suo approccio di tolleranza zero al COVID .

Il complesso è dotato di un’infrastruttura “tecnologia di comunicazione 5G e intelligenza artificiale” e ogni stanza, che può ospitare solo una persona alla volta, ha telecamere alla porta e un sistema di consegna robot per “minimizzare il contatto umano e il rischio di cross- infezione”, secondo l’introduzione al centro del governo di Guangzhou.

Il team di costruzione ha impiegato meno di tre mesi per completare il progetto, in un’eco degli ospedali temporanei di Huoshenshan e Leishenshan che sono stati costruiti a tempo di record nella città centrale di Wuhan quando il COVID-19 ha preso piede all’inizio del 2020.

Ma mentre quegli ospedali sono stati accolti con sollievo, l’apparizione del centro di quarantena quasi due anni dopo il trauma di Wuhan ha lasciato alcuni dubbi sul perché la Cina non stia allentando la sua strategia contro il virus ora che la stragrande maggioranza del suo miliardo di persone è stata completamente vaccinata.

Stanno costruendo più strutture, ma non vi è alcuna indicazione che le autorità prevedano di allentare le restrizioni che hanno effettivamente posto fine ai viaggi internazionali per le persone in Cina.

“Da un lato ci sono esperti come Zhong Nanshan e Gao Fu che suggeriscono che una volta che il tasso di vaccinazione in Cina ha raggiunto oltre l’85%, allora è giunto il momento di aprirsi”, ha detto Yanzhong Huang, un membro del Consiglio di Washington DC su Relazioni Estere, riferendosi a due eminenti esperti di salute pubblica in Cina. “Ma d’altra parte, tutte le misure in atto sembrano suggerire che Pechino sosterrà la strategia di tolleranza zero”.

Dopo una campagna di vaccinazione inizialmente fiacca, la Cina ha completamente inoculato circa il 75% della sua popolazione totale con i suoi vaccini COVID-19 fabbricati a livello nazionale (non ha approvato alcun vaccino prodotto all’estero per l’uso).

Confini chiusi, regole di viaggio rigorose e quarantene hanno lasciato gli aeroporti quasi vuoti e migliaia di cittadini cinesi non sono stati in grado di tornare a casa [File: Alex Plavevski/EPA]

Ma rimane completamente impegnato nell’eliminazione del virus a livello nazionale, comprese rigide misure alle frontiere e quarantene obbligatorie per coloro che arrivano dall’estero.

“Vivo ad Auckland e quando ho sentito che la Nuova Zelanda si stava aprendo, ho pensato che lo stesso giorno sarebbe arrivato presto anche per la Cina”, ha detto Yang Guang, un cittadino cinese che studia ad Auckland, riferendosi al recente annuncio per porre fine alla simile strategia zero-covid del paese dopo non essere riuscita a contenere un focolaio indotto dalla variante Delta.

“Sono passati quasi due anni dall’ultima volta che ho visto i miei genitori, ma il biglietto aereo ridicolmente costoso e il lungo periodo di quarantena mi stanno rendendo difficile il ritorno a casa”, ha lamentato Yang dei suoi sforzi falliti per cercare di tornare in Cina.

Il sentimento di Yang è condiviso da molte persone che sono rimaste bloccate fuori dal Paese per mesi, compresi cittadini cinesi e stranieri che in precedenza erano in possesso di visti validi per entrare in Cina.

Test delle regole di viaggio

Viaggiare in Cina è già faticoso a causa delle condizioni pandemiche, che comportano lunghi giorni di quarantena, severi test COVID-19 – inclusi due PCR separati e test anticorpali che devono essere condotti in diversi laboratori – e procedure problematiche, come l’invio di moduli, risultati dei test e alcune dichiarazioni alle rispettive ambasciate cinesi per ottenere un codice verde, valido solo per 48 ore per salire a bordo di un aereo.

Ma mentre ai vaccinati sono state concesse alcune concessioni di quarantena in paesi come Australia e Malesia e possono evitarlo in molti paesi europei, in Cina non ha alcuna conseguenza. Le regole della quarantena si applicano a tutti allo stesso modo.

Anche i voli stanno diventando sempre più inaccessibili.

L’anno scorso, il governo ha vietato alle persone di transitare in un paese terzo per tornare in Cina se ci fosse un volo diretto dal luogo di partenza originale. Insieme a una famigerata politica di organizzazione dei voli che consente a una compagnia aerea di operare solo un volo a settimana da un paese specifico che mira a controllare il numero di arrivi internazionali, le mosse hanno aumentato il costo del viaggio aereo.

“I biglietti aerei costavano circa $ 150 per volare da Bangkok a Chengdu”, ha detto ad Al Jazeera un cittadino cinese che è rimasto bloccato a Bangkok per più di due anni e proviene dalla città del sud-ovest. “Ora mi definirei fortunato se riesco a trovare un biglietto per meno di $ 3.000”.

Prima del COVID-19, molti cinesi erano entusiasti viaggiatori d’oltremare. Ora, con severi controlli alle frontiere e lunghe quarantene, sono in vacanza a casa [File: Roman Pilipey/EPA]

Diverse destinazioni in Cina applicano anche diverse misure di quarantena: la quarantena più breve è di 21 giorni, in città come Shanghai, dove gli arrivi sono sottoposti a 14 giorni di quarantena centralizzata seguiti da sette giorni di isolamento domiciliare. Città come Pechino richiedono altri sette giorni di “monitoraggio sanitario” oltre alla quarantena di 21 giorni.

Inoltre, in paesi come gli Emirati Arabi Uniti e l’Iraq, le ambasciate cinesi, incaricate di distribuire il codice verde, hanno ordinato ai passeggeri di mettersi in quarantena per 14 giorni prima della partenza. Ciò significa che alcuni viaggiatori potrebbero finire per trascorrere quasi un mese e mezzo in una qualche forma di quarantena.

Oltre a limitare gli arrivi internazionali, il governo è anche determinato a impedire ai suoi cittadini di viaggiare all’estero. L’autorità per l’immigrazione ha emesso una guida “non viaggiare se non è necessario e urgente” all’inizio di quest’anno, con l’interpretazione di “necessità e urgenza” che varia nei diversi punti di controllo delle frontiere.

Sotto la guida, il governo ha smesso di rilasciare passaporti a persone senza “motivi urgenti e necessari” per lasciare il paese; e anche a coloro che cercano di lasciare il Paese “senza motivi urgenti e necessari” viene impedito di partire.

Il raddoppio della strategia da parte di Pechino ha inevitabilmente portato il caos a molti, non solo ai cittadini cinesi, ma ai membri della comunità imprenditoriale internazionale che potrebbero vivere in Cina o fare affari lì.

Un regime altrettanto punitivo nella città cinese semi-autonoma di Hong Kong ha avvertito che potrebbe minare lo status del territorio come centro finanziario globale. Non ha scoraggiato il governo lì; insiste sul fatto che il suo obiettivo è essere in grado di riaprire il confine con la terraferma e mercoledì ha rimosso quasi tutte le esenzioni su raccomandazione di Pechino, secondo il South China Morning Post.

“Non dimenticare quanto fossero orribili le cose”

La risposta draconiana al contenimento del virus da quando l’epidemia iniziale di Wuhan è stata domata nell’aprile 2020 ha prodotto risultati impressionanti. Nonostante sporadiche epidemie negli ultimi mesi, la vita delle persone in Cina è tornata in gran parte alla normalità.

Anche con la variante Delta, che è più trasmissibile, la Cina è riuscita comunque a debellare i focolai.

Coloro che vivono in Cina e non hanno bisogno di andare da nessun’altra parte rimangono estremamente favorevoli alla politica zero-COVID e pochi sono disposti a rinunciare ai guadagni degli ultimi 18 mesi per il bene di un confine più aperto.

“Spero che le persone non dimentichino quanto siano andate le cose orribili a Wuhan, e il nostro paese ha portato quella situazione sotto controllo, e spero che potremmo rimanere così il più a lungo possibile”, Lu Xuan, un Guangzhou di 35 anni. residente, ha detto ad Al Jazeera. “Se chiedessi a qualsiasi cinese normale ora di scegliere tra ‘vivere con COVID’ e ‘non essere in grado di viaggiare all’estero ma non avere COVID’, posso garantirti che la maggior parte sceglierebbe quest’ultimo.”

Secondo gli analisti, con un forte sostegno interno e un commercio internazionale relativamente ininterrotto, la Cina non ha fretta di aprire i suoi confini. Trae vantaggio anche dall’avere un mercato interno che significa che può essere ampiamente autosufficiente.

“Il primo che potremmo vedere un allentamento delle misure di quarantena potrebbe essere fino alla fine del 2022, e non è impossibile spingere quel giorno fino al 2023”, ha detto ad Al Jazeera una fonte che ha lavorato in uno dei ministeri del governo a condizione di anonimato perché non era autorizzata a parlare con i media.

“E la Cina non si aprirà subito a tutti i paesi: sarebbe un processo graduale in cui apriremmo il confine prima a luoghi a basso rischio, come ritenuto dal governo, come Hong Kong, e poi gradualmente ad altri paesi ,” lei ha aggiunto.

Tuttavia, se ogni altro paese si muovesse per facilitare il suo approccio al COVID-19 e consentire più viaggi internazionali, mentre la Cina mantiene il suo approccio altamente avverso al rischio, sembrerebbe un valore anomalo, afferma Yanzhong Huang del CFR.

La strategia che una volta era una dimostrazione della superiorità del modello cinese avrebbe semplicemente “mostrato la sua inferiorità rispetto all’alternativa più realistica”, ha affermato.



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