Nelle World Series, Eddie Rosario sta bene


HOUSTON — Mai in vita sua Eddie Rosario è stato così bravo al piatto. E non è solo una questione di numeri in otto torridi giorni che lo hanno visto nominato il giocatore più prezioso della National League Championship Series, spingendo gli Atlanta Braves nelle loro prime World Series dal 1999.

Ha anche un aspetto particolarmente acuto perché ha il suo barbiere personale al seguito proprio mentre i riflettori brillano più luminosi.

“Eddie è come la mia famiglia”, ha detto Andy Duran, noto ai giocatori come “Andy Fade” e che ha iniziato a pulire le teste con i Minnesota Twins nel 2013 e ora lavora con molti giocatori delle major. “Ecco perché siamo qui. Faccio i suoi capelli, tutte le sue linee e tutta la sua barba.”

Rosario, 30 anni, è stato pieno di sorprese questo mese, diventando uno dei soli cinque giocatori nella storia della postseason con almeno 14 successi in una singola serie – e l’unico giocatore a farlo in sole sei partite. Hideki Matsui degli Yankees (2004 ALCS), Albert Pujols dei St. Louis Cardinals (2004 NLCS), Kevin Youkilis dei Boston Red Sox (2007 ALCS) e Marco Scutaro dei San Francisco Giants (2012 NLCS) hanno avuto bisogno di sette partite ciascuno per arrivarci.

Rosario ha realizzato tutto questo ottenendo un assetto in movimento ogni tre giorni o, secondo il programma dei playoff, all’incirca ogni altra partita.

“Non c’è da stupirsi che sia in fila e che abbia un bell’aspetto”, ha detto il terza base di Atlanta Austin Riley, che ha affermato di non avere idea che il tranquillo Rosario, insieme a gran parte della sua famiglia, stia viaggiando con il suo barbiere. “Qualunque cosa riceva i colpi. Viene alla grande per noi. Fai quello che devi fare.”

Questa è stata la strategia seguita dal direttore generale Alex Anthopoulos quando ha acquisito Rosario in uno scambio con Cleveland il 30 luglio. Atlanta aveva perso il suo fuoriclasse Ronald Acuña Jr. per un infortunio al ginocchio ed era anche senza Marcell Ozuna, che era sotto inchiesta dopo un arresto con l’accusa di violenza domestica. Indipendentemente da ciò, il debole NL East era in palio e Anthopoulos ha ricostruito il suo campo esterno al volo.

Rosario stava combattendo un infortunio addominale in quel momento e non avrebbe giocato per Atlanta per quasi un mese, ma c’era un metodo per affrontare Anthopoulos.

“E ‘stato in giro per molto tempo, e aveva avuto un inizio lento a Cleveland”, ha detto Anthopoulos. “Aveva appena iniziato a far oscillare bene la mazza. Era disponibile e avevamo bisogno di molti corpi. Chiaramente, molti ragazzi sono rimasti feriti.

“Era un pipistrello di contatto, e nei playoff ci sono un sacco di cose swing-and-miss che stai affrontando. Mettere la palla in gioco è un grosso problema”.

Rosario ha mostrato un talento per questo da quando è entrato nei major con i Minnesota Twins nel 2015. Non solo ha segnato un fuoricampo contro Scott Kazmir di Oakland nel suo debutto in major league il 6 maggio di quell’anno, ma era un campo opposto guidare sul primo lancio della grande lega che ha visto.

“Sapevamo che era uno swinger perché ero con lui durante l’allenamento primaverile”, ha detto Torii Hunter, che era nell’ultima stagione della sua carriera di 19 anni e nella formazione dei gemelli come battitore designato quel giorno. “Quindi ero tipo, ‘Wow, sta decisamente oscillando al primo tiro qui.’ Ma non pensavo che sarebbe andato in profondità. Ero tipo, ‘Oh mio Dio.’

“Non ha mai visto un campo che non gli piacesse”.

Rosario è finito in testa alle major nel 2015 con 15 triple, il massimo per un rookie da quando Ray Lankford ne aveva 15 nel 1991 con i Cardinals. Ha anche guidato tutti i rookie negli assist outfield (16).

Si è affermato come un giocatore di tutti i giorni nel 2017, battendo .290 con 27 homer e 78 RBI. Poi ha fatto saltare un homer di due punti nel primo inning contro Luis Severino allo Yankee Stadium nella partita jolly AL di quell’anno. Questo lo ha abbinato a Gary Gaetti come gli unici giocatori nella storia del baseball a fare casa nei loro primi at-bats della stagione regolare e nei loro primi at-bats postseason.

“Non c’è dubbio che gli piaccia il grande palcoscenico”, ha detto via SMS l’Hall of Famer Paul Molitor, che all’epoca era il manager di Rosario in Minnesota.

Nativo di Guayama, Porto Rico, Rosario è stato scelto dai Twins nel quarto round del draft 2010. La sua carriera si è fermata brevemente quando ha ricevuto una sospensione di 50 partite per aver violato i termini del programma di trattamento della droga della MLB quando è risultato positivo per una “droga d’abuso” non specificata, ma non gli ci è voluto molto per salire alle major in seguito.

“Ho incontrato il signor Molitor quando Eddie era nei campionati minori, e queste sono state le sue parole: ‘Hai un bambino speciale'”, ha detto Eddie Rosario Sr. sul campo di Truist Park sabato sera tardi dopo che Atlanta ha conquistato il suo World Posto barca in serie. “E abbiamo un bambino speciale.”

La propensione di Rosario a produrre sul grande palcoscenico non ha sorpreso suo padre.

“Ha un grande cuore”, ha detto Eddie Sr.. “Gioca con il cuore. Gioca per i suoi compagni, per le sue squadre e gli piace vincere”.

“Un ragazzo fantastico con cui stare, lo amo”, ha detto Correa lunedì al Minute Maid Park mentre gli Astros lavoravano in preparazione per la gara 1. “Era un grande compagno di squadra. Ovviamente, è un diavolo di talento. Sono super entusiasta di vederlo di nuovo qui sul più grande palcoscenico del baseball”.

Correa ride ancora al ricordo del figlio di Rosario, Lucas, alla WBC

“Era innamorato di mia moglie”, ha detto Correa di Lucas. “Voleva essere seduto con mia moglie sull’autobus, sull’aereo, alle partite, ovunque. Lui è così carino.”

Anche se sono rivali alle World Series, ha detto Correa, gli starebbe bene una riunione tra sua moglie, Daniella, e Lucas, che ora ha 6 anni.

“Può sedersi con lei e intrattenerla”, ha detto Correa. “Ora è incinta, quindi ha bisogno di massaggi sulla pancia.”

Nonostante il suo talento, Rosario è stato disponibile due volte nell’ultimo anno, prima quando i Twins hanno rifiutato di offrirgli un aumento che avrebbe rinnovato il suo contratto dopo la stagione 2020 e ancora quando Cleveland lo ha ceduto. È possibile che le sue gesta eroiche di ottobre possano essere spiegate in parte come una reazione alla sua continua spinta a mettersi alla prova.

“Mi sento come se avessi avuto una buona prima metà della mia carriera”, ha detto Rosario tramite un traduttore, Franco Garcia, dopo aver vinto il NLCSMVP “Mi sento come se stessi gareggiando per due apparizioni All-Star. Sento di meritarmeli. Non è successo, quindi ho continuato a competere per il prossimo premio o riconoscimento, e questo è stato. Ma questo è solo il modo in cui gioco. Voglio illustrare il tipo di giocatore di baseball che sono”.

Ha battuto i Los Angeles Dodgers con una media di 0,560 (14 su 25), tre homer e nove RBI Ha collezionato 26 basi totali durante le sei partite, per andare con sei punti segnati e una base rubata.

“Non siamo riusciti a capirlo”, ha detto il manager dei Dodgers Dave Roberts. “Ci ha battuto dall’altra parte. Ci ha battuto sul lato ascendente. Ha successo con i mancini, con i destri. Abbiamo provato a farlo girare. Siamo andati forte. Semplicemente non avevamo una risposta per lui”.

Ora tocca agli Astro trovare una risposta. Perché nessuno ha un aspetto migliore in questo momento di Rosario.

“Non ho incontrato il suo barbiere”, ha detto il titolare di Atlanta Max Fried. “Ha un bell’aspetto tutto il tempo, però. Non ha mai un capello fuori posto”.

Il cacciatore rise.

“Come ha detto Deion Sanders, se hai un bell’aspetto, ti senti bene. Se ti senti bene, giochi bene. Se giochi bene, pagano bene”, ha detto Hunter. “Ora è nella World Series. Riceve un anello e un bonus”.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.