Il grande spettacolo di Daniel Jones mostra l’approccio a testa bassa dei Giants


La giocata più lunga sul primo touchdown drive dei Giants di domenica ha coinvolto Daniel Jones e una ricezione balzante con una sola mano.

Jones, il quarterback dei Giants, non ha lanciato la palla. L’ha preso.

E quando lo prese, cullando il passaggio alto vicino alla linea laterale della Carolina, fu colpito. Duro. Venendo da sinistra, la sicurezza dei Panthers Sean Chandler ha colpito l’elmetto di Jones – accidentalmente, sembrava – con il suo. L’elmo di Jones sbatté contro l’erba.

Si è alzato subito.

Ma due settimane fa, Jones no. Ha subito una commozione cerebrale in una brutale collisione casco-casco durante la perdita dei Giants a Dallas. Stordito, ha faticato a camminare e alla fine è stato portato fuori dal campo come parte del protocollo di commozione cerebrale in cinque fasi della NFL. Ma ha superato il protocollo in tempo per giocare la scorsa settimana contro i Los Angeles Rams, ed era in buona salute domenica quando, a circa cinque minuti dalla fine del terzo quarto, Jones ha passato la palla e poi è corso giù per il campo in attesa di un passaggio.

Il risultato sia del gioco del gadget (un guadagno di 16 yard) sia del gioco stesso (una vittoria per 25-3 dei Giants) ha messo in ombra l’aspetto più importante dell’intera impresa: perché, considerando il recente trauma cranico di Jones, è stato addirittura chiamato ?

Quella domanda non è stata posta in seguito all’allenatore Joe Judge, che, tuttavia, ha discusso della forza di Jones. Lo ha sicuramente dimostrato, ha detto il giudice.

Se gli fosse stato chiesto – e, cosa più importante, fosse stato sincero nella sua risposta – il giudice avrebbe potuto dire che i Giants (2-5), con posti di lavoro in pericolo nel mezzo di un’altra stagione saltuaria, hanno bisogno di vincere le partite, e hanno deciso che giocare in quel momento , la loro versione del famoso Philly Special, li aiuterebbe a farlo.

O che con così tanti titolari offensivi fuori infortunati – i loro primi tre ricevitori, il loro tackle sinistro iniziale e la loro stella che torna indietro – i Giants avevano bisogno di compensare la loro fuga di talenti con la creatività.

O perché ogni scatto espone i giocatori al rischio di infortuni, non c’è motivo di trattenere qualcosa. Sarebbe considerato giocare spaventato e contraddire l’etica sposata da Judge, quando gli è stato chiesto perché ha lasciato Jones per l’intera sconfitta per 38-11 della scorsa settimana contro i Rams: “Gareremo per 60 minuti”.

Questa è una prova decisiva del desiderio nella NFL a somma zero, dove i mezzi di sussistenza dei giocatori dipendono dalla loro disponibilità. In uno sport pieno di colpi violenti, dove caschi e imbottiture proteggono ma non isolano e ogni giocata sembra evocare un tamponamento di 22 auto, nessuna parte del corpo è al sicuro. Ogni partecipante, dagli allenatori ai giocatori, non solo comprende quella triste realtà, ma la abbraccia. A volte, dopo essersi fatti male, si ripresentano. A volte no.

Patrick Mahomes è stato fortunato domenica ad essere scampato a un grave trauma cranico dopo aver assorbito un ginocchio al casco nella sconfitta di Kansas City in Tennessee. Come Jones contro Dallas, Mahomes era sconcertato e aveva bisogno di aiuto per uscire dal campo. A differenza di Jones, Mahomes ha superato il protocollo di commozione cerebrale e, sebbene l’allenatore Andy Reid lo abbia tenuto fuori per il resto della partita, è stato autorizzato a parlare con i media in seguito.

“Mi sento bene ora”, ha detto Mahomes, aggiungendo in seguito: “Sei stato colpito abbastanza duramente. A volte vuoi solo sdraiarti lì.”

È possibile che anche Jones si sia sentito così domenica. Ma lui, come tanti altri, è orgoglioso della sua resilienza, della sua tenacia. Il suo allenatore di football alla Charlotte Latin School, Larry McNulty, ama condividere la storia di come, da magro studente del secondo anno del liceo, Jones è stato colpito così duramente che McNulty ha pensato che fosse morto. Il colpo ha semplicemente spostato l’elmo e il boccaglio di Jones. Alzandosi dall’erba, guardò McNulty negli occhi e disse: “Prendimi un dannato casco”.

Questo atteggiamento, unito all’atletismo di Jones, lo ha reso caro ai Giants nel draft del 2019 e costringe il coordinatore offensivo della squadra, Jason Garrett, a chiamare corse per lui, per sfruttare la sua velocità. Contro Dallas, Jones non è riuscito a superare due difensori fino al pilone della end zone su un portiere, e il linebacker Jabril Cox lo ha forato con il suo casco. Garrett, quando gli è stato chiesto quattro giorni dopo sullo spettacolo, ha detto che sarebbero stati “folli” a non capitalizzare l’abilità di Jones come corridore, ma che dovevano essere “certamente consapevoli” di non metterlo in situazioni pericolose.

“Non vuoi esagerare e metterlo in pericolo”, ha detto Garrett. “Penso che stiamo capendo sempre di più. Sta capendo sempre di più l’equilibrio tra quelli.

Ha aggiunto che dubitava che Jones avrebbe potuto fare qualcos’altro per evitare lesioni.

“È il calcio professionistico”, ha detto. “I ragazzi vanno là fuori, sta cercando di fare un gioco, stanno cercando di fare un gioco e, sfortunatamente, non ha funzionato per noi”.

È improbabile che Garrett intendesse che quella dichiarazione fosse così. Ma usare quella frase – non ha funzionato per noi – è piuttosto l’eufemismo per il quarterback che sta subendo un trauma cranico.

Jones, fortunato ad averne evitato un altro domenica, ha detto di non essere sicuro che il casco di Chandler abbia colpito il suo. Avrebbe dovuto guardarlo, disse. E lui può. È su pellicola, per tutti da vedere.

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