Ho usato Facebook senza l’algoritmo e puoi farlo anche tu

Facebook è rotto, afferma l’informatore Frances Haugen, che ha lavorato nel team di integrità civica dell’azienda. In una testimonianza davanti al Congresso e sui media, Haugen ha sostenuto che gli algoritmi del gigante sociale contribuiscono a malattie che vanno dai problemi di salute mentale degli adolescenti alla violenza etnica in Etiopia. Non esiste una soluzione che risolverà tutto ciò che non va in Facebook, no, nemmeno un nuovo nome, ma uno dei suggerimenti di Haugen si è distinto.

“Sono una forte sostenitrice della classifica cronologica, ordinando per tempo con un po’ di retrocessione dello spam”, ha detto al Senato all’inizio di questo mese. “Dovremmo avere un software a misura d’uomo, in cui gli umani conversano insieme, non computer che facilitino le persone da cui possiamo ascoltare”.

Immaginalo! Umani… che conversano… insieme. Haugen raccomanda essenzialmente un feed di notizie di Facebook in cui gli elementi vengono visualizzati mentre le persone li pubblicano, piuttosto che in un ordine indovinato dalla magia algoritmica dell’azienda. In questo mondo, i Mi piace e i commenti non detterebbero ciò che vedi. È tutta una questione di tempismo, che impedirebbe anche all’algoritmo di lanciare i log sui post più infiammatori della piattaforma.

Non è un concetto così radicale. Instagram ha passato all’algoritmo le redini del tuo feed solo nel 2016. Twitter ha tolto del tutto la cronologia quello stesso anno, solo per reintrodurla come opzione nel 2018. E puoi anche abbandonare l’algoritmo nel feed di notizie di Facebook proprio ora, oggi. Lo so, perché l’ho fatto nelle ultime due settimane.

In tutta onestà, non è che Facebook nasconda l’opzione. Sul desktop, fai semplicemente clic su Più recente nel riquadro di sinistra. Sui dispositivi mobili, troverai Più recenti nel menu dell’hamburger nell’angolo in alto a destra. Come avverte lo stesso Facebook, tuttavia, l’esperienza è fugace. “Puoi ordinare il tuo feed di notizie per vedere i post recenti”, dice una pagina di aiuto dell’azienda, “ma il feed di notizie alla fine tornerà alle impostazioni predefinite”. (Oppure puoi semplicemente usa questo link invece di facebook dot com e carica ogni volta un’esperienza senza ranking.)

Per ottenere un avvertimento forse ovvio di mezzo: non sono affatto un utente esperto di Facebook. Ho pubblicato tre o quattro volte l’anno dal 2019, tutte storie di WIRED o tentativi di raccogliere affari per il trambusto dei biscotti Girl Scout di mia figlia. Il mio account è privato e, anche se in qualche modo sono membro di 14 gruppi, più della metà di questi non ha pubblicato nulla nell’ultimo anno, sporadicamente ho controllato tre e avevo dimenticato che il resto esisteva. Tuttavia, qualsiasi contabilità onesta mi metterebbe su Facebook un paio di volte a settimana. Chiamala forza dell’abitudine, chiamala voyeurismo del mercato. Indipendentemente da ciò, ho familiarità con il funzionamento tipico del feed delle notizie e sono rimasto colpito da quanto sia diversa un’esperienza impartita da una sana dose di cronologia.

Inoltre non voglio sopravvalutare le cose. I mali che Haugen propone che la cronologia possa risolvere non sono in gran parte presenti nella mia bolla dei social media per cominciare, almeno per quello che ho visto. Facebook utilizza anche una moltitudine di algoritmi; qui si fa riferimento solo alla classifica dei News Feed della piattaforma. E esito a dire se l’esperienza è necessariamente migliore, almeno per me, di quella che Facebook ha attualmente da offrire. Molto più interessante, comunque, è ciò che dice su Facebook stesso.

Ho 975 amici di Facebook, accumulati negli ultimi 13 anni circa. Mi piacciono 15 pagine, un elenco che comprende principalmente i notiziari, oltre ad alcuni amici che hanno convertito i loro profili in Pages e Cheez-Its, per qualche motivo. (Il motivo è che i Cheez-It sono deliziosi.)

Potresti immaginare che in un social network sano, anche in modalità cronologica, il rapporto tra i post degli amici e i marchi rifletterebbe grosso modo la proporzione in cui li segui. Non devi nemmeno immaginare, in realtà; Twitter cronologico funziona fondamentalmente così, con flussi e riflussi durante il giorno che mappano la reale attività umana delle persone che segui.

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