Apple una volta ha minacciato di vietare Facebook per l’abuso delle domestiche in Medio Oriente: AP | Notizie sulle donne


Due anni fa, Apple ha minacciato di ritirare Facebook e Instagram dal suo app store per le preoccupazioni sulla piattaforma utilizzata come strumento per scambiare e vendere cameriere in Medio Oriente.

Dopo aver pubblicamente promesso di reprimere, Facebook ha riconosciuto nei documenti interni ottenuti da The Associated Press che era “l’applicazione insufficiente di attività abusive confermate” che hanno visto le cameriere filippine lamentarsi sul sito di social media di essere state abusate. Apple ha ceduto e Facebook e Instagram sono rimasti nell’app store.

Ma la repressione di Facebook sembra aver avuto un effetto limitato. Ancora oggi, una rapida ricerca di “khadima” – o “cameriera” in arabo – farà apparire account con fotografie in posa di africani e sud-asiatici con età e prezzi indicati accanto alle loro immagini. Questo anche se il governo delle Filippine ha una squadra di lavoratori che non fanno altro che setacciare i post di Facebook ogni giorno per cercare di proteggere i disperati in cerca di lavoro da bande criminali e reclutatori senza scrupoli che utilizzano il sito.

Mentre il Medio Oriente rimane una fonte cruciale di lavoro per le donne in Asia e Africa che sperano di provvedere alle loro famiglie a casa, Facebook ha riconosciuto che alcuni paesi della regione hanno problemi di diritti umani “particolarmente eclatanti” quando si tratta di protezione dei lavoratori.

“Nella nostra indagine, i lavoratori domestici si sono spesso lamentati con le loro agenzie di reclutamento di essere chiusi nelle loro case, affamati, costretti a prolungare i loro contratti a tempo indeterminato, non pagati e ripetutamente venduti ad altri datori di lavoro senza il loro consenso”, si legge in un documento di Facebook. “In risposta, le agenzie comunemente hanno detto loro di essere più piacevoli”.

Il rapporto aggiungeva: “Abbiamo anche scoperto che le agenzie di reclutamento licenziano reati più gravi, come aggressioni fisiche o sessuali, piuttosto che aiutare i lavoratori domestici”.

In una dichiarazione all’Associated Press News, Facebook ha affermato di aver preso sul serio il problema, nonostante la continua diffusione di annunci che sfruttano i lavoratori stranieri in Medio Oriente.

“Proibiamo lo sfruttamento umano senza mezzi termini”, ha affermato Facebook. “Abbiamo combattuto la tratta di esseri umani sulla nostra piattaforma per molti anni e il nostro obiettivo rimane quello di impedire a chiunque cerchi di sfruttare gli altri di avere una casa sulla nostra piattaforma”.

Questa storia, insieme ad altre pubblicate lunedì, si basa sulle rivelazioni fatte alla Securities and Exchange Commission degli Stati Uniti e fornite al Congresso degli Stati Uniti in forma redatta dal consulente legale dell’ex dipendente di Facebook diventato informatore Frances Haugen. Le versioni redatte sono state ottenute da un consorzio di organi di informazione, tra cui l’AP.

Nel complesso, la raccolta di documenti mostra che le dimensioni scoraggianti e la base di utenti di Facebook in tutto il mondo – un fattore chiave nella sua rapida ascesa e una valutazione di quasi trilioni di dollari – si rivela anche la sua più grande debolezza nel tentativo di controllare attività illecite, come come la vendita di droghe e sospetti abusi sui diritti umani e sul lavoro sul suo sito.

Gli attivisti affermano che Facebook, con sede a Menlo Park, in California, negli Stati Uniti, ha sia l’obbligo che i mezzi per reprimere completamente gli abusi che i suoi servizi facilitano in quanto guadagna decine di miliardi di dollari all’anno.

“Mentre Facebook è un’azienda privata, quando hai miliardi di utenti, sei effettivamente come uno stato e quindi hai delle responsabilità sociali de facto, che ti piaccia o no”, ha affermato Mustafa Qadri, direttore esecutivo di Equidem Research, che studia il lavoro migrante.

Una donna cammina accanto a un cartello che indica l’assunzione di collaboratori domestici per il Medio Oriente fuori da un ufficio a Manila, nelle Filippine, che come principale fonte di lavoro globale ha combattuto l’aumento del numero di pagine Facebook utilizzate per il reclutamento di posti di lavoro illegali e tratta di esseri umani negli ultimi due anni [File: Aaron Favila/AP Photo]

“Questi lavoratori vengono reclutati e vanno in posti di lavoro come il Golfo, il Medio Oriente, dove praticamente non esiste una regolamentazione adeguata su come vengono reclutati e come vengono trattati quando finiscono nei luoghi in cui lavorano. Quindi quando metti insieme queste due cose, davvero, è una ricetta per il disastro”.

Mary Ann Abunda, che lavora con un gruppo non governativo per il benessere dei lavoratori filippini chiamato Sandigan in Kuwait, ha avvertito allo stesso modo del pericolo che il sito può rappresentare.

“Facebook ha davvero due facce ora”, ha detto Abunda. “Sì, come pubblicizza, connette le persone, ma è anche diventato un rifugio di persone sinistre e sindacati che aspettano che il tuo momento debole si avventa su di te.”

Facebook, come gli attivisti per i diritti umani e altri preoccupati per il lavoro in tutto il Medio Oriente, ha indicato il cosiddetto sistema “kafala” prevalente in gran parte dei paesi della regione. In questo sistema, che ha permesso alle nazioni di importare manodopera straniera a basso costo dall’Africa e dall’Asia meridionale mentre i soldi del petrolio hanno gonfiato le loro economie a partire dagli anni ’50, i lavoratori trovano la loro residenza vincolata direttamente al loro datore di lavoro, al loro sponsor o “kafeel”.

Mentre i lavoratori possono trovare lavoro in questi accordi che consentono loro di inviare denaro a casa, sponsor senza scrupoli possono sfruttare i loro lavoratori, che spesso non hanno altro ricorso legale. Storie di lavoratori a cui è stato sequestrato il passaporto, che lavorano senza sosta senza interruzioni e che non vengono adeguatamente pagati a lungo hanno seguito importanti progetti di costruzione come l’Expo 2020 di Dubai e l’imminente Coppa del Mondo FIFA 2022 del Qatar.

Mentre gli stati arabi del Golfo come gli Emirati Arabi Uniti e il Qatar insistono sul fatto di aver migliorato le condizioni di lavoro, altri come l’Arabia Saudita richiedono ancora ai datori di lavoro di approvare che i loro lavoratori lascino il paese. Nel frattempo, le domestiche e le colf possono trovarsi ancora più a rischio vivendo da sole con le famiglie in case private.

Nei documenti visionati dall’AP, Facebook riconosce di essere a conoscenza sia delle condizioni di sfruttamento dei lavoratori stranieri sia dell’uso di Instagram per acquistare e scambiare cameriere online anche prima di un rapporto del 2019 del servizio arabo della BBC sulla pratica in Medio Oriente. Quel rapporto della BBC ha scatenato la minaccia da parte di Apple, con sede a Cupertino, in California, di rimuovere le app, citando esempi di immagini di cameriere e i loro dettagli biografici che appaiono online, secondo i documenti.

Gli ingegneri di Facebook hanno trovato quasi tre quarti di tutti i post problematici, compresi quelli che mostrano le cameriere nei video e negli screenshot delle loro conversazioni, si sono verificati su Instagram. I collegamenti a siti di vendita domestica hanno interessato principalmente Facebook.

Oltre il 60 percento del materiale proveniva dall’Arabia Saudita, con circa un quarto dall’Egitto, secondo l’analisi di Facebook del 2019.

In una dichiarazione all’Associated Press, il Ministero delle risorse umane e dello sviluppo sociale dell’Arabia Saudita ha affermato che il regno “si oppone fermamente a tutti i tipi di pratiche illegali nel mercato del lavoro” e che tutti i contratti di lavoro devono essere approvati dalle autorità. Pur mantenendosi in contatto con le Filippine e altre nazioni sulle questioni del lavoro, il ministero ha affermato che Facebook non è mai stato in contatto con esso riguardo al problema.

Una donna sta accanto a un cartello che indica l’assunzione di collaboratori domestici per il Medio Oriente al di fuori di un ufficio a Manila, nelle Filippine [File: Aaron Favila/AP Photo]

“Ovviamente gli annunci illegali pubblicati sulle piattaforme dei social media rendono più difficile il monitoraggio e le indagini”, ha affermato il ministero.

L’Arabia Saudita ha in programma “un’importante campagna di sensibilizzazione pubblica” sulle pratiche di reclutamento illegale, ha aggiunto il ministero.

L’Egitto non ha risposto alle richieste di commento.

Mentre Facebook ha disabilitato oltre 1.000 account sui suoi siti Web, i suoi documenti di analisi hanno riconosciuto che già nel 2018 la società sapeva di avere un problema con quella che chiamava “servitù domestica”. Ha definito il problema come una “forma di tratta di persone allo scopo di lavorare all’interno di abitazioni private attraverso l’uso della forza, frode, coercizione o inganno”.

Il problema sembrava un problema abbastanza ampio che Facebook ha persino usato un acronimo per descriverlo: HEx, o “sfruttamento umano”. Gli utenti all’epoca segnalavano solo il 2% di contenuti problematici, probabilmente a causa del desiderio di viaggiare all’estero per lavoro. Facebook ha riconosciuto di aver solo scalfito la superficie del problema e che “il contenuto della servitù domestica è rimasto sulla piattaforma”.

Dopo una settimana, Facebook ha condiviso ciò che aveva fatto e apparentemente Apple ha abbandonato la minaccia. Apple non ha risposto alle richieste di commento, ma Facebook ha riconosciuto quanto seriamente avesse preso la minaccia in quel momento.

“La rimozione delle nostre applicazioni dalle piattaforme Apple avrebbe avuto conseguenze potenzialmente gravi per l’azienda, inclusa la privazione dell’accesso a milioni di utenti”, afferma l’analisi.

Il problema, tuttavia, continua oggi sia su Facebook che su Instagram. Facebook sembra riconoscerlo in documenti più recenti visti da The Associated Press. Descriveva gli ingegneri che accedono a messaggi problematici nelle caselle di posta delle agenzie di reclutamento delle cameriere, inclusa una in cui una filippina è menzionata specificamente come “venduta” dai suoi datori di lavoro kuwaitiani.

“A volte mi fanno male la testa e le orecchie per essere stato colpito”, si legge in un’altra serie di messaggi da una filippina in Kuwait. “Quando scappo da qui, come otterrò il mio passaporto? E come possiamo uscire da qui? La porta è sempre chiusa a chiave».

Un’altra cameriera filippina in Kuwait, che ha descritto di essere stata “venduta” a un’altra famiglia attraverso un post su Instagram nel dicembre 2012, ha detto all’AP di essere a conoscenza di altri casi di filippine “scambiate online come merce”.

“Ero come un animale che veniva scambiato da un proprietario a un altro”, ha detto la donna, che ha parlato dal Kuwait a condizione di anonimato per paura di rappresaglie. “Se Facebook e Instagram non adotteranno misure più forti contro questa anomalia, ci saranno più vittime come me. Sono stato fortunato perché non sono finito morto o schiavo sessuale”.

Le autorità in Kuwait, dove le Filippine hanno temporaneamente vietato ai lavoratori domestici di andare dopo che una filippina abusata è stata trovata morta in un frigorifero nel 2018 oltre un anno dopo la scomparsa, non hanno risposto alle richieste di commento.

Nelle Filippine, i miliardi di dollari inviati annualmente a casa dai lavoratori stranieri rappresentano quasi il 10% del prodotto interno lordo del paese. Coloro che vogliono andare all’estero si fidano di Facebook più delle agenzie di reclutamento private monitorate dal governo in parte per gli scandali passati, ha affermato Bernard Olalia, a capo della Philippine Overseas Employment Administration, che ha il suo team che monitora i post di Facebook.

I cercatori di lavoro credono erroneamente che l’amministrazione filippina per l’occupazione all’estero approvi alcuni degli account Facebook e Instagram, in parte perché hanno abusato dei loghi dell’ufficio, ha detto.

Con la pandemia di coronavirus che blocca da mesi le Filippine, coloro che vogliono lavorare all’estero sono ancora più disperati di prima per qualsiasi opportunità. Alcuni vedono “tasse di iscrizione” rubate da bande criminali, ha detto. Altri sono stati oggetto di tratta o sfruttati sessualmente.

“Le parole non sono sufficienti per descrivere la loro situazione, ma la situazione è devastante per loro”, ha detto Olalia. “Si aspettavano di riprendersi di nuovo, hanno investito solo per assicurarsi di avere una destinazione per poi finire vittime del reclutamento illegale. È devastante da parte loro”.

Facebook ha suggerito di avviare un programma pilota nel 2021 che ha preso di mira le filippine con messaggi pop-up e banner pubblicitari che le avvertono sui pericoli che può comportare lavorare all’estero.

Non è chiaro se sia mai iniziato, anche se Facebook ha dichiarato nella sua dichiarazione all’AP che offre “prevenzione mirata e campagne pubblicitarie di supporto in paesi come le Filippine, dove i dati suggeriscono che le persone potrebbero essere ad alto rischio di sfruttamento”. Facebook non ha risposto a domande specifiche poste dall’AP sulle sue pratiche.

Olalia ha affermato che il suo ufficio negli ultimi due anni ha avuto una linea diretta con Facebook per poter segnalare gli account sospetti. Ma anche questo non è abbastanza poiché sempre più pop-up per sostituirli.

“Influirà sul loro reddito, quindi non vogliono affrontare questo problema”, ha detto.

Ciò lascia alcuni dei cercatori di lavoro più disperati al mondo vulnerabili alle promesse e al possibile traffico su Facebook.

“Abbiamo visto dalla pandemia che questi lavoratori a basso salario che letteralmente allevano i nostri figli, costruiscono i nostri edifici, cucinano il nostro cibo, consegnano i nostri pasti. Non sono solo lavoratori a basso salario, sono lavoratori essenziali”, ha affermato Qadri, l’esperto di diritti dei migranti. “Quindi abbiamo davvero il dovere di affrontare questi problemi perché la nostra intera civiltà dipende da queste persone”.



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