Perché i Boston Red Sox cantano “Ballando da soli”?


BOSTON — La colonna sonora di un club di baseball tende a seguire uno schema prevedibile, il suo ritmo si attacca principalmente alla musica hip-hop, country, rock e latina. Ma quando nelle ultime settimane sono emersi i videoclip dei Boston Red Sox che celebravano varie pietre miliari dei playoff, ciò che si è distinto è stato l’entusiasmo dei giocatori – e il canto a squarciagola – per una malinconica canzone da club di una pop star svedese.

O, più precisamente, il remix di un DJ olandese della cover di un cantante britannico della malinconica canzone da club della pop star svedese.

La star svedese, Robyn, ha scritto ed eseguito per la prima volta il successo, “Dancing on My Own”, nell’aprile 2010. Sono passati anni prima che Calum Scott lo cantasse per la sua audizione nel reality show “Britain’s Got Talent”, nel 2015. Il DJ olandese, Tiësto, ha poi aggiunto i suoi ritmi per la versione adottata dai Sox.

Il modo in cui “Dancing on My Own” è diventato l’inno della squadra della stagione 2021 dei Red Sox – che ora include un incontro con gli Houston Astros nell’American League Championship Series, con i Red Sox che perdono gara 1, 5-4 – è in gran parte un storia dell’entusiasmo del ricevitore Kevin Plawecki per il pulsante di ripetizione del suo oratore, ma la storia ha le sue radici nel riavvio della pandemia del baseball del 2020.

Quando i Red Sox si sono riconvocati nel luglio 2020 per l’inizio posticipato della stagione, molti giocatori erano lontani dalle loro famiglie. Quattro hanno scelto di vivere insieme: Plawecki e tre ormai ex compagni di squadra, Andrew Benintendi, Mitch Moreland e Kevin Pillar. Benintendi ha presentato la canzone a Plawecki, che l’ha subito adorata e ha iniziato a suonarla senza sosta in casa, con grande dispiacere di Moreland.

“Moreland lo odiava – un tipo di accordo ‘ha detto che lo odiava ma lo amava davvero'”, ha detto Plawecki. Come uno scherzo prima di una mischia intrasquadra, il ricevitore ha deciso: “La farò diventare la mia canzone di passaggio per Mitch”, che stava giocando in prima base per la squadra avversaria. Plawecki ha fatto homer nel suo primo at-bat e ha cantato la canzone a Moreland mentre girava le basi. A quel punto, Plawecki è stato agganciato.

“Il ritmo, il flusso, ti mettono di buon umore”, ha detto Plawecki, che si è definito più un “ragazzo vibrante” pur riconoscendo che i testi – su un frequentatore di club che guarda un ex amante con una nuova fiamma – “non ha alcun senso” per il baseball.

Nelle stagioni precedenti, Plawecki aveva lasciato che sua moglie e suo fratello scegliessero le sue canzoni walk-up, ma quel fuoricampo lo ha convinto a continuare a “Dancing on My Own” come accompagnamento per i viaggi al piatto. All’inizio era un modo per divertirsi in una stagione inquietante senza fan nel campo da baseball, ma poi Plawecki ha avuto la migliore stagione offensiva della sua carriera. Mentre sosteneva Christian Vazquez nel programma troncato di 60 partite, Plawecki ha battuto .341 in 82 at-bats.

Dal momento che Plawecki, 30 anni, porta con sé il suo oratore ovunque, “Dancing on My Own” viene ora presentato regolarmente prima e dopo le partite.

“Ci suoniamo tutto il tempo – solo, troppo”, ha detto Plawecki, usando un “noi” reale e aggiungendo un descrittore profano per enfatizzare il volume crescente del conteggio delle riproduzioni. “Abbiamo solo esagerato”.

Quando l’infielder Christian Arroyo si è unito ai Red Sox per l’ultimo tratto della stagione 2020, gli è stata assegnata la stessa suite di lusso di Plawecki da utilizzare come spogliatoio improvvisato a causa dei protocolli Covid. Arroyo ha iniziato ad apprezzare la canzone anche se, secondo lui, Plawecki l’ha suonata 75 volte in due settimane. Arroyo alla fine chiese al suo compagno di squadra: “Kev, stai esagerando?” Plawecki ha risposto: “No, questa canzone è fantastica”.

È diventata una gag ricorrente in questa stagione – un Red Soxian Rickroll – in cui Plawecki chiederà ai suoi compagni di squadra: “Ehi ragazzi, avete sentito questa nuova canzone?”

“E poi lo accendiamo e tutti impazziscono”, ha detto Arroyo durante l’allenamento di mercoledì mentre, non è uno scherzo, “Dancing on My Own” ha suonato sugli altoparlanti del Fenway Park e l’infielder Jose Iglesias ha alzato la mazza e ha ballato vicino la gabbia di battuta.

“Ora è diventato un po’ uno scherzo, ma in fondo tutti pensano che sia un po’ orecchiabile”, ha detto l’infielder Travis Shaw.

“Da quando Kevin ha iniziato a suonare quella canzone nella clubhouse, sull’autobus, ovunque, quella è diventata la nostra sigla”, ha detto il sollievo Hirokazu Sawamura attraverso il suo interprete. “Fa parte di ciò che siamo ora.”

Dopo che i Red Sox hanno battuto i Tampa Bay Rays per chiudere la serie della divisione AL lunedì sera, una parte della loro frenetica e impregnata di schiuma di “Dancing on My Own” è stata trasmessa su MLB Network e diffusa sui social media. Robyn twittato che la scena era “pazzesca” e, quando un fan ha chiesto se Calum Scott e Tiësto avrebbero potuto eseguirla se i Red Sox vincessero le World Series, Scott ha scritto, “In un batter d’occhio.” (A partire da giovedì, Tiësto non aveva pesato sulla sua disponibilità.)

Anche se la canzone è un successo così acclamato dalla critica che si classifica n. 20 sull’edizione 2021 di Rolling Stone delle 500 migliori canzoni di tutti i tempi, “Dancing on My Own” è l’aggiornamento più inaspettato del catalogo sonoro del 21° secolo dei Red Sox, che include pilastri come “Sweet Caroline” di Neil Diamond, che Fenway Park ha giocato a metà dell’ottavo inning, e “Dirty Water” degli Standells, che viene giocato dopo ogni vittoria.

Ci sono state anche canzoni specifiche per la stagione. Il team del 2004 ha adottato “Lose Yourself” di Enimen durante la corsa al titolo delle World Series; i Dropkick Murphys hanno scritto “Tessie” quella stessa stagione e poi hanno eseguito “Shipping up to Boston” per la squadra del titolo 2007. Nel 2013, la canzone walk-up dell’outfielder Shane Victorino, “Three Little Birds” di Bob Marley, ha sempre spinto la folla a continuare a cantare dopo che la musica si è interrotta.

A dire il vero, Plawecki non è solo una meraviglia da un colpo solo – è anche accreditato come l’inventore principale del rituale in panchina della squadra di spingere un battitore che ha fatto casa in un carrello della lavanderia attraverso una linea di batti cinque – anche se il suo la selezione musicale è ancora limitata.

“Sono orgoglioso di lui perché, quando la stagione è iniziata, aveva una playlist di circa cinque canzoni”, ha detto il difensore centrale Kiké Hernandez. “È stato doloroso perché erano le stesse cinque canzoni più e più volte. Abbiamo iniziato a dargli filo da torcere, e ha iniziato a venire con più canzoni”.

Mentre i Red Sox prendevano un autobus da Baltimora a Washington tra le ultime due serie della stagione, i veterani hanno chiesto ai debuttanti di stare in prima fila e cantare al karaoke. La star di spicco è stata Sawamura, che ha cantato una cover di “If I Ain’t Got You” di Alicia Keys. L’inglese di Sawamura può essere limitato ma, secondo Hernandez, “conosce ogni parola di alcune delle canzoni di Alicia Keys; Sawamura ha un talento che non molte persone hanno ancora scoperto”.

Sawamura ha affermato di essere un fan della musica in lingua inglese da anni, dagli Oasis ai Keys fino a Ed Sheeran. “Ho una vasta collezione che posso cantare”, ha osservato. (Chiesto di rivedere la sua esibizione in autobus, Sawamura ha riso e ha detto: “Penso di aver avuto la massima eccitazione dai fan sull’autobus. L’ho azzeccato.”)

Ma quando tutte le reclute ebbero fatto il loro turno, Plawecki si avvicinò e disse “Ballando da solo”.

“L’ho cantata al microfono per tutti i ragazzi dietro”, ha detto.



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