NLCS: Austin Riley e Atlanta battono i Dodgers con Game 1 Walk-Off


ATLANTA — I Los Angeles Dodgers hanno raggiunto la National League Championship Series con un lancio finale aspramente contestato giovedì sera a San Francisco.

La sua ultima fortuna – o stregoneria o assurdità o come la tua lealtà al baseball ti porta a chiamarla – non è durata.

Invece, con gara 1 della NLCS pareggiata nel nono inning di sabato, Austin Riley di Atlanta ha alzato l’offerta di Blake Treinen all’esterno sinistro, trasformando uno slider in una pistola di partenza per Ozzie Albies. Correndo dalla seconda base, che aveva rubato pochi istanti prima, Albies ha attraversato la base di casa per dare ad Atlanta una vittoria, 3-2, nella serie al meglio delle sette.

È stata la prima vittoria NLCS del franchise qui dal 1999.

“Stavo solo cercando di ottenere un colpo di base e fortunatamente è arrivato”, ha detto Riley, il cui fuoricampo aveva devastato i Dodgers in Gara 1 della NLCS della scorsa stagione

“Lo sogni da piccolo”, ha detto sabato.

La teatralità è stata un’entusiasmante coda di una partita che ha caratterizzato due dei reati più spavaldi del baseball, ma si è rivelata più una vetrina difensiva. C’erano catture in corso, e anche un rundown. Le squadre si sono unite per 21 strikeout. Nella sua sesta carriera da titolare nella postseason, Max Fried di Atlanta ha segnato sei inning e ha concesso due punti su otto valide.

“Hanno colpito alcune palle con forza e stavano cercando campi in determinate aree ed è quello che fanno le buone squadre”, ha detto Fried. “È una partita davvero difficile, quindi essere in grado di uscire e tenerci in partita era fondamentalmente il mio obiettivo oggi ed ero felice di poterlo fare”.

I Dodgers hanno pesato usando Max Scherzer, il tre volte vincitore del Cy Young Award, per iniziare la serie contro Atlanta. Ma dopo che Scherzer ha ottenuto il primo salvataggio della sua carriera professionale giovedì sera, quando ha lanciato il nono lancio a San Francisco, lui e il manager Dave Roberts hanno deciso che sarebbe partito da titolare per Los Angeles in Gara 2, che si giocherà ad Atlanta domenica.

Invece, i Dodgers hanno chiamato Corey Knebel come il suo “apertore” per Gara 1. Altri sette lanciatori di Los Angeles, solo uno dei quali ha lavorato per più di 15 lanci, seguirono.

“Abbiamo appena incontrato un lanciatore difficile stasera”, ha detto Chris Taylor, l’esterno centrale di Los Angeles che è stato coinvolto nel rundown nel nono inning, di Fried. “È stato il miglior lanciatore del campionato nel secondo tempo. Siamo riusciti a fargli un paio di colpi. Era uno di quei giochi. Abbiamo sprecato un paio di occasioni e loro ne hanno approfittato”.

Entrambe le squadre hanno minacciato nella prima. Nella metà superiore dell’inning, Corey Seager ha inviato un cursore oltre Albies in tuffo al centro destro per un doppio. Ma Fried, che aveva guadagnato due out su quattro tiri per iniziare la sua serata, ha superato Justin Turner in un at-bat di sette lanci con uno strikeout su uno swing a scacchi.

Poi è arrivato il turno di Atlanta. Eddie Rosario, al posto di Jorge Soler, risultato positivo al coronavirus durante la serie di division, ha individuato la prima linea di base al largo di Knebel. Rosario ha rubato il secondo e poi, aiutato da una palla a terra di Albies, è passato al terzo. Riley ha colpito dopo quattro tiri. Ma il primissimo, una palla veloce a 97 miglia all’ora, era selvaggia e rimbalzava dietro casa base. Rosario è scivolato dalla terza posizione e ha segnato la prima manche di sabato.

Il vantaggio di Atlanta non è rimasto. Nella seconda, Fried ha di nuovo ottenuto rapidamente due out, ma AJ Pollock, che è entrato nella partita di sabato con una media battuta di .183 nella sua carriera postseason, ha oscillato su una curva e ha guidato in profondità a destra. Taylor, un eroe di questa postseason di Los Angeles per il suo home run walk-off nella partita jolly contro St. Louis, ha raggiunto il punteggio pieno prima che il suo singolo alla sinistra dasse a Pollock abbastanza tempo per segnare.

Will Smith, il ricevitore di Los Angeles, ruppe il pareggio dopo essere rimasto nel box di battuta come primo battitore del quarto inning. Ha subito preso colpi chiamati su un paio di palle curve prima che Fried andasse alla sua palla veloce. Smith lo mandò a 416 piedi nelle tribune del campo sinistro per un fuoricampo, il suo terzo della postseason.

È stato il turno di Los Angeles di far svanire rapidamente il vantaggio. Con uno out nel quarto, Tony Gonsolin è entrato come quarto lanciatore della serata dei Dodgers. Ha ottenuto il secondo out dell’inning con una volata di Albies. Riley, il battitore delle pulizie di Atlanta, però, si nascondeva intorno al cerchio sul ponte. Mentre si avvicinava al piatto, un’infarinatura di cantori gli ha chiesto di vincere il premio Most Valuable Player Award della lega.

Riley ha perso un cursore. Ne prese un altro, quello alla stessa velocità, 87 miglia orarie, del primo ma appena un po’ più lontano dal piatto. Seguì una palla veloce, seguita da un crack, un ruggito crescente e un fuoricampo in solitaria a sinistra.

Il tabellone si è fermato, l’ultimo pareggio ha allungato metà della partita.

La formazione di Atlanta nel nono inning, però, prometteva pericoli. C’era Freddie Freeman, il prima base il cui fuoricampo all’ottavo inning di martedì ha dato ad Atlanta quel tanto che basta per battere i Brewers in gara 4 della loro serie di division. Non ha trovato tale magia sabato, quando è diventato l’ultimo dei 14 strikeout di Atlanta.

Albies, che ha levitato nel sesto inning per una cattura per estinguere una delle occasioni da gol più minacciose di Los Angeles, ha oscillato al primo lancio che ha visto da Treinen. La palla è stata lanciata verso l’esterno, vicino all’incisione nell’erba in onore del picchiatore di Atlanta Hank Aaron, morto a gennaio.

Un trio di Dodgers si è avvicinato. La palla è caduta in campo. La corsa vincente è stata sui percorsi base con uno eliminato.

Gli applausi di MVP sono tornati quando Riley è venuto al piatto. Albies se ne andò di corsa abbastanza presto.

Ore dopo che Richard G. Sneed, il capo principale dell’Eastern Band of Cherokee Indians, ha gridato “gioca a palla” davanti a un Truist Park tutto esaurito, il canto del chop è cresciuto. I fan di Atlanta hanno oscillato ritmicamente il braccio destro. Treinen ha guardato verso il piatto e ha lanciato il suo lancio con un conteggio di 0-1.

Riley ha oscillato in campo, nella metà inferiore della zona di strike. La palla colpì il campo esterno, saltando verso l’angolo sinistro. Albies, senza casco e con il braccio alzato in festa, si lanciò sul piatto di casa. L’intera sequenza ha richiesto forse sette secondi.

Albies ha detto in seguito che non aveva mai dubitato che Riley sarebbe uscito. L’anno scorso, dopotutto, aveva affrontato il Treinen in una parita gara 1 della NLCS. Il suo fuoricampo nel nono inning di quella partita ha dato il via a un rally di quattro punti per Atlanta, che stava giocando come squadra ospite in campo neutro in Texas a causa di la pandemia di coronavirus.

Quella notte, Atlanta ha dimostrato di aver bisogno solo del suo swing per assicurarsi una vittoria in ritardo, proprio come è successo di nuovo sabato sera in Georgia.

Scott Miller segnalazione contribuito.

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