Cosa succede se il panico sui social media è esagerato?

Nel suo nuovo libro Panico tecnico: perché non dovremmo temere Facebook e il futuro, Robby Soave mette in dubbio la saggezza convenzionale secondo cui i social media rappresentano una minaccia senza precedenti per il benessere dei giovani americani.

“Penso che ci sia stato un sacco di panico sui social media che è sproporzionato rispetto al danno reale”, dice Soave nell’episodio 488 del Guida galattica per geek podcast. “Molto di questo è iperbole; molto di questo è esagerato.”

Dice che l’attuale furore sui social media ricorda il modo in cui i politici parlavano di videogiochi come Destino e Combattimento mortale indietro negli anni ’90. “Tutto quello che è stato detto sui videogiochi 20 anni fa si è rivelato non vero: non promuovono la violenza, non trasformano i giovani uomini in tiratori della scuola”, dice. “E mi chiedo se tra 10 o 20 anni guarderemo indietro a questo panico morale in un modo simile”.

Molto è stato fatto sul potere degli algoritmi sviluppati da Facebook e Google, che secondo Soave ricordano i precedenti attacchi di panico sul pericolo della pubblicità subliminale. “Mi piace che quando sono su Facebook, sto diventando [ads for] Dungeons & Dragons merce piuttosto che pubblicità per le auto”, dice. “Se guardo la TV, ricevo pubblicità per le auto. Non ho intenzione di comprare una macchina. Non rilevante per me. Vorrei poter avanzare velocemente attraverso di loro. Su Facebook vedo cose che potrebbero piacermi. È una buona cosa.”

Le aziende tecnologiche stanno prendendo fuoco da tutto lo spettro politico, con tutti, da Donald Trump e il senatore Josh Hawley al presidente Biden e la senatrice Elizabeth Warren, che chiedono nuovi regolamenti. Soave dice che sarebbe un enorme errore lasciare che i politici esercitino troppo potere su una delle industrie più innovative d’America. “Forse per molte persone, dicono, ‘Beh, se tutti al governo lo vogliono, significa che è giusto’, mentre io vado nella direzione opposta: se tutti lo vogliono, è decisamente un male”, dice.

Ascolta l’intervista completa a Robby Soave nell’episodio 488 di Guida galattica per geek (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

Robby Soave su Dungeons & Dragons:

“In questo momento sono [dungeon mastering] due gruppi, e sto suonando in un terzo, anche se quello è finito e penso che rapiranno il mio personaggio in un gruppo diverso. Quindi c’è molta sovrapposizione tra i miei vari mondi e personaggi. È così divertente… Perché scrivo per un rivista libertaria, il mio gruppo principale è molto libertario nello stile di gioco. L’altro gruppo vira un po’ più a destra. La differenza principale che ho notato è che il gruppo che vira più a destra ama combattere e uccidere tutto ciò che incontra, e uccidere i personaggi che mi viene in mente, mentre i libertari vogliono parlare a modo loro – o scambiare cose – da ogni situazione. Eviteranno a tutti i costi il ​​combattimento”.

Robby Soave sulla cultura dell’annullamento:

“Ho scritto molto su casi di ciò che la gente chiama ‘cancellazione della cultura’, di persone che sono state attaccate o criticate per aver scritto qualcosa o fatto qualcosa che era forse insensibile o offensivo in qualche modo, ma non hanno ucciso qualcuno— non dovrebbe essere la fine delle loro vite… È molto strano, specialmente per la sinistra progressista, che spesso crede nella riforma della giustizia penale, che è qualcosa che sostengo, l’idea che le persone precedentemente incarcerate dovrebbero essere in grado di vivere una vita normale, e dovrebbero essere in grado di ottenere di nuovo un lavoro e non dovresti necessariamente chiedere loro del loro stato di detenzione: puoi essere perdonato. Cosa con cui sono totalmente d’accordo, ma poi qualcuno che ha detto qualcosa di razzista quando aveva 15 anni e hai trovato il tweet, non dovrebbe mai più essere assunto? Non ha senso per me”.

Robby Soave sui media:

“Davvero il cattivo del mio libro è in realtà i media mainstream e Il New York Times in particolare… Puoi tornare indietro nel tempo, e ogni invenzione, specialmente nello spazio della comunicazione, puoi trovarli assolutamente presi dal panico… Ma ha senso dal punto di vista di un’industria, perché molte di queste tecnologie sono state percepite da Il New York Times, dai giornali, come concorrente”.

Robby Soave sulla Silicon Valley:

“La cultura della Silicon Valley è diventata in qualche modo ostile all’innovazione e ha fatto andare via le persone [California]. Il mio punto nel sollevarlo era, non ripetiamolo a livello nazionale. La retorica anti-tecnologia proveniente da tutti al Congresso è così totalizzante. Stanno trattando i social media come Big Tobacco in questo momento, lo abbiamo sentito più e più volte. Ma Big Tobacco ha ucciso milioni di persone, e anche le accuse più gravi contro Instagram, nessuno pensa che abbia ucciso centinaia di persone. Quindi è un paragone ridicolo. Questo tipo di sentimento anti-tech istintivo proveniente da politici e legislatori non serve bene il nostro paese, non serve bene la nostra società e non serve bene l’innovazione”.


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