Per la Papua Nuova Guinea, un lungo viaggio verso il grande palcoscenico del cricket


Per la Papua Nuova Guinea, anche avanzare dai turni preliminari al campo principale sarà visto come un successo, soprattutto dopo un torneo che è stato disseminato di ostacoli.

Nel tentativo di acclimatarsi alle condizioni di gioco della Coppa del Mondo e rispolverare un po’ della ruggine causata dal lungo licenziamento pandemico della squadra, Campbell ha recentemente organizzato un viaggio di un mese a Muscat per le partite contro l’Oman, la Scozia, gli Stati Uniti e il Nepal. Lo sforzo di creare un vantaggio competitivo tanto necessario è stato presto complicato, tuttavia, dalle notizie fuori dal campo: nel mezzo del campo, tre membri dei Barramundis, come è noto il team, hanno appreso che i membri della famiglia a casa avevano morto. Giorni dopo, una tempesta tropicale in arrivo li ha costretti ad abbandonare brevemente le loro cose nel loro hotel in una località costiera.

“Avevamo due motti quando abbiamo lasciato il PNG”, ha detto Campbell, un ex giocatore di cricket australiano. “Uno è Back the Barras. L’altro era Nessuna scusa. Tutti sono sulla stessa barca con il Covid-19. Dobbiamo affrontare ciò che ci viene lanciato”.

All’inizio del torneo, la Papua Nuova Guinea sarà messa a dura prova. Le prime due squadre di un girone composto da Barramundis, Oman, Scozia e Bangladesh si uniranno alle due del secondo girone preliminare — Irlanda, Namibia, Sri Lanka e Paesi Bassi — nel turno principale della competizione. È lì dove otto delle centrali elettriche più tradizionali del cricket aspettano e dove vogliono andare i giocatori della Papua Nuova Guinea.

“Non mi piace usare la parola aspettative, perché se ne hai troppe, c’è pressione per essere all’altezza di loro”, ha affermato Charles Amini, il principale tuttofare della Papua Nuova Guinea i cui fratelli, padre, madre e nonno hanno giocato tutti per le squadre nazionali del paese. “Nessuno ci vedrà come qualificati realistici per il turno principale, il che è una buona cosa, quindi speriamo di poter girare la testa”.

La Papua Nuova Guinea ha perso tutte e 12 le partite prima dell’apertura del sipario contro l’Oman domenica, quindi sarebbe facile sostenere che i suoi giocatori di cricket stanno soffrendo di un caso di fiducia mal riposta. Ma i campanelli d’allarme non suonano né per i giocatori né per Campbell. Egli attribuisce lo stato d’animo rilassato all’interno della squadra alla “mentalità dell’isola” che permea i nove milioni di abitanti della Papua Nuova Guinea.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.