Recensione Asus ROG Zephyrus M16: troppo caro e sottodimensionato

Non posso dirvi quanto ero entusiasta di testare lo Zephyrus M16. Prende l’eccezionale chassis dello Zephyrus G15 con alimentazione AMD e aggiunge le due cose che vorrei di più che il laptop avesse: un display 16:10 e una webcam. Sembra un ottimo pacchetto sulla carta, ma c’è un’altra cosa importante che differenzia l’M16 dal G15: il suo processore Intel.

Una recensione dell’M16, quindi, non è solo un’opportunità per valutare il prodotto Asus. È anche un’opportunità per rispondere a una domanda che mi sono posto da quando ho recensito per la prima volta il G15 all’inizio di quest’anno (e ho dato il punteggio più alto che ho dato a un laptop nella mia carriera): quanto dell’eccellenza del G15 ha a che fare con quello di Asus? ingegneria e quanto ha a che fare con la potenza e l’efficienza combinate dei processori AMD?

La targhetta Republic of Gamers Est 2006 nell'angolo in basso a destra del coperchio dello Zephyrus M16.

Vorrei solo che questo avesse un RTX 3070.

L’M16 ha emesso un verdetto abbastanza chiaro: molto è AMD. Lo Zephyrus G15 lascia l’M16 nella polvere, non solo in termini di frame rate grezzi e durata della batteria, ma in termini di potenza per dollaro. Mentre lo Zephyrus M16 ha alcuni vantaggi che saranno significativi per alcuni, lo Zephyrus G15 ha un valore inequivocabilmente migliore per la maggior parte degli acquirenti. L’M16 ha uno splendido chassis con un display straordinario, ma è anche un’illustrazione del mondo reale di quanto Intel sia attualmente indietro in termini di valore ed efficienza.

La tastiera dell'Asus ROG Zephyrus M16 vista dall'alto.

Adoro questa tastiera, però.

Oltre allo schermo e al processore, la differenza significativa tra M16 e G15 è il prezzo. Ci sono due modelli M16 elencati su Sito web di Asus: il mio modello di prova ($ 1,849,99) con un Core i9-11900H, una Nvidia GeForce RTX 3060, 16 GB di RAM, un SSD da 1 TB e un display QHD 165Hz, e un Opzione $ 1,449 con un Core i7-11800H, un RTX 3050 Ti, un SSD da 512 GB e un display 1920 x 1200 144Hz. (Quest’ultima è una configurazione un po’ strana: 512 GB non sono davvero molto spazio di archiviazione per un laptop da gioco e il 3050 Ti non sfrutterà appieno uno schermo a 144 Hz su molti titoli.) Un G15 con un RTX 3060 è significativamente più economico a $ 1.499 – sebbene quel modello abbia solo 512 GB di spazio di archiviazione, ha anche un processore Ryzen 9 5900HS più efficiente. Per $ 1,849,99, puoi ottenere un G15 con specifiche identiche a questo modello M16 ma un RTX 3070 più potente.

L'Asus ROG Zephyrus M16 rivolto lontano dalla fotocamera, semiaperto.

Batteria più grande, caricabatterie più grande, schermo migliore e chip migliori rispetto al precedente Zephyrus M15.

Quindi l’M16 basato su Intel sta già combattendo una dura battaglia quando si tratta di valore. Cosa ti danno i soldi extra? È principalmente lo schermo.

Se stai cercando un display QHD 165Hz con un rapporto di aspetto 16:10 (che consente ad Asus di stipare un 16 pollici in uno chassis che non è molto più grande della maggior parte dei laptop da gioco da 15 pollici), lo Zephyrus M16 è uno dei pochi posti in cui lo troverai. Mettilo accanto al G15 e la differenza principale che noterai è che dove il G15 ha un mento grande e visibile, l’M16 ha solo più schermo. La cornice inferiore (almeno, la parte visibile) è al limite inesistente e offre una notevole quantità di spazio extra durante lo scorrimento di una pagina Web o la lettura di un documento.

A parte lo spazio verticale, però, anche lo schermo è fenomenale. È luminoso, con un massimo di 444 nits e vivido, coprendo il 100 percento della gamma sRGB, l’86 percento di Adobe RGB e il 98 percento di P3. È significativamente più luminoso dello schermo del G15 e la differenza si vede. I giochi e le immagini erano splendidi da guardare, con colori e dettagli nitidi e la trama opaca elimina tutti i riflessi anche a bassi livelli di luminosità.

L’M16 ha anche un leggero vantaggio come sistema Intel in quanto può supportare Thunderbolt 4. Ha una porta Thunderbolt 4 oltre a un tipo C, una porta di alimentazione, un jack Ethernet, un jack per cuffie, un HDMI e un Porta USB-A a sinistra e uno slot microSD, uno slot di blocco e un USB-A a destra. È una buona selezione, anche se vorrei che le porte fossero distribuite in modo più uniforme: sette su 10 sono sul lato sinistro.

L’M16 ha un’altra caratteristica unica nella recente linea Zephyrus: una webcam. Sì, c’è una webcam! Sia il G15 che il G14 mancano di questa funzione e non sono davvero sicuro del perché – sebbene non tutti ne abbiano bisogno, renderebbe entrambi i laptop acquisti più interessanti per chiunque come me sia spesso in videochiamate. La fotocamera da 720p dell’M16 non è eccezionale, ma non è terribile, e questo la dice lunga per una webcam per laptop. Sono stato abbastanza chiaro sulle chiamate Zoom e anche i microfoni a cancellazione di rumore hanno fatto un ottimo lavoro nel rilevare la mia voce.

Porte sul lato sinistro dell'Asus ROG Zephyrus M16.

A destra: porta di alimentazione, HDMI 2.0b, RJ45, USB-A, Type-C con Thunderbolt 4, Type-C, jack audio combinato

Porte sul lato destro dell'Asus ROG Zephyrus M16.

A sinistra: blocco Kensington, microSD (312 MB/s), USB-A

Ma l’M16 non regge la sua controparte AMD nella maggior parte delle altre aree e, sfortunatamente, il gioco è uno di questi.

L’M16 ha una media di 236 fps su CS:GO, il che significa che sfrutterà appieno lo schermo a 165Hz su titoli di eSport più facili. Ma ha avuto più problemi con i giochi AAA. Ha una media di 46 fps su Red Dead Redemption 2‘s Ultra preimpostato (55 fps con DLSS su “Qualità”, 48 fps in 1440p) e 42 fps con tutti i cursori al massimo. Sopra Shadow of the Tomb Raideril preset più alto, l’M16 aveva una media di 38 fps con ray tracing su Ultra (46 fps con DLSS attivo, 40 fps in 1440p) e 63 fps con ray tracing disattivato (68 fps in 1440p).

Questi risultati sembrano ragionevoli, finché non li confronti con il G15. La macchina con tecnologia AMD che abbiamo testato è la esattamente lo stesso prezzo come questa unità M16, ma ha una GeForce RTX 3070. Tecnicamente è solo un passo avanti rispetto all’RTX 3060, ma questi numeri illustrano quanto sia grande questo passo. Il G15 (a 2560 x 1440) ha ottenuto 58 fps Morto Rosso su Ultra, 61 fps attivo Tomb Raider con ray tracing attivo e 81 fps attivi Tomb Raider con ray tracing disattivato. Questa è una sana batosta da un’unità dal prezzo identico.

In effetti, questi risultati sono più vicini a quelli che abbiamo visto dal G14 (che ha la stessa GPU di questo modello M16 ma in uno chassis molto più piccolo). L’M16 sta battendo quel modello di meno di 10 fps su entrambi Morto Rosso e Tomb Raider. (Anche quel dispositivo non è il miglior valore – con solo un display a 120Hz, attualmente sta andando per $50 in meno di questo M16.) Nel complesso, non vedo molte ragioni per acquistare l’M16 rispetto al G15 che è esattamente lo stesso prezzo.

La durata della batteria non ha aiutato il case dell’M16. Il G15 e il G14 praticamente non muoiono mai, ma avevo una media di poco meno di sei ore e mezza dall’utilizzo dell’M16 come driver di lavoro quotidiano con lo schermo di circa 200 nit di luminosità. Sono un paio d’ore in meno rispetto alla media del G15 e solo un po’ di più rispetto a quanto visto sul Razer Blade 15 Advanced, che ha la stessa GPU ma una batteria molto più piccola. A parte i confronti intra-Asus, sei ore non sono un ottimo risultato per un laptop che dovrebbe essere in grado di raddoppiare come driver principale quando necessario (che è il vantaggio principale dello schermo 16:10).

Il gioco con la batteria non era molto meglio. Ho solo 57 minuti di tempo Morto Rosso giocare con una carica, dove ho ottenuto un’ora e 21 minuti dal G15. Anche l’esperienza non è stata eccezionale: il gioco ha iniziato a balbettare intorno ai 22 minuti ed è diventato ingiocabile (con audio scoppiettante e distorto) a 42 minuti con il 20% rimanente. La batteria dell’M16 ha le stesse dimensioni di quella del G15 (90 Wh) e ha una GPU più debole, quindi sembra che sia su Intel.

Anche la ricarica è stata un po’ lenta. Il caricabatterie da 240 W ha impiegato 50 minuti per caricare il dispositivo fino al 60 percento con un uso leggero di Chrome. (L’M16 supporta anche la ricarica di tipo C da 100 W, ma sarà ancora più lenta.)

La matrice di punti nell'angolo inferiore sinistro del coperchio dell'Asus ROG Zephyrus M16.

Nessun piccolo LED qui, come ci sono su alcuni modelli G14.

Il pulsante di accensione dell'Asus ROG Zephyrus M16.

C’è un sensore di impronte digitali nel pulsante di accensione.

Le prestazioni grezze non sono l’unico posto in cui l’M16 ha faticato a tenere il passo. Anche il sistema di raffreddamento è molto rumoroso, anche tra i portatili da gioco. I fan del G15 non hanno mai soffocato l’audio dei miei giochi, ma ho davvero faticato a sentire gli altoparlanti sopra il rumore dell’M16. Erano anche piuttosto invadenti, anche quando stavo solo lavorando in Chrome. Ti consigliamo di attivare la modalità silenziosa se non stai giocando. (A merito di Asus, le ventole sono state efficaci: raramente ho visto la CPU superare gli 80 gradi Celsius, e spesso era a metà degli anni ’70 o a 60 anni durante le esecuzioni di benchmark.)

Non ha aiutato il fatto che gli altoparlanti dell’M16 (due tweeter e due woofer a cancellazione di forza) non siano super rumorosi. Le voci erano chiare e le canzoni ben bilanciate, ma non riempivano il mio monolocale, e a volte mi trovavo a dover sporgermi in avanti per ascoltare mentre stavo cercando di guardare i video di YouTube, anche con il volume al massimo. Puoi utilizzare Dolby Access per saltare tra i preset dell’equalizzatore per giochi, film, musica e chiamate vocali: i profili di gioco e film suonano un po’ metallici su questi altoparlanti.

L'Asus ROG Zephyrus M16 aperto, visto dal lato destro.

Le nuove ventole Arc Flow hanno 84 pale sottili fino a 0,2 mm.

Tutto il resto dell’M16 è roba standard di Zephyrus. Ha lo stesso peso e quasi lo stesso spessore del G15, a 4,19 libbre e 0,75 pollici, portatile come vanno le piattaforme di gioco da 15 pollici. Ha la familiare matrice di punti che copre il coperchio e la caratteristica cerniera ErgoLift di Asus che si piega sotto lo schermo e solleva leggermente la tastiera (nascondendo gran parte della cornice inferiore).

La tastiera è fantastica e il touchpad è enorme, con una superficie liscia e un clic molto semplice. Di tanto in tanto ho avuto problemi di rifiuto del palmo: il cursore saltava praticamente ogni volta che il mio palmo colpiva il touchpad. Questo è diventato abbastanza fastidioso che ho finito per disattivare l’input del touchpad quando stavo giocando con periferiche esterne. Ma nel complesso, è un telaio eccellente, robusto ed elegante.

Nel vuoto, non c’è niente di particolarmente discutibile nello Zephyrus M16. L’eccezionale display 16:10 e, beh, l’esistenza di una webcam sono ottime aggiunte e rendono l’M16 più pragmatico come driver di lavoro principale rispetto ad altri laptop da gioco della sua classe. L’aggiunta di Thunderbolt e funzionalità specifiche di Intel come Quick Sync sarà la ciliegina sulla torta per i professionisti creativi che non saranno in grado di trovare questi vantaggi in un sistema AMD.

Tuttavia, l’M16 è ancora uno Zephyrus. Non è pensato per essere un driver di lavoro primario o per i creativi dei coffee-shop; è, prima di tutto, un laptop da gioco. Ed è troppo costoso per le sue prestazioni. Fornisce una GPU più debole, una durata della batteria peggiore e un’esperienza di gioco della batteria significativamente peggiore rispetto ai sistemi AMD a prezzi comparabili. Stai pagando per questa webcam e questo schermo incredibile non solo con denaro extra ma anche con frame rate.

Ciò non significa che non ci sia pubblico per l’M16. Lo schermo, le porte aggiornate e la webcam non sono bonus banali. L’M16 non è un cattivo laptop, ma la maggior parte dei giocatori sarà più felice con il G15 e vorrei che Asus mettesse questo schermo e questa webcam su quel prodotto.

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