Per Jon Gruden, ex allenatore dei Raiders, le perdite continuano a crescere


Il danno all’eredità di Jon Gruden si è irradiato oltre la perdita del suo lavoro come allenatore dei Las Vegas Raiders e la diffusa denuncia di commenti omofobici, misogini e razzisti. La rivelazione che Gruden ha denigrato le persone intorno alla NFL ha offuscato le relazioni di lunga data, annullato un accordo di sponsorizzazione e lo ha gettato in discredito con l’organizzazione che ha consegnato un titolo del Super Bowl.

Gruden non ha parlato pubblicamente dalla sua dichiarazione in cui ha annunciato le sue dimissioni lunedì sera, poche ore dopo che il New York Times ha riferito che i funzionari della NFL avevano scoperto, nel corso di un’indagine per cattiva condotta sul posto di lavoro sulla squadra di football di Washington che non lo coinvolgeva direttamente, che aveva casualmente e denigrato regolarmente le persone in tutta la lega in termini bigotti. Quel rapporto è arrivato tre giorni dopo che il Wall Street Journal ha riferito per la prima volta che Gruden aveva inviato un messaggio in cui denigrava DeMaurice Smith, il direttore esecutivo della NFL Players Association, che è nero, con un tropo razzista.

La NFLPA e la Fritz Pollard Alliance, che si dedica al miglioramento della diversità nella NFL, hanno condannato le osservazioni di Gruden, a differenza dei Raiders, che nella loro dichiarazione lunedì sera hanno semplicemente affermato che il proprietario Mark Davis aveva accettato le sue dimissioni. Mercoledì, il direttore generale Mike Mayock ha sottolineato ai giornalisti che il defunto padre di Davis, Al Davis, aveva impiegato, in varie occasioni, la donna di più alto grado della lega, Amy Trask; il primo allenatore afroamericano dell’era moderna, Art Shell; e uno dei primi allenatori ispanici della lega, Tom Flores.

Mark Davis ha detto a ESPN mercoledì di non avere commenti sulla partenza di Gruden. Quindi, forse suggerendo il suo dispiacere per il fatto che queste e-mail precedentemente riservate gli fossero costate il suo allenatore, Davis ha detto: “Chiedi alla NFL Hanno tutte le risposte”.

La lega ha dichiarato la scorsa settimana di aver condiviso e-mail con i Raiders in cui Gruden ha fatto commenti sprezzanti. Mentre i Raiders cercavano di riorganizzarsi dietro l’allenatore ad interim, Rich Bisaccia, l’ex squadra di Gruden, i Tampa Bay Buccaneers, rimosse il suo nome dalla loro Ring of Honor al Raymond James Stadium. Probabilmente avevano poca scelta dopo che un’e-mail del 2015 ha rivelato che Gruden – che ha allenato la squadra per sette anni, vincendo un Super Bowl alla fine della stagione 2002 – ha insultato Bryan Glazer, un rampollo della famiglia che possiede la squadra, con un richiesta cruda.

Sotto il loro attuale allenatore, Bruce Arians, i Buccaneers hanno dato la priorità alla diversificazione del loro staff. Sono diventate la prima squadra a installare allenatori neri in tutte e tre le posizioni di coordinatore, e sono state anche le prime ad avere due donne – l’assistente allenatore della linea difensiva Lori Locust e l’allenatore di forza e condizionamento Maral Javadifar – in ruoli a tempo pieno.

“I Tampa Bay Buccaneers hanno sostenuto per molti anni un cambiamento mirato nelle aree delle relazioni razziali, dell’uguaglianza di genere, della diversità e dell’inclusione”, ha affermato il team in una nota. “Mentre riconosciamo i contributi di Jon Gruden sul campo, le sue azioni vanno contro i nostri valori fondamentali come organizzazione”.

Gruden ha scambiato queste e-mail con Bruce Allen, l’ex presidente della Washington Football Team, e altri, durante il suo periodo come commentatore di ESPN prima del suo secondo periodo come allenatore dei Raiders iniziato nel 2018. Rappresentano solo una scheggia di circa 650.000 messaggi recensiti dalla NFL come parte di un’indagine sulla cultura del posto di lavoro di Washington che si è conclusa questa estate. La lega, concludendo che l’ambiente era “altamente poco professionale” e perpetuava il bullismo e l’intimidazione, ha multato Washington $ 10 milioni.

Al momento non è stato rilasciato alcun resoconto formale dell’indagine, ma solo un breve riassunto. Lisa Banks e Debra Katz, avvocati che rappresentavano 40 ex dipendenti della squadra, inveirono contro quella decisione in quel momento, affermando che la lega stava proteggendo il proprietario della squadra, Daniel Snyder, mantenendo i risultati privati. Banks e Katz hanno rinnovato la loro spinta martedì dopo le dimissioni di Gruden.

“È davvero scandaloso che dopo l’indagine di 10 mesi della NFL che ha coinvolto centinaia di testimoni e 650.000 documenti relativi alla cultura di lunga data di molestie e abusi presso la squadra di football di Washington, l’unica persona a essere ritenuta responsabile e a perdere il lavoro sia il allenatore dei Las Vegas Raiders”, hanno detto in una nota. “I nostri clienti e il pubblico in generale meritano trasparenza e responsabilità. In caso contrario, la NFL e Roger Goodell devono spiegare perché sembrano intenti a proteggere la Washington Football Team e il proprietario Dan Snyder a tutti i costi”.

Gruden ha anche perso il suo contratto di sponsorizzazione con la società di calzature e abbigliamento Skechers, che in una dichiarazione ha citato una politica di tolleranza zero per i comportamenti che si oppone alla sua convinzione di “uguaglianza, promozione della tolleranza e comprensione per tutte le persone”.

Potrebbe anche aver perso il rispetto di uno dei suoi ex giocatori, Carl Nassib, che è il primo giocatore attivo della NFL a dichiarare pubblicamente di essere gay.

Gruden, in una e-mail, ha usato un termine dispregiativo quando ha scritto che il commissario Roger Goodell non avrebbe dovuto fare pressioni sui Rams per arruolare giocatori gay. Gruden si riferiva a Michael Sam, un giocatore gay preso nel 2014. Quando Nassib è uscito a giugno, Gruden ha elogiato la sua decisione. Nassib non ha commentato pubblicamente le e-mail di Gruden, ma quando i Raiders si sono riuniti di nuovo mercoledì per gli allenamenti, Nassib non c’era.

“Ha richiesto un giorno personale oggi”, Mayock ha detto ai giornalisti. “Ha solo detto che ha molto da elaborare, sono successe molte cose negli ultimi giorni e, naturalmente, supportiamo questa richiesta”.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *