Non possiamo continuare a ignorare la crisi dell’assistenza all’infanzia COVID | Pandemia di coronavirus


Il mondo sta affrontando una crisi sanitaria globale che dobbiamo affrontare con urgenza.

Quando i bambini vivono in ambienti familiari instabili o perdono legami familiari cruciali in tenera età, possono avere conseguenze irreversibili sul resto della loro vita.

Questo è quello che vediamo nel nostro lavoro, giorno dopo giorno.

Lo vediamo quando incontriamo bambini come Aleksander* di otto mesi e sua sorella Natalyia di 10 anni, che vivono entrambi in Ucraina. Tragicamente, hanno recentemente perso la madre che li stava allevando come genitori single. Le autorità locali per la protezione dell’infanzia li hanno affidati alle cure del padre, Ivan. Ma a causa della pandemia di COVID-19, Ivan ha perso il lavoro e si è trovato anche incapace di provvedere adeguatamente ai bambini.

La pandemia ha esacerbato la sofferenza di bambini come Alexander e Natalyia in tutto il mondo.

La pandemia e le misure adottate per mitigarla hanno avuto alcuni effetti negativi su ogni bambino, ogni famiglia, ogni comunità. Ma ha colpito più duramente i più vulnerabili.

Milioni di persone come Ivan, che già lottavano per sbarcare il lunario prima dell’emergere di COVID-19, stanno ora affrontando molte responsabilità e stress aggiuntivi e trovano quasi impossibile prendersi cura dei propri figli in modo efficace.

Bambini che soffrono in modo sproporzionato

Molti bambini hanno perso i genitori o altri operatori sanitari primari a causa del virus. Secondo uno studio pubblicato su The Lancet, “più di 1,5 milioni di bambini in tutto il mondo hanno perso almeno un genitore, nonno affidatario o nonno che viveva con loro a causa della morte correlata al COVID-19 durante i primi 14 mesi della pandemia. ”. Ciò suggerisce che per ogni due adulti che muoiono di COVID-19, un bambino rimane senza un caregiver.

Questi bambini sono spesso accuditi da un altro membro della famiglia, che il più delle volte lotta con l’onere finanziario aggiuntivo. I bambini orfani che non possono essere accuditi da un membro della famiglia, nel frattempo, vengono affidati alle cure dello Stato, cosa che ha un impatto duraturo sulle loro vite.

Ma non sono solo i bambini che hanno perso un caregiver primario a soffrire a causa della pandemia.

La pandemia ha lasciato centinaia di milioni di bambini che vivono in condizioni di crescente povertà, esclusione sociale e persino fame. Molte famiglie, che non hanno subito un decesso legato alla pandemia, stanno lottando per rimanere a galla e non sono in grado di soddisfare i bisogni più elementari dei loro figli.

L’ansia e i problemi di salute mentale causati dalla pandemia stanno devastando anche le famiglie e di conseguenza i bambini. Molti genitori e altri operatori sanitari primari sono sottoposti a una pressione senza precedenti a causa dell’insicurezza finanziaria, della mancanza di assistenza all’infanzia, della chiusura delle scuole e dell’accesso limitato o nullo all’assistenza sanitaria o ad altri servizi e benefici sociali. I bisogni di salute mentale e di supporto psicosociale non sono adeguatamente riconosciuti e i servizi spesso non sono disponibili.

Ciò ha portato ad un aumento degli abusi e dell’abbandono dei bambini. E molti genitori hanno fatto ricorso a misure disperate, come mandare via i propri figli. Il numero di bambini collocati in accoglienza eterofamiliare all’interno dei nostri programmi, a causa dell’impossibilità per i caregiver di continuare a prendersi cura di loro, è aumentato del 26% nel 2020, rispetto al 2019.

I bambini stessi ci hanno raccontato come la pandemia ha influenzato negativamente le loro vite. Alcuni hanno detto che non si sentono più al sicuro a casa.

Il sondaggio globale dell’iniziativa #CovidUnder19, a cui hanno partecipato oltre 26.000 bambini e giovani adulti provenienti da 137 paesi, ha mostrato che i bambini che vivono in accoglienza eterofamiliare si sono spesso sentiti preoccupati, annoiati o tristi durante la pandemia.

Anche i giovani adulti hanno sofferto in modo sproporzionato durante questi tempi difficili. Molti di coloro che hanno lasciato i nostri programmi di assistenza poco prima della pandemia sono tornati da noi in cerca di sostegno, affermando di aver perso il lavoro, di essersi trovati nell’impossibilità di continuare la propria istruzione a distanza o di non poter pagare l’affitto.

E questa crisi dell’assistenza all’infanzia è ancora in crescita.

I ritardi e la disparità di accesso alla vaccinazione in molte regioni del mondo stanno mettendo in pericolo sempre più bambini e operatori sanitari, lasciando molti più bambini a rischio di perdere i genitori e gli operatori sanitari.

Non possiamo restare a guardare e lasciare che questo continui.

La pandemia ha messo a nudo una crisi in corso nelle cure in tutti gli angoli del mondo. Mentre alcuni governi hanno messo in atto un sostegno di emergenza per le famiglie, in alcuni contesti il ​​sostegno è stato inesistente.

La società civile si è fatta avanti per aiutare a soddisfare i bisogni più urgenti delle famiglie e dei bambini. Tuttavia, questo non fornisce una soluzione sostenibile a lungo termine.

Ciò che servirà per risolvere questa crisi senza precedenti sono volontà politica e impegno finanziario.

I governi devono guidare la risposta a questa crisi urgente per prevenire ulteriori danni agli individui, alle famiglie e alla società nel suo insieme.

Ciò richiede una risposta di emergenza sistematica, coordinata e ben fondata che si concentri sui più vulnerabili. Ciò include servizi per tutti i bambini e le loro famiglie come l’istruzione, la salute, la salute mentale e il sostegno psicosociale, il sostegno alla genitorialità e altri servizi di sostegno diretto come trasferimenti di denaro, assegni familiari universali o altre misure di sostegno al reddito.

Anche un migliore accesso ai vaccini in tutto il mondo è essenziale: è l’unico modo per contenere la pandemia. Non è mai stato più chiaro per tutti noi che possiamo proteggere la nostra salute solo proteggendo la salute di tutti.

Infine, i governi devono investire in sistemi di protezione dell’infanzia in grado di soddisfare le esigenze di assistenza a lungo termine. Questo dà a ogni bambino una migliore possibilità di avere successo nella vita.

Il settore privato, la società civile, i bambini e le loro famiglie devono essere tutti parte della soluzione insieme ai governi. Questo è l’unico modo in cui bambini come Aleksander e Nataliya possono avere buone possibilità nella vita.

Tutti dobbiamo fare la nostra parte. Sono tutte le mani sul ponte. Il mondo sarà un posto migliore se ogni bambino riceve amore e sostegno.

*Tutti i nomi sono cambiati.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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