I rally statunitensi batteranno il Costa Rica nelle qualificazioni ai Mondiali


COLUMBUS, Ohio — Uno spettatore a una partita di calcio maschile degli Stati Uniti potrebbe passare un momento abbastanza piacevole semplicemente guardando Sergiño Dest mentre si occupa di giocare come terzino destro.

L’esecuzione di atti semplici da parte del ventenne Dest su un campo da calcio – correre, intrappolare una palla, giocherellare con essa ai suoi piedi, dirigerla ai compagni di squadra – trasuda stile. Ha una serie di trucchi senza fondo. Ha un controllo di palla da marionettista e a volte ha idee folli su cosa farne.

Nonostante tutte le sue capacità, la domanda su Dest – sollevata dagli allenatori sia della nazionale che del suo club, il Barcellona – è stata se fosse riuscito a mettere insieme tutti questi doni e strumenti ed esprimerli coerentemente come prestazioni efficaci, se fosse riuscito a evitare vuoti mentali e mantenere la concentrazione in campo, se potesse cambiare partita da solo.

Per una notte estremamente divertente, Dest ha fatto proprio questo, segnando un brillante goal che pareggia la partita, creando freddamente il vincitore e in generale deliziando la folla per aiutare a portare gli Stati Uniti a una vittoria in rimonta per 2-1 sul Costa Rica in una partita di qualificazione alla Coppa del Mondo mercoledì sera a Columbus, Ohio.

Dopo essere stato sostituito nel secondo tempo, Dest ha fatto un ultimo gesto incantevole: uscendo dal campo dall’altra parte, ha preso il suo tempo a passeggiare lungo il perimetro dell’area di gioco, agitando le braccia per infastidire la folla mentre il gioco continuava dietro di lui . Quando è arrivato a bordo campo vicino alle panchine, ha dato il cinque a tutti i fan che poteva e ad alcune guardie di sicurezza, con un enorme sorriso sul viso.

I fan lo hanno assecondato per tutto il tempo con acclamazioni chiassose.

“Amo i fan”, ha detto Dest, che è cresciuto in Olanda. “Stavo cercando di farli eccitare per gli altri giocatori. Possiamo sentire che i fan ci danno le spalle, quindi speriamo che continuino così”.

I dintorni accoglienti e una folla tutto esaurito di 20.165 sembravano rinvigorire l’intera squadra degli Stati Uniti, che stava cercando di riprendersi da una triste sconfitta per 1-0 a Panama domenica.

La squadra è arrivata a vedere Columbus come una sorta di casa nazionale non ufficiale a causa delle folle grandi e affidabili che tende ad attirare qui, e perché è stato il luogo di uno schema di risultati positivi: su 10 precedenti qualificazioni ai Mondiali in Columbus dal 2000, gli Stati Uniti ne avevano vinti sette entrando mercoledì.

I fan – le loro voci amplificate nello stadio da un’accogliente disposizione dei posti a sedere e un tetto parziale – stavano ancora lavorando su un “USA!” teatrale e a lento sviluppo. canto, cronometrato ogni partita per il fischio di apertura, quando il Costa Rica è balzato in vantaggio.

Volando verso la porta degli Stati Uniti al primo minuto, il difensore del Costa Rica Keysher Fuller è saltato in aria per colpire un cross con il piede destro. Sebbene il contatto non fosse pulito, la palla è saltata in modo irregolare dall’erba, attraverso una piccola folla, e in rete superando il portiere statunitense Zack Steffen, che era rimasto congelato sulla linea a causa della minaccia strisciante dell’attaccante del Costa Rica Jonathan Moya nel scatola. Steffen è subito corso a bordo campo per sostenere che Moya era stato in fuorigioco, ma sembrava che Dest, che era stato trascinato oltre la linea di fondo, lontano dal gioco, avesse tenuto in gioco gli attaccanti costaricani.

“Penso che il mio pensiero iniziale fosse, ci siamo”, ha detto Gregg Berhalter, l’allenatore degli Stati Uniti. “Dobbiamo rispondere. Era abbastanza presto nel gioco che se fossimo rimasti calmi e avessimo rispettato il piano di gioco, ho pensato che sarebbe andato tutto bene”.

Dest si riscatterebbe in modo spettacolare al 25′. Ricevendo la palla sulla fascia destra, ha dribblato minaccioso verso l’area, accarezzando la palla con il piede destro, prima di tagliarla rapidamente alla sua sinistra e sferrare un tiro con il piede più debole nell’angolo in alto a sinistra della porta.

“È un gol davvero importante, ed è stato davvero un bel gol, quindi è una sensazione incredibile”, ha detto Dest, che ha aggiunto che pensava che le sue scarpe fossero slacciate quando ha segnato. “Ero così felice.”

Il volo della palla in rete ha innescato un’esplosione di rumore dal pubblico di casa e ha inviato Dest allo sprint a bordo campo, dove è stato assalito dai suoi compagni di squadra e dagli allenatori.

“È quasi come se il cielo fosse il limite per lui”, ha detto Berhalter di Dest. “Può essere bravo quanto vuole. Hai visto oggi con il suo gioco offensivo. È irreale”.

Tanto quanto l’obiettivo stesso, Berhalter avrebbe potuto essere deliziato dall’accumulo, un’ampia mossa di 13 passaggi che ha coinvolto nove giocatori americani che sono partiti a centrocampo, sono tornati a Steffen in porta, hanno caricato lungo il lato sinistro del campo e finito a destra. Prima che il tiro di Dest entrasse in campo, gli Stati Uniti avevano trascorso 428 minuti senza un gol nel primo tempo.

Qualche giorno fa, Berhalter aveva scherzato con i giornalisti dicendo che probabilmente erano stanchi di sentirlo usare la parola “verticalità”, un riferimento a un concetto tattico di approccio diretto che aveva invocato ripetutamente in una serie di conferenze stampa.

Immagina quante volte i giocatori l’hanno sentito. Gli Stati Uniti sono sembrati poco brillanti in attacco negli ultimi due mesi, ma il concetto sembrava risuonare mercoledì sera. Il gol di Dest ha messo in luce una delle migliori metà del gioco offensivo degli americani nella memoria recente, quella che ha mostrato tutti i principi offensivi che Berhalter aveva predicato, pubblicamente e a porte chiuse, per settimane: movimento persistente e deciso senza palla, scambi rapidi, un senso generale di urgenza che spinge verso e dietro la linea di fondo dell’avversario.

Il via libera è arrivato al 66′. Un errore di un difensore costaricano ha lasciato il pallone ai piedi di Dest, che lo ha raccolto, ha guardato intorno e ha lanciato un passaggio perfettamente ponderato nel percorso di Timothy Weah, che lo ha infilato verso la porta.

Il gioco è stato poi giudicato un autogol dal portiere del Costa Rica, Leonel Moreira, ma Weah lo ha celebrato come il suo, sprint per abbracciare una tasca di tifosi in un angolo.

Dest si è unito a lui lì, ricevendo pacche sulla testa dai fan, godendosi una performance in cui ha messo a frutto tutte le sue abilità allettanti.

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