NLDS: Alex Wood guida i Giants Past Dodgers in Game 3


LOS ANGELES — Lunedì non è stata solo la serata insolitamente ventosa a conferire al sud della California un’atmosfera fredda e ventosa a San Francisco. È stata anche quella rara notte in cui l’imbarazzo della ricchezza dei Los Angeles Dodgers e il costante bisogno di aggiornarsi li hanno morsi inaspettatamente.

Alex Wood è un mancino feroce e tenace che è stato impiegato dai Dodgers per la maggior parte degli ultimi sei anni, facendo 76 partenze e tirando quattro inning senza punteggio nelle World Series lo scorso autunno. Ma a 30 anni, ed essendo stato a volte rimbalzato al bullpen, ha deciso in free agency lo scorso inverno che era tempo di trovare un datore di lavoro che lo avrebbe tenuto permanentemente nella rotazione.

Così eccolo partire per San Francisco in una fondamentale gara 3 di questa serie di division, confrontandosi testa a testa con Max Scherzer e guidando i Giants a una vittoria per 1-0 che ha spinto la sua vecchia squadra sull’orlo dell’eliminazione. Ha lanciato quattro e due terzi inning senza punteggio, sconcertando i Dodgers su 83 lanci – 56 strike – e rafforzando la decisione dei Giants di ingaggiarlo lo scorso inverno con un contratto di un anno da 3 milioni di dollari.

“E’ così incredibilmente competitivo”, ha detto il manager dei Giants Gabe Kapler. “Si sente sempre come se fosse l’opzione migliore per far uscire i prossimi tre battitori. Adoro questo di lui”.

Nulla dava fastidio a Wood, compresi i forti venti che sembravano colpire tutti gli altri. Scherzer ha avuto bisogno di 25 tiri per superare il primo inning prima di trovare il suo ritmo e tenere i Giants a tre valide, incluso un fuoricampo in solitaria di Evan Longoria, su sette inning.

“Il primo inning, il vento mi stava davvero spingendo verso casa base”, ha detto Scherzer. “È stato davvero forte stasera”.

Era una palla veloce a 96 miglia all’ora nella zona in cui il crollo Longoria in qualche modo ha guidato attraverso quelli che sembravano venti di burrasca.

“So di aver capito quanto forte potevo colpire una palla”, ha detto Longoria, che era in una carreggiata 1 su 35 quando si è avvicinato al piatto per il fondamentale at-bat. “Non ero sicuro che sarebbe uscito. Le condizioni erano pazze. Non credo di essere mai uscito dagli schemi a metà battuta come stasera.

“Un paio di volte mi sono sentito come se stessi per essere spazzato via dal vento. Molta polvere negli occhi”.

“Super strano”, ha detto Kapler, originario della California meridionale.

Sebbene Scherzer si sia adattato, i battitori dei Dodgers non sono mai stati in grado di sfondare. Sia Chris Taylor che il pinch-hitter Gavin Lux hanno schiacciato i drive al centro del campo nel nono inning, e il manager dei Dodgers Dave Roberts ha detto che pensava che entrambe le palle, specialmente quella di Lux, stessero lasciando il parco.

Invece, si sono sistemati nel guanto del difensore centrale Steven Duggar.

Brandon Crawford, l’interbase vincitore del guanto d’oro di San Francisco, ha eliminato l’altra migliore occasione dei Dodgers, saltando a prendere un line drive di Mookie Betts con due out e corridori in prima e seconda nel settimo. Questo avrebbe dovuto almeno legare il gioco. Invece, Betts strinse i pugni e ululò di frustrazione.

Ora, di fronte all’eliminazione in gara 4 qui martedì, i Dodgers stavano considerando di riportare il co-asso Walker Buehler, che ha iniziato la sconfitta per 4-0 in gara 1, per quello che sarebbe stato il primo inizio di riposo breve della sua carriera. Altrimenti, l’opzione per iniziare sembra essere la curva a destra Tony Gonsolin.

“Dobbiamo circondarci come un gruppo”, ha detto Roberts. “Tutto è sul tavolo”.

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