Tony De Marco, campione dei pesi welter Slugging, è morto a 89


Tony De Marco, lo slug welter degli anni ’50 e l’orgoglio del North End in gran parte italiano di Boston, anche se ha tenuto un campionato del mondo per soli 70 giorni, è morto lunedì a Boston. Aveva 89 anni.

La sua morte è stata annunciata dall’International Boxing Hall of Fame, che lo ha nominato nel 2019.

A volte chiamato il Marciano in miniatura, per il campione imbattuto dei pesi massimi Rocky Marciano, De Marco era sempre sicuro di scatenare una furiosa raffica di pugni, vincendo o perdendo.

“Il ragazzo trasuda coraggio e determinazione”, ha scritto l’editorialista sportivo di Boston Dave Egan. «Come i marines a Iwo Jima e i pasticcieri a Verdun. È così straordinariamente popolare non perché sia ​​il più grande pugile del mondo, cosa che non è, ma perché è così dannatamente coraggioso”.

De Marco ha portato via il campionato mondiale dei pesi welter a Johnny Saxton il 1 aprile 1955, al Boston Garden, quando l’arbitro fermò l’incontro nel 14° round con uno stordito Saxton alle corde dopo che De Marco lo aveva steso a terra con un attacco a due.

“Per quanto riguarda la vera boxe, Tony non ha mostrato finezza”, ha riferito il New York Times. “È dubbio che abbia usato un jab sinistro. Si è limitato a muovere in avanti, agganciando la sua sinistra alla testa e al corpo e cercando di colpire il corpo da vicino”.

Ma le risse più ricordate di De Marco sono state le sue risse con Carmen Basilio.

Basilio conquistò il campionato di De Marco il 10 giugno 1955, fermandolo al dodicesimo round di un furioso combattimento all’Auditorium dei Caduti a Siracusa. Ha sconfitto di nuovo De Marco a novembre in una difesa del titolo al Boston Garden, davanti a una folla di oltre 13.000 persone in quello che la rivista Ring ha chiamato Fight of the Year.

De Marco era in vantaggio su tutte e tre le carte dopo l’ottavo round di quel secondo incontro e Basilio si era rotto la mano sinistra. Ma De Marco era esausto per la raffica di pugni che aveva consegnato, e l’arbitro ha fermato l’incontro dopo che De Marco è stato abbattuto nel Round 12 e non è stato in grado di rialzarsi.

De Marco ha ottenuto vittorie su importanti pesi welter come Chico Vejar, Kid Gavilán, Gaspar Ortega (che lo ha anche battuto due volte) e Don Jordan. Si ritirò nel 1962 con 58 vittorie (33 per KO), 12 sconfitte e un pareggio.

Tony De Marco è nato Leonardo Liotta il 14 gennaio 1932 a Boston. Suo padre, James, che aveva un negozio di riparazione di scarpe nel North End, e sua madre, Giacomina, erano immigrati italiani.

All’età di 11 anni ha iniziato a boxare per un club maschile di Boston e ha vinto il campionato statale maschile per 100 libbre. A 15 anni faceva sparring con i professionisti, ma era tre anni troppo giovane per ottenere una licenza professionale. Ha risolto quel problema con l’aiuto di un prete e di un amico di 18 anni di cui ha preso l’identità.

“Sono andato in parrocchia per vedere padre Mario, che mi ha dato un falso certificato di battesimo e ho ‘preso in prestito’ il nome di un altro ragazzo di nome Tony De Marco per il certificato”, ha detto al sito web di Cyber ​​Boxing Zone in un’intervista del 2011.

“Certo, padre Mario – brav’uomo com’era – pensava che lo stessi usando per trovare un lavoro, non per diventare un pugile professionista all’età di 16 anni.

“Comunque, poco dopo il vero Tony De Marco mi dice che sarebbe diventato professionista. Ho detto, ‘Con quale nome stai combattendo?’ Disse: “Tony De Marco”. Gli dico: ‘Non puoi averlo! Scegli un altro nome». Quindi prese il nome di un altro ragazzo di nome Michael Termini, che voleva anche lui diventare professionista, ma dovette prendere il nome di suo fratello. Quindi eravamo in tre a litigare, tutti dallo stesso quartiere, tutti usando il nome di qualcun altro”.

De Marco è diventato professionista nell’ottobre del 1948, quando la sua vera età era di 16 anni.

Il suo idolo da adolescente era stato il campione dei pesi medi Jake La Motta.

“Ho provato a combattere come lui, solo bullismo e affollamento”, ha detto De Marco a Boxing.com. “Non sono un pugile. Non lo è mai stato e non lo sarà mai. È solo che non mi sento bene a colpire e contrastare e cercare di essere fantasioso. Ci ho provato quando ho iniziato e sono quasi stato ucciso”.

De Marco è stato un venditore di liquori per diversi anni dopo essersi ritirato dal ring, poi si è trasferito nella zona di Phoenix, sperando che il clima caldo e secco potesse alleviare l’asma di suo figlio Vincent di 8 anni. Ha aperto un cocktail lounge lì.

Nel giugno 1975, Vincent, allora quattordicenne, rimase bloccato e ucciso da un’automobile mentre andava in bicicletta. De Marco in seguito tornò con la sua famiglia nell’area di Boston e divenne un ufficiale di sicurezza presso la Statehouse.

I sopravvissuti di De Marco includono sua moglie, Dorothy, ha detto Boston Boxing Promotions.

De Marco non è stato dimenticato nel North End, dove c’è un Tony De Marco Way. Nell’ottobre 2012 è stata svelata una statua in bronzo raffigurante De Marco che lancia un gancio sinistro, una creazione dello scultore Harry Weber.

“Mai nei miei sogni più sfrenati”, ha detto De Marco alla folla che lo onorava quel giorno, “ho mai pensato che tutto questo sarebbe successo a me”.

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