Jon Gruden si dimette dopo commenti omofobi e misogini


Quando il decantato allenatore di calcio professionista Jon Gruden si è trovato di fronte a un’e-mail razzista che aveva inviato nel 2011 per insultare il capo del sindacato dei giocatori, ha detto di essersi spinto troppo oltre ma di non avere “un filo di razzismo” in lui.

Ma i funzionari della NFL, come parte di un’indagine separata per cattiva condotta sul posto di lavoro che non lo ha coinvolto direttamente, hanno scoperto che Gruden, ora allenatore dei Las Vegas Raiders, ha casualmente e frequentemente scatenato un linguaggio misoginistico e omofobo per diversi anni per denigrare le persone intorno al gioco e per prendere in giro alcuni dei cambiamenti epocali della lega.

Ha denunciato l’emergere delle donne come arbitri, l’ingaggio di un giocatore gay e la tolleranza dei giocatori che protestano durante l’esecuzione dell’inno nazionale, secondo le e-mail recensite dal New York Times.

Gruden ha detto di essersi dimesso, hanno detto i Las Vegas Raiders in una dichiarazione lunedì sera.

“Amo i Raiders e non voglio essere una distrazione”, ha detto Gruden nella dichiarazione rilasciata dal team. Ha aggiunto: “Mi dispiace, non ho mai voluto ferire nessuno”.

I messaggi di Gruden sono stati inviati a Bruce Allen, l’ex presidente del Washington Football Team, e ad altri, mentre lavorava per ESPN come analista del colore durante “Monday Night Football”, la trasmissione televisiva settimanale in prima serata delle partite della NFL della rete sportiva. Nelle e-mail, Gruden ha chiamato il commissario della lega, Roger Goodell, un “frocio” e una “figa anti-calcio senza indizi” e ha detto che Goodell non avrebbe dovuto fare pressioni su Jeff Fisher, allora allenatore dei Rams, per redigere “queer”, un riferimento a Michael Sam, giocatore gay scelto dalla squadra nel 2014.

In numerose e-mail durante un periodo di sette anni terminato all’inizio del 2018, Gruden ha criticato Goodell e la lega per aver cercato di ridurre le commozioni cerebrali e ha affermato che Eric Reid, un giocatore che aveva dimostrato durante la riproduzione dell’inno nazionale, dovrebbe essere licenziato. In diversi casi, Gruden ha usato un insulto omofobo per riferirsi a Goodell e un linguaggio offensivo per descrivere alcuni proprietari, allenatori e giornalisti della NFL che coprono la lega.

Gruden, Allen, la NFL e i Raiders non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

Anche se all’epoca non faceva parte di una squadra, Gruden era ancora influente in campionato e molto ambito come allenatore. Aveva vinto un Super Bowl con i Tampa Bay Buccaneers dopo la stagione 2002. E nel 2018, è stato assunto per il suo secondo incarico come capo allenatore della franchigia dei Raiders, che include il guardalinee difensivo Carl Nassib, il primo giocatore attivo della NFL a dichiarare pubblicamente di essere gay.

La lega ha dichiarato la scorsa settimana di aver condiviso e-mail con i Raiders in cui Gruden ha fatto commenti sprezzanti.

Domenica Gruden ha detto a ESPN che la lega stava esaminando le e-mail in cui ha criticato Goodell e ha spiegato di essere stato arrabbiato per il blocco dei giocatori da parte dei proprietari della squadra nel 2011, quando sono state scritte alcune e-mail. Gruden ha detto in quell’intervista che aveva usato un’imprecazione per riferirsi a Goodell e che lo ha fatto perché disapprovava l’enfasi di Goodell sulla sicurezza, che credeva stesse spaventando i genitori nel far allontanare i loro figli dal calcio.

Ma il comportamento di Gruden non si è limitato al 2011. Gruden ha scambiato e-mail con Allen e altri uomini che includevano foto di donne che indossavano solo slip di bikini, inclusa una foto di due cheerleader della squadra di Washington.

Gruden ha anche criticato il presidente Obama durante la sua campagna di rielezione nel 2012, così come l’allora vicepresidente Joe Biden, che Gruden ha definito una “figa nervosa e senza tracce”. Ha usato parole simili per descrivere Goodell e DeMaurice Smith, il direttore esecutivo della NFL Players Association.

La lega sta già indagando su Gruden a seguito di un’altra email che ha scritto ad Allen nel 2011 in cui ha usato termini razzisti per descrivere Smith, che è nero.

In quell’e-mail, Gruden, che è bianco e all’epoca lavorava per ESPN, ha criticato l’intelligenza di Smith e ha usato un tropo razzista per descrivere il suo volto. La corrispondenza è stata la prima segnalato dal Wall Street Journal e confermato dal New York Times.

Prese insieme, le e-mail forniscono uno sguardo puro sulla cultura dei club di una cerchia di coetanei della NFL, dove i decisori maschi bianchi si sentivano a proprio agio nel condividere immagini pornografiche, deridere le politiche della lega e condividere scherzosamente un linguaggio omofobo.

Le loro battute si scontrano con le denunce pubbliche della lega di razzismo e sessismo e le sue promesse di essere più inclusive tra le critiche per non aver ascoltato le preoccupazioni dei giocatori neri, che costituiscono circa il 70 percento dei roster. La NFL in passato ha lottato per disciplinare il personale che ha commesso atti di violenza domestica ed è stato condannato per non aver affrontato adeguatamente le molestie nei confronti delle donne, comprese le cheerleader della NFL.

La lega, Smith, e Mark Davis, il proprietario dei Raiders, hanno tutti denunciato i commenti di Gruden, ma l’allenatore finora non è stato penalizzato e ha allenato la sua squadra nella partita di domenica contro i Chicago Bears. Venerdì Gruden ha detto che non ricordava di aver inviato l’e-mail e che il suo linguaggio “è andato troppo lontano”, aggiungendo: “Non ho mai avuto una lama di razzismo in me”.

Le e-mail di Gruden ad Allen, licenziato dalla Washington Football Team alla fine del 2019, sono state esaminate come parte di un’indagine della NFL sulla cattiva condotta sul posto di lavoro all’interno della franchigia conclusasi quest’estate. Goodell ha incaricato i dirigenti della lega di esaminare più di 650.000 e-mail negli ultimi mesi, comprese quelle in cui Gruden ha fatto commenti offensivi. La scorsa settimana, Goodell ha ricevuto un riepilogo delle loro scoperte e la lega ha inviato ai Raiders alcune delle e-mail scritte da Gruden.

Negli scambi, Gruden ha utilizzato il suo account di posta elettronica personale mentre Allen ha scritto dal suo account di squadra. In alcuni casi, Allen ha avviato le conversazioni e Gruden è intervenuto, mentre in altri casi si scambiano commenti volgari più volte.

Alcune delle e-mail tra Gruden e Allen includevano anche amici uomini d’affari, Ed Droste, il co-fondatore di Hooters; Jim McVay, un dirigente che ha gestito l’Outback Bowl, che si tiene ogni anno a Tampa, in Florida; e Nick Reader, il fondatore di PDQ Restaurants, un franchising di pollo fritto con sede a Tampa. Gli scambi iniziano già nel 2010 mentre Gruden era un analista per “Monday Night Football”. Nel 2018, ha firmato un contratto di 10 anni da 100 milioni di dollari allenare i Raiders.

Droste, McVay e Reader non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

Gruden e Allen sono amici e colleghi di lunga data. Allen è stato un dirigente senior dei Raiders dal 1995 al 2003, quando ha lavorato con Gruden, che è stato capo allenatore della squadra dal 1998 al 2001. Gruden è diventato capo allenatore dei Tampa Bay Buccaneers nel 2002 e ha battuto i Raiders nel Super Bowl quella stagione. Allen è diventato il direttore generale nel 2004. Allen e Gruden hanno entrambi lasciato i Buccaneers dopo la stagione 2008. Mentre Gruden è passato a un ruolo di trasmissione con ESPN, Allen è diventato il direttore generale a Washington nel 2010 e in seguito il presidente della squadra.

Allen, figlio del leggendario allenatore della NFL George Allen, e Gruden – il cui padre ha allenato a Notre Dame e il cui fratello, Jay, è stato capo allenatore a Washington dal 2014 al 2019 – fanno parte di una rete esclusiva che alterna squadre della NFL, reti e società affiliate alla lega.

A giugno, la NFL si è congratulata con Nassib dopo essere diventato il primo giocatore attivo della NFL a dichiarare pubblicamente di essere gay. Goodell si è detto “orgoglioso di Carl per aver condiviso coraggiosamente la sua verità oggi. La rappresentanza conta».

In privato, Allen e Gruden sembravano avere pochi limiti nell’esprimere un linguaggio omofobico e transfobico. In un’e-mail del 2015 che include Droste, McVay e altri, Gruden ha chiesto brutalmente ad Allen di dire a Bryan Glazer, la cui famiglia possiede i Tampa Bay Buccaneers, dove Gruden ha allenato fino al 2008, di fare sesso orale su di lui. Allen ha detto che Glazer “avrebbe accettato l’offerta”.

Allen e Gruden hanno anche deriso Caitlyn Jenner, che ha ricevuto un premio da ESPN nel 2015 dopo la sua transizione.

In un’e-mail del 2015, Allen e Gruden hanno criticato un disegno di legge del Congresso che mirava a costringere il franchise di Washington a cambiare nome, che alcuni nativi americani e altri hanno denunciato come un insulto. Usando ancora una volta un termine volgare, Gruden prese di mira Goodell e il suo staff anche se il commissario aveva inizialmente difeso il diritto della squadra di mantenere il nome.

Nel 2017, Droste ha condiviso con il gruppo un meme sessista di un arbitro donna a cui Gruden ha risposto: “Bel lavoro Roger”.

Nello stesso anno, Gruden fu inviato un link a un articolo sui giocatori della NFL che chiedono a Goodell di sostenere i loro sforzi per promuovere l’uguaglianza razziale e la riforma della giustizia penale. Gruden aveva un consiglio per Goodell:

“Deve nascondersi nella sua tenda per il protocollo di commozione cerebrale”, ha scritto.

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