In Nigeria, l’interruzione di Facebook ha rivelato un pericoloso dominio

Tomiwa Ibukunle, a Imprenditrice di 21 anni a Lagos, in Nigeria, ha iniziato la sua attività di abbigliamento e accessori due mesi fa. Usa WhatsApp per pubblicizzare i suoi prodotti ed elaborare gli ordini dei clienti, ricevendo in genere 20 ordini al giorno. Ma il 5 ottobre, quando WhatsApp è stata inattiva a livello globale (insieme ad altre piattaforme Facebook) per otto ore, la sua attività ha avuto un grande successo. “Ho appena avviato il mio marchio e utilizzo WhatsApp for Business perché è facile. Ma quando non potevo accedervi, ho iniziato a preoccuparmi perché avevo appena inserito i nuovi articoli che avevo sul mio stato e ne avevo inviati alcuni a i miei clienti”, dice Ibukunle. “Ho concluso la giornata con cinque ordini e mi chiedevo da dove avrei iniziato se WhatsApp fosse rimasto inattivo, perché è lì che si trovano tutti i miei clienti”.

Sebbene l’interruzione di Facebook sia stata un inconveniente per molti utenti negli Stati Uniti e in Europa, i suoi effetti si sono fatti sentire molto più duramente in altre aree del mondo, dove l’azienda e le sue piattaforme sono assolutamente dominanti. In Nigeria, WhatsApp è il principale mezzo di comunicazione con la famiglia sia in patria che all’estero ed è utilizzato anche per affari. Terminato 95 percento della Nigeria 33 milioni di utenti sui social media utilizzare la piattaforma. Avere tutti sulla stessa piattaforma può essere conveniente, ma l’interruzione mostra che la dipendenza della Nigeria dall’app può essere catastrofica e che è tempo di esaminare alternative.

Quando WhatsApp è andato giù in Nigeria, ne seguì il panico, accompagnato da voci secondo cui il servizio non sarebbe mai tornato. “Ho inviato un messaggio a mia figlia e non è stato recapitato. Ho pensato che fosse un problema di rete fino a quando mio nipote non mi ha detto che non lo era”, dice Nkechinyere Peters, che vive a Umuahia. “È stato allora che mi sono preoccupato, perché WhatsApp è il nostro principale mezzo di comunicazione. E se stesse succedendo qualcosa e lei volesse chiamarmi? O avevo bisogno di aiuto per qualcosa di importante?” Peggio ancora, Peters ha sentito che WhatsApp sarebbe stato completamente cancellato. “Ci credevo”, dice. “Tutti intorno a me lo facevano”. La convinzione che l’app di messaggistica istantanea non sarebbe tornata ha causato molte preoccupazioni, incerte su cosa fare e su come avrebbero comunicato, se la voce si fosse rivelata realtà.

Altre persone con famiglie lontane da loro hanno condiviso la stessa paura. “Mia nonna è anziana e malata”, dice Chiamaka Eze, che viene dalla Nigeria ma vive in Benin. “E in quanto sua nipote preferita, occasionalmente mi videochiama quando i miei genitori o il personale non sono in giro per aiutarla a scegliere le sue droghe. Ma durante l’interruzione, non ho potuto aiutarla, e sono stata presa dal panico che stava per prendere i farmaci sbagliati perché era a casa da sola”.

Interruzioni come questa non solo interrompono la comunicazione, ma mettono anche a rischio le persone, poiché molti servizi importanti vengono forniti tramite la piattaforma. Ad esempio, WhatsApp ospita una hotline 24 ore su 24 di Mentally Aware Nigeria per le persone in cerca di consulenza o aiuto di emergenza. L’anno scorso, CAUZIONE rivista ha riferito che oltre 10.000 persone ho parlato con MANI dal 2016.

E quando si tratta di affari, WhatsApp è la piattaforma preferita, su Instagram e Facebook Marketplace. WhatsApp supporta profili aziendali e cataloghi virtuali che consentono ai clienti di trovare informazioni sui prodotti o servizi a cui sono interessati. È diventato popolare tra gli imprenditori perché i clienti si fidano della piattaforma, poiché “vedono gli articoli in tempo reale mentre li aggiungiamo al nostro stato. C’è anche una sorta di vicinanza visto che stiamo comunicando in uno spazio privato”, afferma Orji Eke, stilista di moda. Ma i vantaggi offerti da WhatsApp for Business sono discutibili e gli imprenditori che fanno affidamento su di esso vengono danneggiati una volta che il servizio non funziona.

Atsu Davoh, CEO e fondatore di BitSika, un’app di pagamento che aiuta le persone a inviare denaro tra paesi, afferma che una società che controlla WhatsApp, Instagram e Facebook è una bomba a orologeria per coloro che si affidano quasi esclusivamente a questi servizi. “Se vogliamo pensare a una soluzione reale per il futuro”, dice, “situazioni come questa costituiscono un buon motivo per il decentramento”.

WhatsApp ha successo perché ci sono molte persone, ma ci sono altre opzioni. Per le persone che vivono in Nigeria, le alternative all’app di messaggistica WhatsApp includono Telegram o Signal. Queste app hanno funzionalità di privacy che non sono disponibili su WhatsApp e dispongono di un’API open source. Sono disponibili anche app fatte in casa come SoftTalk Messenger. SoftTalk offre un servizio per effettuare chiamate internazionali direttamente dall’app e ha anche una funzione di acquisto.

L’interruzione ha dimostrato che i nigeriani devono passare ad altre app, ma affinché ciò accada, dovrebbero esserci opzioni interessanti che soddisfino gli standard a cui sono abituati i nigeriani. Gli investitori dovrebbero finanziare le app locali e quelle ancora da sviluppare: tale investimento garantirà che siano disponibili altre opzioni e che la comunicazione sia ancora possibile la prossima volta che ciò accadrà.


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