“Snow Crash” è un classico cyberpunk

di Neal Stephenson Incidente sulla neve è uno dei libri di fantascienza più popolari di tutti i tempi, e insieme a William Gibson’s neuromante si pone come un testo fondamentale del movimento cyberpunk. Autore di fantascienza Anthony Ha è stato spazzato via da Incidente sulla neve quando lo lesse per la prima volta alla fine degli anni ’90.

“Questo era un periodo in cui c’erano alcune rappresentazioni goffe della realtà virtuale nei film e in TV”, dice Ha nell’episodio 487 del Guida galattica per geek podcast. “Quindi non era quello Incidente sulla neve è stata la prima volta che ho incontrato quel tipo di iconografia, ma è stata la prima volta che mi è sembrato davvero bello”.

Incidente sulla neve racconta la storia di Hiro Protagonist, un hacker armato di katana che salta avanti e indietro tra la distopica Los Angeles e un mondo virtuale chiamato Metaverse. Guida galattica per geek ospite David Barr Kirtley osserva che il romanzo ha ispirato innumerevoli imprenditori e inventori, tra cui John Carmack, Reid Hoffman e Palmer Luckey. “Ho iniziato a fare un elenco di tutti nella Silicon Valley che hanno citato questo lavoro come fonte di ispirazione”, dice Kirtley, “e mi sono fermato a un certo punto, perché praticamente erano tutti”.

Incidente sulla neve è ancora divertente ed elegante come sempre, ma alcuni aspetti del libro sono datati male. Professore di fantascienza Lisa Yaszek dice che dal punto di vista del 2021, il libro ha alcuni punti deboli quando si tratta di razza e genere. “Se sei una persona che vuole imparare molto sulla storia e lo sviluppo del cyberpunk, penso ancora che sia importante leggere, perché è un intervento importante”, dice. “È il momento prima che il cyberpunk diventi davvero una modalità di narrazione globale, in cui tutti i tipi di persone, autori di colore, autori LGBTQ+, inizieranno davvero a usarlo”.

Autore di fantascienza Sam J. Miller osserva che i caratteri in Incidente sulla neve si sentono anche un po’ magri, al punto che un cane da guardia robotico di nome Rat Thing si distingue come uno dei personaggi più simpatici del libro. “In molti modi penso che Rat Thing potrebbe essere il personaggio che si avvicina di più all’avere un cuore e un arco emotivo, e che mi ha fatto sentire davvero le cose”, dice Miller. “Tutti gli altri sono tipo, hanno tre paia di occhiali da sole e sono così fighi.”

Ascolta l’intervista completa con Anthony Ha, Lisa Yaszek e Sam J. Miller nell’episodio 487 di Guida galattica per geek (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

David Barr Kirtley sullo sviluppo del personaggio:

“Hiro sembrava interessante, e aveva questo background interessante con i suoi genitori, e YT aveva questa relazione con sua madre. Ma mi sentivo come se il libro continuasse sullo sviluppo del personaggio fosse semplicemente abbandonato. Non abbiamo mai visto molto di Juanita o dei Da5id—voglio dire, è in coma ma avrebbe potuto uscirne. C’erano così tanti personaggi e così tante organizzazioni, ed è diventato davvero, davvero complicato. È tutto fantastico, tutto in questo libro è fantastico, ma mi è sembrato un po’ come la caratterizzazione [was lacking]. Non c’era nessuna vulnerabilità emotiva o momenti da cuore a cuore, o persone che provavano rimpianti o cose del genere. Mi è sembrato molto in superficie”.

Anthony Ha sul retroscena:

“Il problema è che se stai leggendo il libro per la trama, il [backstory] diventa una distrazione, dove nei momenti chiave e culminanti, improvvisamente Hiro torna in biblioteca e discute su [ancient Sumeria] con il Bibliotecario quando sta per avere un altro duello con la spada o qualcosa del genere. Quindi, specialmente in una prima lettura, specialmente se sei più giovane, penso che il tuo piede stia solo battendo con impazienza come, ‘Perché sto leggendo questo?’ … è un figo MacGuffin per la storia, è stato interessante conoscere la mitologia sumera, ma ci sono stati momenti in cui sembravano necessarie molte parole solo per far dire a Stephenson essenzialmente: “Amico, il linguaggio non è proprio come un virus? Non è bello?’ E io ero tipo, ‘È bello, ma forse non vale così tante parole.’”

Sam J. Miller sulle città galleggianti:

“Una delle cose che ho fatto prima di scrivere Città del pesce nero Ho visitato, in Cambogia, una comunità di persone che sono principalmente rifugiati vietnamiti, che sono essenzialmente una comunità fluttuante. Hanno una chiesa, e una scuola, e tutte queste cose sui carri allegorici, e hanno un minimarket che vende biglietti della lotteria e benzina, e hanno allevamenti di alligatori. È incredibile, ed è anche profondamente tragico, e non uno standard di vita altissimo. In gran parte sono lì perché la loro capacità di vivere sulla terra, a causa di problemi di immigrazione, è limitata. [Floating cities] sono un’idea interessante, ma penso che in pratica sia il tipo di scenario che si evolverebbe solo per necessità e probabilmente non sarebbe eccezionale”.

Lisa Yaszek sull’economia:

“La cosa interessante è l’uso che le persone fanno del virus, ovvero appropriarsi di corpi per la produzione di beni che non vanno a quei corpi stessi. Così [Snow Crash] è pensare tanto al lavoro quanto al linguaggio, e questa è la parte che trovo ancora interessante. … In molti modi penso che sia una risposta a William Gibson. Mi piace perché sono un fanatico del pensiero utopico, ma penso che Gibson sia spesso ingenuamente utopistico sulla capacità delle comunità emarginate di resistere all’incorporazione e alla distruzione mediante un impegno promissivo con il capitalismo. Penso che parte di ciò che fa questo libro, e ciò che mi piace, è che esplora quanto sia probabile che sarebbe: puoi davvero stare fuori dalle reti del capitalismo o no?”


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