NLDS: Dodgers Even Series con Giants in Blowout Win


SAN FRANCISCO — Quasi sempre positivo e ottimista, il manager dei Los Angeles Dodgers Dave Roberts non era alla ricerca di gara 1 di questa serie di division della National League. Mentre tutti gli altri erano entusiasti del dominio del titolare di San Francisco Logan Webb, Roberts si irritava. Non era tanto infastidito dai risultati quanto da quello che considerava l’approccio indisciplinato dei suoi battitori.

“Ad essere onesti, non abbiamo apportato modifiche”, si è lamentato Roberts.

Ha aggiunto: “Abbiamo appena inseguito molto più di quanto avremmo dovuto. Se non fai aggiustamenti, continueranno ad andare al pozzo”.

È più facile a dirsi che a farsi, ovviamente, quando si affronta un pitching di primo piano come quello dei Giants. Ma nel secondo inning di gara 2, le cose hanno cominciato a girare per i Dodgers. Quando si sono riversati negli ultimi inning di un trionfo per 9-2 serale in serie, avevano molte ragioni per sentirsi bene nel tornare a casa per Gara 3 con Max Scherzer sul monte.

“È interessante come la narrazione cambi da una partita all’altra”, ha detto un molto più allegro Roberts sabato sera, prima di continuare: “È una serie di tre partite, abbiamo un vantaggio in casa e abbiamo Max sul monte. Quindi mi piace dove siamo.”

Il piano di gioco dei Dodgers contro l’asso dei Giants Kevin Gausman era ingannevolmente semplice: non inseguire lanci al di fuori della zona di strike e non mordere la fastball del dito diviso della curva a destra se si sta tuffando in basso verso la terra. Gausman ha lanciato lo splitter il 35,4% delle volte quest’estate, secondo solo al suo fastball a quattro cuciture, che ha lanciato il 52,7% delle volte.

I Dodgers hanno iniziato nel secondo inning con l’aiuto di un posto sorprendente nella formazione. Dopo il raddoppio di Chris Taylor, Cody Bellinger in difficoltà ha inseguito uno degli splitter di Gausman in basso per il terzo strike. Gausman è rimasto indietro con un conteggio di 2-0 su AJ Pollock, battitore all’ottavo posto dei Dodgers, e con due out e Taylor nel raggio di punteggio, il manager dei Giants Gabe Kapler ha ordinato una camminata intenzionale, favorendo un matchup di Gausman contro il lanciatore Julio Urias.

Ma su un conteggio di 1-1, Gausman, che aveva tenuto i rivali a una media battuta di .154 con corridori in posizione di punteggio in questa stagione, ha lasciato un fastball a dita diviso nella zona e Urias, un battitore di carriera .190, lo ha taggato per un RBI singolo al campo destro.

“Forse questa è una brutta analogia, ma è un po’ come Steph Curry vederne uno entrare”, ha detto l’esterno dei Dodgers Mookie Betts di quella prima corsa dei Dodgers. “Avevamo solo bisogno di vederne uno attraversare il piatto.”

I Dodgers, che erano stati esclusi in gara 1, hanno segnato altri quattro punti nel sesto inning di sabato, attaccando il soccorritore Dominic Leone su lanci consecutivi con i doppi di due punti di Bellinger e Pollock.

Nella parte inferiore del sesto, i Dodgers hanno messo da parte le speranze di una rimonta dei Giants con due sensazionali giocate difensive: Trea Turner si è tuffato per soffocare una palla a terra di Wilmer Flores dietro la seconda base e l’ha girata a Corey Seager per costringere Buster Posey al sacco. Un battitore dopo, Brandon Crawford ha individuato a destra e Flores ha preso la cattiva decisione di tentare di andare dal primo al terzo, solo per ottenere cancellato dal lancio del laser di Betts dal campo profondo destro.

I Giants e i Dodgers non giocavano in una partita di postseason dal 1889 – un anno prima che i Dodgers si unissero alla National League – ed entrambe le squadre sembrano cercare di recuperare il tempo perso in termini di eroismo.

“Mi ricorda un po’ i Red Sox e gli Yankees”, ha detto Betts, l’ex outfielder di Boston. “È un po’ simile, ma solo nella National League. Ed è una grande rivalità di cui far parte e sono solo grato di farne parte”.

Per quanto riguarda l’affermazione di Roberts sulla narrazione che cambia da gioco a gioco, Pollock pensa che sia una matematica abbastanza semplice.

“Quando fai nove run, ovviamente tutti sentiranno che il tuo approccio è stato buono”, ha detto. “E quando metti zero, non piacerà a nessuno.”



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