Shalane Flanagan corre 6 maratone in 43 giorni


Il doppio di questo fine settimana incombe sul suo allenamento. Ha cercato luoghi di allenamento nella soffocante Tokyo durante le Olimpiadi, dove gareggiavano molti degli atleti che allenava. Non le era permesso uscire dalla bolla olimpica, anche se poteva correre sulla pista di riscaldamento con i suoi atleti fuori dallo stadio olimpico, fino a quando non era intasata di ostacolisti e velocisti. La struttura di allenamento della squadra statunitense era a 45 minuti di autobus. Ha perso diversi giorni di allenamento e non ha mai fatto una corsa che sia durata più di 10 miglia mentre era in Giappone.

Ha cercato di imitare una versione più breve della doppietta Chicago-Boston il mese scorso, correndo più di 20 miglia su un percorso pianeggiante un giorno, poi 21 miglia a un ritmo di 6:40 per miglio su terreno collinare il giorno successivo. Cambiare i pannolini del figlio di 17 mesi e lavorare nel suo giardino dopo la prima corsa è servito come sostituto per quello che potrebbe essere un viaggio frenetico da Chicago a Boston.

A Berlino, dove ha iniziato in modo conservativo, Flanagan ha tenuto una media di circa 6:40 per miglio per il primo terzo della gara mentre correva con la sua fisioterapista, Colleen Little, una maratoneta di meno di tre ore a pieno titolo. Ma sul percorso pianeggiante di Berlino in una giornata non troppo soleggiata, ha dato gas nella seconda metà, facendo clic su un miglio di 5:30 a un certo punto.

Parlando da Londra giorni dopo, ha detto che le faceva male la schiena, probabilmente per aver trascinato in giro suo figlio. Altrimenti stava bene. Tuttavia, ha detto, aveva intenzione di rallentare per Londra.

Non l’ha fatto.

È atterrata in un recinto con gli uomini sub-elite, è stata catturata dalla loro ondata di velocità, ha perso il conto delle sue divisioni e ha finito per superare la metà in 75 minuti. Ops.

Si disse che era ora di fare marcia indietro, ma a malapena lo fece, anche se sapeva che la porta della grotta del dolore poteva essere proprio dietro l’angolo. Il suo corpo ha iniziato a cedere intorno alle 20 miglia. I suoi quadricipiti erano in fiamme e riusciva a malapena a sollevare le gambe. Ha anche iniziato a camminare nell’ultimo miglio perché pensava che sarebbe caduta. Ha finito in poco più di 2:35.

“Gli ultimi cinque chilometri sono stati assolutamente brutali”, ha detto martedì.

Le sue gambe avevano iniziato a riprendersi, ha detto, ma il suo piede destro era un po’ staccato. Era come se si fosse rotolata la caviglia destra anche se sapeva di non averlo fatto.

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