NLDS: Homer di Tellez dà ai birrai una vittoria su Atlanta


MILWAUKEE — Corbin Burnes è rimasto solo sul monte venerdì, un triangolo di guai che già minacciava di sommergere i Milwaukee Brewers nel primo inning di una partita di playoff.

Jorge Soler, battitore leadoff di Atlanta, aveva convertito un conteggio di 1-2 in una passeggiata. Ci sono voluti nove lanci, inclusa una palla passata, per portare Freddie Freeman e mettere lui e Soler sugli angoli. Ora il battitore n. 3 di Atlanta, Ozzie Albies, si è spinto verso il piatto dopo una stagione regolare di 30 homer.

Il cutter di Burnes lo aveva tradito durante i primi due battitori di questa serie di division della National League. Ci è tornato comunque. Albies oscillò e atterrò innocuo verso il primo. Soler si è diretto troppo lentamente verso casa per battere un tiro di Rowdy Tellez, che era già salito per primo. Quattro tiri (incluso un solo cutter) più tardi, l’inizio minaccioso e promettente di Atlanta non aveva portato a nulla e Burnes era diretto alla panchina dei Brewers.

Portava un no-hitter nel quinto e usciva dopo il sesto, dopo averne eliminati sei e aver ceduto due valide e nessun punto. Tellez ha fatto il resto, quando, con Avisail Garcia già in base nel settimo, ha martellato la palla veloce a 95 miglia all’ora di Charlie Morton a circa 411 piedi e ha dato a Milwaukee le uniche run di cui avrebbero bisogno per prevalere, 2-1, nel gioco 1.

“Un sacco di volte, la maggior parte dei grandi successi nella postseason, sono homer”, ha detto Brian Snitker, manager di Atlanta. “Ne hanno colpito uno e noi no.”

Gara 2 è in programma sabato a Milwaukee; la serie al meglio delle cinque si sposterà ad Atlanta per un massimo di due partite a partire da lunedì prima di tornare potenzialmente a Milwaukee giovedì per uno scontro finale in gara 5.

Almeno venerdì, nessun inning è stato più cruciale del primo.

“Il baseball post-stagione è tutto incentrato sullo slancio”, ha detto Burnes. “Quando una squadra prende lo slancio, è difficile fermarlo ed è difficile invertire la rotta. Quindi Rowdy che ha fatto quel gioco lì ovviamente ci ha dato lo slancio, ma ha fermato il loro slancio. Avevano il primo e il terzo, nessuno fuori. Avrebbe potuto intensificarsi rapidamente”.

Che i Brewers vincessero il loro matchup inaugurale della postseason contro Atlanta mantenendo il punteggio basso non sorprenderebbe praticamente nessuno intorno a Milwaukee, dove il pitching è stato un’arte alta quest’anno.

Se volevano litigare, non avevano scelta. La formazione di Milwaukee, anche con l’ex vincitore del Most Valuable Player Award Christian Yelich, ha gestito una media della stagione regolare che era buona solo per il penultimo in NL Anche i Brewers hanno appena colpito per il potere, finendo ottavo in NL in fuoricampo della stagione regolare.

Ma i lanciatori di Milwaukee hanno tormentato i rivali, lanciando 19 shutouts, il massimo nelle major, e registrando 1.618 strikeout, anche i migliori nel baseball. Bud Selig, l’ex commissario del baseball e un tempo proprietario dei Brewers, ha affermato giovedì che Milwaukee avanzerà “per quanto lo richiede il lancio”.

Burnes, tra i principali candidati per il Cy Young Award, è stato il fulcro – se uno che all’inizio era profondamente vulnerabile venerdì, quando, ha detto, poteva solo scorrere i suoi lanci alla ricerca di qualcosa, qualsiasi cosa, che potesse ottenere un fuori.

Ha risolto i suoi problemi più velocemente di Atlanta ha fatto i suoi.

“Ti piace arrivare a un lanciatore del genere prima che si sistemi, perché escono da un inning del genere e le cose accadono come è successo”, ha detto Snitker.

Morton, con una palla curva e un record di prestigio dopo la stagione, non ha avuto una brutta figura. Il fuoricampo di Tellez è stato uno dei tre valide che ha concesso venerdì, quando ha eliminato nove su sei inning. Il potente attacco di Atlanta – il club era uno dei più inclini al potere della lega in questa stagione – ha semplicemente farfugliato davanti a una folla partigiana e una serie di lanciatori che hanno commesso solo errori fugaci.

Tuttavia, l’impotenza offensiva di Milwaukee ha dato ad Atlanta abbastanza spazio per fare un’ultima resistenza nel nono, quando è tornato agli angoli. Con già due out, si è rivelato troppo tardi.

Josh Hader, il più vicino a Milwaukee, ha costretto Orlando Arcia, che era stato un birraio fino ad aprile, a un groundout.

Nell’atrio dello stadio si è poi alzato un boato, un coro radicato nel primo inning e cementato nel settimo, tutto rivolto a un giocatore arrivato a Milwaukee proprio a luglio.

“Chiassoso! chiassoso! chiassoso!”

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