Late Night Lamonte guida il cast dei personaggi dei Giants


SAN FRANCISCO — Insieme a un record di franchigia di 107 vittorie e a un elenco a cascata di cose che hanno contribuito a loro, i San Francisco Giants sono stati in grado di riempire un vuoto enorme dell’era moderna. In un’epoca affamata di grandi soprannomi come Dizzy (Dean), Three-Finger (Brown) o Catfish (Hunter), i Giants hanno introdotto “Late Night” LaMonte Wade Jr.

Non è né un conduttore di talk-show né un personaggio televisivo locale, ma un versatile outfielder prima base acquisito in un piccolo scambio per lo più inosservato con il Minnesota lo scorso febbraio per il lanciatore Shaun Anderson. Wade, 27 anni, è stato soprannominato “Late Night” a causa della sua propensione per l’eroismo del nono inning. In 336 at-bats quest’estate, Wade ha ottenuto sei pareggi o successi nel nono inning o più tardi. Questo è il massimo di qualsiasi giocatore nelle ultime 40 stagioni, secondo Stats.

Difficile dire chi si diverte di più con il soprannome, i compagni di squadra di Wade oi tifosi di San Francisco. Certo, i suoi compagni di squadra ne parlano molto, sia in panchina durante i momenti di tensione che in club house durante i momenti di festa.

“Ogni volta che arriva il nono inning, dicono: ‘Dobbiamo far tornare Wade’”, ha detto Wade mentre i Giants si allenavano qui all’Oracle Park giovedì pomeriggio prima della gara 1 della loro serie di division in cui hanno battuto i Los Angeles Dodgers, 4-0, venerdì sera.

È facile capire perché. Ha battuto 0,565 nel nono inning di questa stagione, con 1,409 in base più una percentuale di colpi. In situazioni “in ritardo e vicino” – definite da Baseball Reference come apparizioni al piatto nel settimo inning o più tardi con la squadra in battuta in parità, avanti di uno o il punto di parità almeno sul ponte – Wade ha battuto .362 con un .444 in base percentuale e una percentuale di slugging di 0,511 su 55 presenze di lastre. In 31 presenze al piatto con due out e corridori in posizione di punteggio, ha colpito .407/.484/.889 con tre homer e 17 RBI

“Voglio solo sottolineare, sono abbastanza sicuro di avergli dato quel soprannome quindi voglio il merito per questo”, ha detto l’infortunato prima base Brandon Belt, che è diventato una specie di mentore per Wade e altri giovani Giants durante la corsa della squadra di notevole e inaspettato successo in questa stagione, guadagnandosi il soprannome: “Captain Belt”.

Belt ha spiegato che era nel programma televisivo post-partita dei Giants dopo uno dei momenti trionfali di Wade quando gli è stata data una scelta multipla di soprannomi per il nuovo eroe di San Francisco.

“Hanno detto ‘Late Game LaMonte’, qualcos’altro o ‘Late Night LaMonte’ e io ho detto che mi piaceva Late Night”, ha detto Belt, prima di aggiungere: “È stato uno spasso guardarlo”.

Wade è l’ultimo esempio del successo che Farhan Zaidi, presidente delle operazioni di baseball dei Giants, ha avuto scavando nella pila degli scarti per i giocatori trascurati. Una cosa che ha attirato l’attenzione di Zaidi e del suo staff di analisi è stata la disciplina del piatto che Wade ha mostrato anche mentre si grattava per raggiungere le major. Oltre 480 partite di serie minori in carriera in arrivo nel 2021, aveva camminato più volte (303) di quante ne avesse eliminate (281).

“Il nostro gruppo di battitori ha trascorso molto tempo con lui in bassa stagione e sentiva che ci sarebbero state delle modifiche che avrebbe potuto fare”, ha detto Zaidi. “E devo dire che quando torni indietro, ha avuto tre fuoricampo nella sua carriera in major league in arrivo nella stagione, ma quando li guardi, non erano a buon mercato. Ha segnato un enorme fuoricampo contro Shane Bieber, che era uno dei migliori lanciatori del baseball.

Ha continuato: “Guardi quegli swing e quei fuoricampo e dici, questo ragazzo ha il potere, è solo questione di arrivarci in modo coerente”.

Wade, tuttavia, non è l’unico ingrediente segreto del successo di San Francisco.

Nascosto nel record di franchigia di 241 fuoricampo dei Giants in questa stagione c’è stato un altro bizzarro risultato: i loro 18 fuoricampo colpiti sono anche un record della Major League, e non c’è un Gates Brown (un ex pinch-hitter dei Tigers con un altro eccellente soprannome abbattuto quando Detroit lo ha fatto uscire di prigione), Manny Mota (lo specialista di lunga data dei pinch-hit dei Dodgers) o Lenny Harris (leader dei pinch-hit della carriera della MLB con 212) nel gruppo.

Piuttosto che uno specialista che ne è responsabile, gli homer più colpiti sono stati sparsi: Austin Slater ha guidato con quattro (e aveva solo 12 homer in totale per la stagione); Alex Dickerson ne aveva tre; Donovan Solano, Wilmer Flores e Belt ne avevano due ciascuno; e altri cinque battitori ne avevano uno a testa.

“Spara, è stato davvero fantastico”, ha detto Belt. “È qualcosa di cui siamo super orgogliosi, specialmente il record di hit. Pizzicare non è facile. Ci vuole un tipo speciale di persona. Devi davvero aiutare la squadra per farlo. Se sei più preoccupato per te stesso, secondo me sarà un po’ più difficile”.

Parte del motivo per cui i Giants hanno così tanti homer battuti è perché ci sono così tante opportunità. Il manager Gabe Kapler crede fermamente nell’importanza degli accoppiamenti battitore-lanciatore, quindi molte posizioni sono occupate da un plotone di battitori mancini e destri.

“Oltre a giocatori e allenatori, devi dare a Kap molto credito per aver premuto il grilletto in molte di quelle situazioni”, ha detto Zaidi. “Usa il suo giudizio, si adatta a ciò che vede nel flusso di una partita, ma non ha paura di giocare un buon matchup anche se un ragazzo ha due o tre valide in una partita o ha un homer”.

Infatti, di quei 18 pinch-hit homer, il pinch-hitter stava sostituendo qualcuno che aveva già fatto homer nel gioco due volte: Dickerson il 1 aprile a Seattle (battendo per Slater) e Wade il 22 agosto a Oakland (battendo per Darin Ruf ).

“A nessuno piace essere preso a pugni, ma quando un ragazzo esce e dà il cinque al ragazzo che entra per lui ed è il giocatore più eccitato sul gradino più alto quando quei ragazzi arrivano, è una cosa fantastica da vedere, ” ha detto Zaidi.

I Giants avevano bisogno di ognuna delle loro 107 vittorie per conquistare la NL West quest’anno perché i Dodgers ne hanno vinte 106. Los Angeles ha vinto il 70 percento dei suoi break game post-All-Star ed è comunque arrivato secondo.

Uno dei motivi principali è che il bullpen dei Giants è andato 16-2 a settembre con un Rookie ERA 2.38 in testa alla MLB Camilo Doval è stato richiamato dal Triple-A Sacramento il 5 settembre. Era il suo quarto richiamo della stagione, e questa volta è arrivato tutto insieme per il destro Doval, 24 anni, la cui palla veloce a 100 miglia all’ora e il cursore wipeout hanno suscitato ricordi di Francisco Rodríguez quando ha fatto irruzione nelle major e ha aiutato gli Anaheim Angels a battere i Giants nelle World Series 2002.

Doval si è ambientato nel ruolo di più vicino e ha lavorato 15 e un terzo inning senza punteggio consecutivo che risale al 12 agosto. Questa è la quinta serie più lunga di attività nei major.

Kapler indica le prime difficoltà di Doval e il fatto che ha dovuto essere inviato ai minori come esempi di come una squadra può imparare lezioni preziose attraverso l’esperienza.

“Quindi puoi prendere quell’aneddoto con Camilo Doval ed espanderlo a tutto il nostro elenco e a molti giocatori che sono stati in Triple-A quest’anno e potrebbero condividere esperienze simili”, ha detto Kapler. “Non sono tutti perfettamente analoghi, ma hai capito bene. Stanno tutti meglio per essere stati in quei momenti».

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *