Tony La Russa e Dusty Baker hanno una storia. Ora si incontrano di nuovo.


La Russa ha allenato per 33 stagioni senza interruzioni, dal 1979 al 2011, con White Sox, A’s e Cardinals. Ha vinto sei gagliardetti, tre campionati e un posto nella Hall of Fame, quindi è tornato a Chicago in questa stagione dopo una pausa di 10 anni dalla panchina, desideroso di inserirsi in una squadra in ascesa.

“La prima conversazione che ho avuto con lui in bassa stagione, proprio quando è stato assunto, mi aspettavo che Tony La Russa, manager della Hall of Fame, fosse molto severo, del tipo: ‘Io comando. Questo è quello che faremo’”, ha detto Lucas Giolito, che venerdì inizierà gara 2. “E sono rimasto molto sorpreso quando, nella nostra prima conversazione, mi ha detto che: ‘Sto arrivando. Questa è la squadra dei tuoi ragazzi e lavorerò ogni giorno per guadagnarmi il tuo rispetto a partire dal primo giorno dell’allenamento primaverile.’ E l’ha fatto”.

Jerry Reinsdorf, il proprietario degli White Sox, aveva sempre rimpianto la partenza di La Russa nel 1986, quando il direttore generale Ken Harrelson lo licenziò. Gli White Sox sono l’unica squadra gestita da La Russa che non ha vinto le World Series con lui.

“Questo club mi ha ispirato”, ha detto La Russa sul campo durante gli allenamenti di battuta prima della gara 1 di giovedì a Houston, dopo aver elogiato l’atteggiamento della squadra nella stanza delle interviste. “E’ un gruppo molto vivace. Negli anni passati, abbiamo avuto alcuni club che avevano qualcosa del genere – uno spirito vocale – ma questo è un gruppo davvero vivace tutto il tempo, dal momento in cui entri nella clubhouse al loro pre-partita, durante la partita, dopo la partita .”

Come La Russa, che ha ereditato una squadra di playoff dal precedente manager, Rick Renteria, Baker ha rilevato una forte squadra di Astros prima della scorsa stagione. Gli Astros stavano uscendo da un gagliardetto dell’AL, ma hanno licenziato il manager AJ Hinch dopo le rivelazioni di furti illegali di cartelli durante la corsa al titolo del 2017.

Senza alcun legame con lo scandalo e un talento per il legame con i giocatori, Baker si adattava bene a una squadra in crisi a cui sarebbero mancati anche due titolari d’élite: Gerrit Cole, che aveva firmato con gli Yankees, e Justin Verlander, che aveva solo un inizio prima di subire un infortunio al gomito che gli è costato anche la stagione 2021. Framber Valdez e Luis Garcia, tra gli altri, hanno abilmente preso il loro posto.

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