Facebook vieta lo sviluppatore dietro lo strumento Unfollow Everything

Uno sviluppatore che ha creato uno strumento che consente alle persone di smettere di seguire automaticamente amici e gruppi su Facebook afferma di essere stato bandito in modo permanente dal sito di social network.

Louis Barclay è stato il creatore di “Unfollow Everything”, un’estensione del browser che consentiva agli utenti di Facebook di eliminare essenzialmente il proprio feed di notizie smettendo di seguire tutte le loro connessioni contemporaneamente. Facebook consente agli utenti di smettere di seguire individualmente amici, gruppi e pagine, rimuovendo i loro contenuti dal News Feed, il cuore controllato algoritmicamente di Facebook. Lo strumento di Barclay ha automatizzato questo processo, cancellando istantaneamente il feed delle notizie degli utenti.

Come ha scritto Barclay della sua esperienza nell’uso dello strumento in a articolo recente per Ardesia:

Ricordo ancora la sensazione di smettere di seguire tutto per la prima volta. Era quasi miracoloso. Non avevo perso nulla, dal momento che potevo ancora vedere i miei amici e gruppi preferiti andando direttamente da loro. Ma avevo acquisito una quantità impressionante di controllo. Non ero più tentato di scorrere verso il basso un feed infinito di contenuti. Il tempo che ho trascorso su Facebook è diminuito drasticamente. Durante la notte, la mia dipendenza da Facebook è diventata gestibile.

In risposta, Facebook ha inviato a Barclay a lettera di diffida all’inizio di quest’anno, affermando di aver violato i termini di servizio del sito creando un software che automatizzava le interazioni degli utenti. Barclay afferma che la società ha poi “disabilitato in modo permanente i miei account Facebook e Instagram” e “ha chiesto di accettare di non creare mai più strumenti che interagiscono con Facebook o i suoi altri servizi”. Barclay osserva che oltre ad aiutare gli utenti, i ricercatori dell’Università svizzera di Neuchâtel hanno utilizzato il suo strumento “Unfollow Everything” per studiare gli effetti del News Feed sulla felicità delle persone. Dice che non poteva rischiare di ingarbugliarsi in tribunale con una società da un trilione di dollari come Facebook e quindi ha semplicemente rimosso lo strumento.

La storia di Barclay è emersa in un momento infausto per Facebook (anche se quand’è? Buona tempo per l’impresa perennemente merlata?). L’informatore Frances Haugen è apparsa davanti al Congresso questa settimana per testimoniare sull’insaziabile domanda di crescita di Facebook, che Haugen afferma troppo spesso a scapito del benessere degli utenti. “Sta pagando i suoi profitti con la nostra sicurezza”, ha detto in un episodio di 60 minuti. I documenti trapelati da Haugen includono una ricerca interna condotta da Facebook che mostra come l’uso di Instagram esacerba problemi fisici e problemi di salute mentale per alcuni adolescenti. La principale risposta di Facebook alla testimonianza di Haugen è stata quella di diffamarla.

Rispetto all’esposizione di Facebook di Haugen, la storia di Barclay è relativamente comune. Dopotutto, i termini di servizio di Facebook sono molto chiari sul tipo di strumenti che gli utenti possono costruire e Unfollow Everything ha ovviamente violato questo accordo.

Ma l’episodio illustra ancora chiaramente l’approccio di Facebook alla sua base di utenti e come spesso voglia dare alle persone la sensazione di controllo senza lasciare che sfuggano completamente alla sua presa. L’azienda è felice di consentire agli utenti di smettere di seguire le persone individualmente, ma automatizzare il processo renderebbe troppo facile rinunciare al feed delle notizie, che è essenziale per far tornare gli utenti e riempire le tasche di Facebook di entrate pubblicitarie. Quindi, ovviamente, strumenti come quelli di Barclay, anche se hanno una diffusione limitata, sono vietati.

Abbiamo contattato Facebook in merito a questa storia e aggiorneremo se avremo notizie.

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