Una donna indonesiana di 7.000 anni rimodella le opinioni sui primi esseri umani | Notizie di scienza e tecnologia


La ricerca sui resti fornisce il primo indizio che la mescolanza tra i primi esseri umani in Indonesia e in Siberia è avvenuta prima di quanto si pensasse in precedenza.

Tracce genetiche nel corpo di una giovane donna morta 7.000 anni fa hanno fornito il primo indizio che la mescolanza tra i primi esseri umani in Indonesia e quelli della lontana Siberia è avvenuta molto prima di quanto si pensasse.

Le teorie sulla prima migrazione umana in Asia potrebbero essere trasformate dalla ricerca pubblicata sulla rivista scientifica Nature ad agosto, dopo l’analisi dell’acido desossiribonucleico (DNA), o dell’impronta genetica, della donna a cui è stata data una sepoltura rituale in una grotta indonesiana , secondo l’agenzia di stampa Reuters che ha riportato questi risultati mercoledì.

“C’è la possibilità che la regione di Wallacea possa essere stata un punto d’incontro di due specie umane, tra i Denisova e il primo homo sapiens”, ha detto Basran Burhan, un archeologo della Griffith University in Australia.

Burhan, uno degli scienziati che hanno partecipato alla ricerca, si riferiva alla regione dell’Indonesia che comprende il Sud Sulawesi, dove il corpo, sepolto con rocce tra le mani e sul bacino, è stato ritrovato nei complessi di grotte di Leang Pannige.

I Denisova erano un gruppo di antichi umani che prendono il nome da una grotta in Siberia dove i loro resti sono stati identificati per la prima volta nel 2010. Gli scienziati capiscono poco di loro, e anche i dettagli del loro aspetto non sono molto conosciuti.

Il DNA di Besse, come i ricercatori hanno chiamato la giovane donna in Indonesia, usando il termine per una neonata nella lingua regionale Bugis, è uno dei pochi esemplari ben conservati trovati ai tropici.

Ha dimostrato che mentre discendeva dal popolo austronesiano comune al sud-est asiatico e all’Oceania aveva anche tracce genetiche di Denisova, hanno detto gli scienziati.

“Le analisi genetiche mostrano che questo raccoglitore pre-neolitico … condivide la maggior parte della deriva genetica e delle somiglianze morfologiche con gli attuali gruppi papuani e indigeni australiani”, hanno affermato nel documento.

I resti sono attualmente conservati in un’università nella città di Makassar, nel Sud Sulawesi.

Il DNA di Besse, come i ricercatori hanno chiamato la giovane donna in Indonesia, è uno dei pochi esemplari ben conservati trovati ai tropici [File: Abd Rahman Muchtar/Reuters]

Fino a poco tempo fa, gli scienziati pensavano che i popoli dell’Asia settentrionale come i Denisova arrivassero nel sud-est asiatico solo circa 3.500 anni fa.

Il DNA di Besse cambia le teorie su tali modelli di migrazione umana precoce e può anche offrire spunti sulle origini dei papuani e degli indigeni australiani che condividono il DNA di Denisovan.

“Le teorie sulla migrazione cambieranno, come cambieranno anche le teorie sulla razza”, ha affermato Iwan Sumantri, docente presso la Hasanuddin University nel South Sulawesi, anch’egli coinvolto nel progetto.

I resti di Besse forniscono il primo segno di Denisova tra gli austronesiani, che sono il gruppo etnico più antico dell’Indonesia, ha aggiunto.

“Ora prova a immaginare come hanno diffuso e distribuito i loro geni per raggiungere l’Indonesia”, ha detto Sumantri.



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