Il rapporto informatore di Facebook conferma ciò che i ricercatori sanno da anni

Per settimane, Facebook ha osservato l’ansia crescente per uno studio interno trapelato sugli effetti dannosi di Instagram sulle ragazze adolescenti – e martedì sera Mark Zuckerberg ha finalmente risposto personalmente allo scandalo. In una lettera aperta allo staff di Facebook, Zuckerberg ha deriso le preoccupazioni sollevate dall’informatore Frances Haugen, raddoppiando le precedenti affermazioni di Facebook secondo cui il rapporto è stato frainteso.

“Se vogliamo avere una conversazione informata sugli effetti dei social media sui giovani, è importante iniziare con un quadro completo”, ha scritto Zuckerberg. “Ci impegniamo a fare più ricerche noi stessi e a rendere più ricerche disponibili al pubblico”.

Ma per i ricercatori che studiano i social media, il studio interno ciò che ha scatenato la polemica è stata principalmente la conferma di ciò che già sapevano: che Instagram fa sentire peggio le ragazze adolescenti riguardo al proprio corpo e che incolpano la piattaforma di ansia, depressione e pensieri suicidi.

Megan Moreno, ricercatore principale del Social Media and Adolescent Health Research Team presso l’Università del Wisconsin-Madison, afferma che l’interpretazione di Haugen della ricerca interna combacia perfettamente con altri lavori svolti sui social media, in particolare Instagram.

“Per una certa popolazione di giovani, l’esposizione a questo contenuto può essere associata a un’immagine corporea ridotta o a problemi di immagine corporea”, afferma Moreno. “Non mi sembrava che fosse tremendamente sorprendente.”

In effetti, i ricercatori sui social media hanno trascorso circa dieci anni a raccogliere prove su come l’immagine del corpo degli adolescenti sia influenzata dai social media. Gli studi trovano regolarmente che le ragazze adolescenti e preadolescenti che usano Facebook, ad esempio, sono meno soddisfatte del proprio corpo e fanno più auto-oggettivazione. Un’analisi del 2014 di circa 100 ragazze delle scuole medie e superiori ha mostrato che coloro che hanno trascorso più tempo con le foto di Facebook hanno avuto più insoddisfazione per il peso e più desiderio di essere magre. Un altro studio ha scoperto che le ragazze che trascorrevano più tempo online e sui social media avevano maggiori probabilità di seguire una dieta. Studi più recenti su Instagram mostrano risultati simili: le studentesse universitarie erano meno soddisfatti dei loro corpi dopo aver visto le immagini di Instagram di tipi di corpo magro. Uno studio del 2016 di quella stessa fascia demografica ha mostrato che vedere immagini di coetanei e celebrità da Instagram ha portato a una maggiore insoddisfazione del corpo.

Facebook si è difeso sottolineando che Instagram fa sentire meglio gli altri adolescenti con se stessi, ma questo è stato anche duplicato da altri studi e non tutti i ricercatori lo trovano rassicurante. Gli adolescenti che hanno già fiducia in se stessi potrebbero non essere influenzati negativamente da Instagram, dice Moreno, o potrebbe aiutare la loro autostima, ma i bambini che hanno una bassa autostima sono ancora vulnerabili agli effetti negativi.

“I ricchi diventano più ricchi e i poveri sempre più poveri”, ha detto Moreno Il Verge. “Se stai riconoscendo che le persone che hai ferito erano già a rischio, il che suggerisce che stai disabilitando in modo univoco le persone vulnerabili, non sono sicuro che l’argomento suggerisca che sei fuori per i migliori interessi delle persone”.

I risultati si inseriscono in un corpo più ampio di lavori su altre forme di media, come i reality show e riviste. Anche le ragazze adolescenti e adolescenti che interagiscono con quel contenuto tendono a dire di essere più insoddisfatte del proprio corpo. È anche più probabile che trascorrano più tempo a confrontarsi con gli altri e questo tipo di confronto sociale è legato all’ansia e alle paure relative al modo in cui vengono giudicati dagli altri.

I social media, tuttavia, sono unici in quanto gli utenti vedono persone che conoscono. “C’è questa sensazione che ti confronti con le persone con cui sei connesso, in qualche modo”, dice Moreno.

La coerenza dei dati di Facebook con la ricerca passata rende anche più difficile spiegare i risultati e mettere in dubbio il annotazioni Facebook ha fatto quando ha pubblicato il rapporto sottostante. La ricerca sembra essere forte e attentamente condotta dalle diapositive pubblicate, afferma Moreno. “Il design è eccellente”, dice. “Il loro studio è stato progettato nel modo in cui ho visto molti altri progettati, che ancora una volta penso sia una misura della sua qualità.”

Facebook ha anche affermato che i dati non erano rappresentativi di tutti gli utenti di Instagram, che c’erano anche risultati sui benefici positivi di Instagram e che il numero di persone intervistate in alcuni casi era piccolo. Ma mentre sottolineare i limiti è una parte importante dell’analisi dei dati di ricerca, i limiti qui sono simili a quelli che potrebbero essere visti in altri studi, dice Moreno.

“Presumibilmente, hanno ottenuto i dati che hanno chiesto, hanno ottenuto esattamente quello che stavano cercando”, ha detto Moreno Il Verge, “ma non gli è piaciuto quello che ha detto loro.”


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