Il gioco jolly della MLB è amato e detestato


BOSTON — Il jolly non è giusto. Viva il gioco delle wild card.

Potrebbero essere opinioni contraddittorie, ma tutto dipende dalla tua prospettiva. Se sei un giocatore, lo odi. Se sei uno spettatore, lo ami.

“È giusto? No, non è giusto”, ha detto martedì Curtis Granderson, l’ex outfielder della major league. “È divertente? Assolutamente.”

Gli Yankees sono stati sconfitti dai Boston Red Sox, 6-2, nella partita per wild card dell’American League al Fenway Park martedì, un giorno prima della partita della National League tra i Los Angeles Dodgers e i St. Louis Cardinals al Dodger Stadium. Il vincitore di ciascuno avanza a una serie di divisione, il che significa che i Dodgers stanno già affrontando l’eliminazione nonostante legando il loro record di franchigia per le vittorie con 106.

Il motivo è una stranezza: per quanto grandi fossero i Dodgers, giocavano nella stessa divisione dei San Francisco Giants, che erano una partita meglio. I Cardinals avevano bisogno solo di 90 vittorie per dividersi il palco.

“Non si piange nel baseball. Siamo al secondo posto. Siamo nel gioco delle Wild Card”, ha detto il lanciatore dei Dodgers Max Scherzer, che ha anche affermato di aver apprezzato il fatto che il formato dei playoff abbia incoraggiato la competizione fino alla fine della stagione.

“Se sto giocando in una squadra che ha appena vinto 100 partite, voglio avere il diritto di essere là fuori e allungare le mie possibilità per almeno tre partite, non solo una e finita”, ha detto l’Hall of Famer Pedro Martinez, che analizzerà i playoff per TBS con Granderson e Jimmy Rollins. “Gli sforzi di tutta la mia squadra, della mia intera organizzazione, andare in malora perdendo una partita? Un piccolo errore?”

Martinez ha vinto il suo unico campionato con una wild card, i Red Sox del 2004. A quei tempi, il baseball dava un posto come wild card a una sola squadra in ogni campionato e i playoff iniziavano con la serie al meglio delle cinque divisioni. Il formato è cambiato nel 2012, con ogni campionato che ha messo in scena una partita a eliminazione diretta tra due wild card per aprire la postseason.

I giochi hanno spesso portato drammaticità: rimonte allegri a Kansas City e Washington, un homer walk-off di Edwin Encarnacion a Toronto, due fuoristrada di Madison Bumgarner per i Giants. Qualunque cosa pensiate del formato, la sua attrazione è irresistibile.

“Guarderò entrambe le partite e me le godrò come spettatore”, ha detto Bud Black, che ha vinto una partita con una wild card e ne ha perso un’altra come manager dei Colorado Rockies. “Ma quando è finita così velocemente – bam, hai finito. Ti piacerebbe avere la possibilità di mostrare perché sei arrivato ai playoff con almeno tre partite. Penso che questo sia il punto di vista di qualsiasi giocatore, allenatore, direttore generale, allenatore. Ma dal punto di vista di un fan, sono fantastici”.

Il baseball dovrebbe mantenere il jolly perché è così divertente? O ucciderlo perché è un modo ingannevole per una squadra di rischiare la sua stagione? In definitiva, sembra che nessuna delle due domande sia rilevante.

Mentre la Major League Baseball e il sindacato dei giocatori negoziano un nuovo accordo di contrattazione collettiva, prenderanno in seria considerazione l’espansione dei playoff. La creazione di più contenuti è un modo semplice per aumentare le entrate e il campo di 16 squadre dell’anno scorso – una presa di denaro dopo una stagione regolare di 60 partite – offre un modello.

“Pensavo che l’anno scorso fosse piuttosto bello”, ha detto Black. “So che è stato un anno diverso con la pandemia, ma se in qualche modo attraverso i negoziati potessimo accorciare un po’ la stagione – non molto, 152, 154 partite, qualunque sia il numero – aggiungere un’altra squadra o due e giocare due su tre, Penso che funzioni. E forse con quel lasso di tempo, non così tanti giorni liberi tra le serie. Rendilo come nella stagione regolare: giochi partite consecutive, sali su un aereo, giochi il giorno successivo. Queste cose potrebbero essere risolte, quindi non ti trascini molto. “

Per la maggior parte della storia del baseball, i campioni della stagione regolare di ogni lega sono passati direttamente alle World Series. Il 1942 Brooklyn Dodgers (104-50) ha avuto una percentuale di vittorie ancora migliore rispetto alla squadra dei Dodger di quest’anno, ma ha perso il gagliardetto della NL contro i Cardinals.

“Ero con i Cubs quando eravamo fuori per tre o quattro campionati, ma questa è la cosa più difficile che abbia mai passato”, ha detto il seconda base dei Dodgers Billy Herman al Brooklyn Eagle del giorno successivo. “Quando vinci 104 partite e arrivi secondo, non c’è niente da dire”.

Il formato alla fine cambiò nel 1969, quando il baseball si divise in quattro divisioni e aggiunse la League Championship Series. Quello fu l’unico round di playoff fino al 1993, quando i Giants vinsero 103 partite ma persero la NL West per una partita contro Atlanta.

“L’hai appena accettato”, ha detto Black, che allora ha lanciato per i Giants. “Siamo stati condizionati a questo: o vinci la tua divisione o no. Ma è stato un anno così buono e abbiamo giocato così bene che ci siamo sentiti un po’ in cortocircuito”.

Mentre Black ha detto di provare sentimenti per i Dodgers del 2021, altri della sua epoca no. Ken Singleton, che si è ritirato lo scorso fine settimana come emittente degli Yankees, una volta ha giocato per sei squadre seconde in un arco di otto anni con Baltimora. Nel 1980, gli Oriole ha vinto 100 partite ma ha perso l’AL East contro gli Yankees; avrebbero accolto anche un biglietto per i playoff di una partita.

“Chissà, avremmo potuto vincere le World Series, ma non c’erano wild card in quei giorni”, ha detto Singleton. “I Dodgers sono ai playoff. Non lo eravamo. Quindi non provo molta simpatia per loro”.

Quattro squadre hanno utilizzato il gioco delle wild card per lanciare una corsa alle World Series, con i Giants 2014 e i Nationals 2019 che hanno vinto il campionato. Singleton ha detto che sperava che il formato dei playoff rimanesse così com’è, perché la postseason può estendersi già a novembre. Non gli importa che il programma sbilanciato ponga l’accento sul gioco di divisione.

“Quando i Red Sox hanno vinto la division nel 2018, sono andati 16-3 contro gli Orioles”, ha detto Singleton. “Quando gli Yankees hanno vinto nel 2019, sono andati 17-2 contro gli Orioles. E quest’anno, i Raggi sono andati 18-1 contro di loro. Quindi, in un certo senso, gli Orioles detengono la chiave della divisione. Se giochi alla grande contro di loro, vincerai”.

Gli Orioles hanno perso 110 partite in questa stagione, pareggiando con gli Arizona Diamondbacks per la maggior parte nelle major. E come se la sono cavata i Giants ei Dodgers contro i Diamondbacks nella NL West?

I Giants li hanno sconfitti 17 volte e i Dodgers li hanno sconfitti 16 volte. Quella partita è stata la differenza nella divisione.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *