Gli scommettitori della NFL affrontano un sottaceto perfetto


“Questi ragazzi stanno diventando più forti e più grandi, proprio come qualsiasi altro giocatore di football”, ha detto Jeff Feagles, che ha scommesso per cinque franchigie dal 1988 al 2009 e detiene il record NFL per yarde cumulative. “Ci sono campi in cui questi ragazzi stanno andando ora, iniziando il loro primo anno di liceo. Ai tempi non c’erano istruzioni, hai solo imparato a farlo. L’altra cosa è l’invasione australiana; hanno questo repertorio di calci che non abbiamo mai avuto.”

Dickson – un australiano di 6 piedi e 2 che pesa 208 libbre, con i bicipiti di una forte sicurezza – è in cima a entrambe le tendenze. In off-season, dopo un anno da rookie All-Pro nel 2018 e una campagna statistica ancora migliore nel 2020, ha firmato un’estensione del contratto di quattro anni, $ 14,5 milioni ($ 8,5 milioni garantiti), il secondo-il contratto dello scommettitore più prezioso della NFL

L’accordo è stato il culmine dello sviluppo di Dickson in un tipo di scienziato che calcia. A 19 anni, ha frequentato Prokick Australia, un’accademia di Melbourne che dal 2009 ha trasformato alcuni giocatori di football australiano in scommettitori all’avanguardia. (L’avversario della settimana 4 di Seattle, i San Francisco 49ers, ha impiegato un altro alunno di Prokick, Mitch Wishnowsky, che guida la NFL in percentuale molto alta.)

Sotto la guida di Nathan Chapman, un ex scommettitore dell’Australian Football League e fondatore di Prokick, Dickson ha perfezionato gli squib e gli spinner usati per il controllo della palla in Australia e ha raccolto la tecnica dell’alta spirale preferita dagli scommettitori americani nella speranza di ottenere una borsa di studio per un college negli Stati Uniti.

Dickson ha giocato per tutto il tempo consentito dalla luce del giorno australiana. (“Se non lo guardi, tirerà mille palle in allenamento”, ha detto Larry Izzo, allenatore delle squadre speciali dei Seahawks.) Una mattina, Chapman ha guardato da lontano mentre l’adolescente lavorava per aumentare il suo tempo di attesa – l’intervallo che un punt trascorre in aria, consentendo alla squadra di copertura di correre verso il basso. “Ha assolutamente massacrato la palla”, ha detto Chapman. “Cinque secondi è il livello della NFL; era sveglio circa cinque secondi prima ancora di andare al college.

Dopo la sua stagione da junior all’Università del Texas, quando Dickson vinse il Ray Guy Award come miglior scommettitore collegiale, Seattle lo scelse nel quinto round del draft 2018. Nella sua stagione da rookie, è arrivato secondo nella NFL nella distanza media di punt. L’anno scorso, ha mantenuto quella posizione mentre schienava le squadre all’interno dei 20 con il 51 percento dei suoi calci, il terzo miglior punteggio in campionato.

La piccola dimensione del campione di calci significa che tali classifiche possono fluttuare ampiamente all’interno di una stagione. Dopo un’insolita serie di quattro touchback in quattro partite, la yardage netta di Dickson è scesa a un mediocre 39,9 nel 2021. Ma domenica ha schienato i 49ers all’interno dei loro 20 per tre volte, scavalcando il Puntalytics Punter Punti previsti aggiunti classifica.



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